Printer Friendly Version ] [ Report Abuse ]
<< >>

The Writing on the Wall. by MargaretLane
Chapter 21 : Eleanor Lockhart.
 
Rating: 15+Chapter Reviews: 4


Font:  
Background:   Font color:  

Sorry for the  delay with this chapter. I was kind of stuck on it.

Disclaimer: Everything you recognise in this chapter, including the book Year with the Yeti is the property of J.K. Rowling.  (The quote from it isn't from canon though.) No copyright infringement is intended.





The  rest  of  February  passed  without  incident.  Soon  it’d  be  Easter  and  they’d  still  no  more  idea  who  was  behind  the  incidents  than  they’d  had  in  September.

Rose  spent  every  spare  moment  rechecking  her  lists  and  researching  the  Death  Eaters,  but  she  wasn’t  getting  very  far.

“The  thing  is  most  people  who’d  family  members  in  the  Death  Eaters  are  in  Slytherin,”  she  said.  “And  even  Flint,  one  of  the  few  suspects  we  have  who   is  a  Slytherin  doesn’t  seem  to  have  any  Death  Eater  connections.”

“It  he  did it,  it’s  probably  not  because  of  Death  Eater  connections  anyway,”  Albus  reminded  her.  “It’s  probably  to  get  back  at  James  or  because  of  something  that  happened  when  our  fathers  played  Quidditch.”

“But  most  people  who  weren’t  Death  Eaters  suffered  under  Voldemort  and  would’ve  told  their  kids  how  awful  they  were.  Whoever  wrote  the  graffiti  seemed  to  think  Voldemort  coming  back  would  be  a  good  thing.”

“Well,  maybe  there  were  some  people  who  didn’t  suffer  too  much.

“Maybe.  I  suppose  they  can’t  have  gone  after  everybody.  But  all  the  same…”  She  sighed.  “I  just  wish  I  could  find  a  definite  connection  somewhere.  I’ll  keep  trying.”

She  was  doing  more  than  her  fair  share  of  the  work.  Albus  knew  that,  but  he  just  couldn’t  bring  himself  to  go  through  all  those  lists  again.  The  mere  thought  of  it  gave  him  a  headache.

He  did,  however,  take  part  in  researching  the  Death  Eaters.  He  and  Rose  sat  in  the  library,  flicking  through  some  of  the  many  books  on  the  war  and  noting  down  the  names  of  any  Death  Eaters  or  supporters  they  hadn’t  heard  of  before.

It  was  pretty  interesting  in  a  way  and  yet,  it  was  awful  to  think  that  his  parents  had  lived  through  those  days,  that  those  things  had  happened  to  people  he  knew.

“Rose,  listen.”

She  looked  up.

“Yes?”

He  read  out  a  graphic  description  of  how  the  Carrows  had  punished  students  who  misbehaved.

Neville  must  have  experienced  that.  And  my  mum.  I  guess  Dad  was  lucky  he  wasn’t  here  that  year.”

“They  were  on  the  run,  at  constant  risk  of  being  arrested  and  tortured  or  killed.  I  don’t  think  anybody  was  very  lucky.”

He  shivered.

“Look  Albus,  dreadful  things  happened;  we  already  know  that.”

“Well,  yeah,  but…”

His  parents  always  sort  of  played  it  down.  Of  course  he’d  known  Voldemort  had  repeatedly  tried  to  kill  his  father,  that  Muggleborns  had  been  rounded  up,  that  his  mum  and  her  fellow  students  had  faced  dreadful  punishments  for  stepping  out  of  line,  but  somehow  it  seemed  worse  when  written  down  in  black  and  white.  The  books  didn’t  pause  when  things  started  getting  upsetting  and  say  “well,  that’s  enough  for  now.  It  was  all  a  long  time  ago  and  thankfully,  you’re  living  in  a  much  better  world  today,  the  one  we  fought  to  leave  to  you.”

“We’re  lucky  to  live  when  we  do,  aren’t  we?”  he  whispered.

She  nodded.

They  were  silent  for  a  moment,  both  contemplating  what  it  would  be  like  to  have  grown  up  when  their  parents  were  young. 

Albus  really  didn’t  think  he  could  have  faced  it.

Rose  probably  could  have  and  James  definitely  could.  They  were  all  so  much  braver  than  he  was.  Braver  and  more  capable.  Even  now,  it  was  Rose  who  was  making  all  the  plans,  who  was  doing  the  lion’s  share  of  the  work.  He  really  hadn’t  contributed  all  that  much.

Well,  that  was  going  to  change.

He  stood  up.

“Hey,  aren’t  you  going  to  check  for  any  more  Death  Eater  names?”  Rose  asked.

“Later.  I’ve  some  other  stuff  to  do  first.”

Exactly  what  that  other  stuff  was,  he  wasn’t  sure,  but  he  was  going  to  figure  it  out.  For  once,  he  wasn’t  just  going  to  wait  for  Rose  to  tell  him  what  to  do.  He  was  going  to  use  his  own  initiative  and  get  back  to  her  with  some  information  she  hadn’t  even  been  expecting.

Deep  in  thought,  he  headed  back  towards  Ravenclaw  tower.

“Hey.”  Derek’s  greeting  broke  into  his  thoughts.

“Oh,  hi,  Derek.”

“Don’t  tell  me  you’ve  been  in  the  library  again.  Hanging  around  with  Rose  must  be  rubbing  off  on  you.”

“Oh,  I  wasn’t  studying.  I  was  looking  up  some  stuff  about  the  war.”  He  paused,  wondering  if  he  should  say  any  more.  Rose  was  always  wary  of  letting  anybody  else  into  their  confidence.  But  Derek  already  knew  they  were  trying  to  figure  out  who’d  done  the  graffiti  and  it  wasn’t  as  if  they’d  found  out  anything  new  anyway.  Plus  he  was  quite  certain  Derek  couldn’t  be  involved.  Apart  from  anything  else  ,he’d  been  with  Albus  when  Scorpius’s  broom  was  damaged.  “We  were  trying  to  figure  out  if  anybody  at  Hogwarts  now  had  relatives  in  the  Death  Eaters  or  anything.”

“And  did  they?”  Derek  sounded  enthusiastic.  Being  a  Muggleborn,  the  war  was  nowhere  near  as  real  to  him  as  it  was  to  Albus.

“Well,  yeah,  but  that  doesn’t  necessarily  help  that  much.  Purebloods  intermarried  a  lot – they  wouldn’t  have  been  able  to  keep  their  blood  pure  otherwise – so  they’re  all  pretty  much  related.”  He  sighed.  “It’s  like  looking  for  a  needle  in  a  haystack  really.”

“Could  any  of  your  cousins  help?  You’ve  so  many  of  them;  surely  one  of  them  would  know  something.”

“Derek,  you’re  a  genius.”  Albus  practically  jumped  with  excitement.  “None  of  us  are  in  Slytherin,  but  Lucy  should  know  something  about  the  older  Ravenclaws,  shouldn’t  she?  She’s  shared  a  common  room  with  some  of  them  for  four  years.”  He  thought  for  a  minute.  “She  wasn’t  in  the  library  when  I  left  it,  so  she’s  probably  in  the  common  room.  Are  you  coming?”

“Yeah,  but  I’ll  let  you  talk  to  her  yourself.  She’s  your  cousin,  after  all.”

“You’re  not  scared  of  approaching  Lucy,  are  you?”

“She’s  a  fourth  year,”  he explained.  “And  everybody  says  she’ll  probably  be  a  prefect  next  year.”

“Well,  yeah,  she  probably  will  be,  but  so  what?  Lucy’s  cool.”

It  was  actually  easier  to  approach  her  than  James,  as  she  wasn’t  surrounded  by  a  large  number  of  friends,  but  was  sitting  in  a  corner  of  the  common  room,  reading.

“Hey,  Lucy,”  he  said  tentatively.

She  put  down  the  book  she  was  reading.

“Oh,  hi,  Albus.”

He  scuffed  his  foot  against  the  floor,  wondering  how  to  begin.  He  looked  around  at  Derek,  who  was  standing  a  couple  of  feet  behind  him  and  who  looked  away  immediately.

“Um,  I  was  wondering  if  you  knew  Eleanor  Lockhart?”

“Not  really.  She’s  a  fifth  year,  you  know.”

“Yeah,  I  know,  but  you’ve  lived  with  her  for  the  last  four  years,  pretty  much,  so  I  thought  you  might  know  something.”

“She’s  way  too  old  for  you.”

“WHAT?  I  don’t  fancy  her!”

“You’re  about  the  only  guy  at  Hogwarts  who  doesn’t,  so.  Come  on,  you  must  have  noticed  how  pretty  she  is.”

“I  suppose.”

In  truth,  he  hadn’t  taken  much  notice.  Girls  weren’t  much  on  his  radar  yet,  certainly  not  in  any  romantic  sense.  And  Eleanor  had  to  be  at  least  fifteen,  practically  grown-up.

Lucy  smiled.  “I’ll  tell  you  what  I  know,  but  I  have  to  warn  you,  it’s  not  much.  This  is  going  to  sound  awfully  mean,  but  to  be  completely  honest,  I  don’t  think  there  is  all  that  much  to  know  about  her.  All  she  ever  seems  to  do  is  preen  in  front  of  the  mirror  and  chat  up  older  boys.  She  doesn’t  seem  to  have  any  interest  in  any  one  of  them  in  particular  though.  Or  maybe  they’re  not  interested  in  her.  I  don’t  know.”

“You  don’t  happen  to  know  if  she’s  related  to  Gilderoy  Lockhart?”

“That  guy  who  taught  here  when  our  parents  were  at  school?  I’ve  no  idea,  but  I  could  try  and  find  out  if  you  wanted.  I’m  friendly  with  a  couple  of  the  girls  in  her  class.  They  might  know.”

“That  would  be  great,  thanks.”

“I  don’t  suppose  you’re  going  to  tell  me  why  you  want  to  know.”

He  paused  for  a  moment.  “It’s  just,  if  she  is,  then  she  might  have  a  grudge  against  Dad.”

“I  can’t  imagine  her  bothering  to  pay  off  an  ancient  grudge,  to  be  honest  with  you.  She  seems  like  somebody  who’s  very  focussed  on  the  present.  But  I’ll  let  you  know  if  I  get  any  information.”

“Thanks  Lucy.” 

It  was  over  a  week  before  she  got  back  to  him.

“Sorry  I  couldn’t  give  you  an  answer  sooner.  I  asked  Leona,  who  said  she  wasn’t  sure,  but  she  could  ask.  And  apparently  the  answer  is  that,  yes,  Gilderoy  Lockhart  was  her  uncle.  Is  her  uncle,  I  suppose.  I  don’t  know  what’s  happened  to  him.”

“Thank  you  so  much.” 

He  couldn’t  wait  to  tell  Rose  what  she’d  told  him. 

“Well,  that  does  give  her  a  motive,”  she  said.  “It  probably  doesn’t  mean  anything,  but  it  might  be  worthwhile  having  a  word  with  her.”

Albus  stared  at  her.  “We  can’t  do  that!  She’s  a  fifth  year.  She’s  not  going  to  answer  to  a  couple  of  first  years.”

“You’re  right.  We’re  going  to  have  to  be  smart  about  this.”  She  thought  for  a  moment.  “I  think  I  have  an  idea.”

She  sent  an  owl  order  to  Flourish  and  Blotts,  ordering  a  copy  of  Year  with  the  Yeti  and,  to  Albus’s  surprise,  set  about  reading  it.  He’d  assumed  it was  going  to  be  used  as  some  kind  of  prop. 

Though  he  supposed  Rose  was  incapable  of  leaving  a  book  unread.

“Any  good?”  he  asked  tentatively.

“It’s  absolutely  hilarious,  but  I’m  not  sure  he  meant  it  to  be.  So  far,  there  hasn’t  even  been  a  mention  of  the  Yeti.  Look,  here,  he’s  talking  about  his  favourite  colours  and  how  he  bought  a  beautiful  lilac  robe.

“’People  have  asked,’”  she  read  aloud,  “’how  I  maintain  my  style  and  good  grooming  while  tackling  Dark  Creatures  of  all  kinds  in  some  of  the  most  uncivilised  corners  of  the  earth.  My  response  is  always  that  style  comes  second.  While  I  naturally  take  pride  in  my  appearance,  I  am  always  aware  of  the  great  responsibility  that  lies  upon  me  as  an  honorary  member  of  the  Dark  Force  Defence  League.  People  depend  on  me  and  if  that  means  I  occasionally  have  to  neglect  my  personal  grooming,  it  is  a  sacrifice  I’m  willing  to  make.’”  She  cracked  up  laughing.  “Can  you  believe  people  took  this  stuff  seriously?”

He  couldn’t.  “What  are  you  going  to  do  with  this  anyway?”  He  gestured  towards  the  book.

“Use  it  to  strike  up  a  conversation  with  Eleanor.  I  don’t  know  if  it’ll  work,  but  I think  I  can  pull  it  off.  I’ll  have  to  do  it  alone  though.”

“All  right.”  He  felt  a  little  disappointed.

“Well,  you  can  be  there.  We’ll  probably  be  in  the  common  room,  so  you  can  listen,  as  long  as  you  don’t  make  it  too  obvious.  It’s  just  meant  to  be  a  casual  conversation,  so  nobody  should  be  taking  any  particular  interest. “

“I  could  have  a  game  of  Wizards  Chess  or  something  with  Derek  nearby.”

“Yeah,  that  would  work.  She  shouldn’t  be  paying  much  attention  anyway.  Not  if  I  do  it  right.  The  only  thing  is  you  mightn’t  get  much  time  to  set  up  a  game.  The  more  spontaneous  this  is,  the  more  convincing  it’ll  be.”

He  shrugged.  “Well,  I’ll  try  to  find  an  excuse  to  move  closer  if  I  see  you  talking  to  her.”

“If  you  can’t,  it  doesn’t  really  matter.  I  can  tell  you  anything  I  find  out  anyway.  But  it  would  be  helpful  to  have  another  set  of  ears.  Sometimes  it’s  easier  to  remember  everything  if  you’re  not  taking  part  in  the  conversation.”

A  couple  of  days  later,  Rose  entered  the  common  room,  carrying  her  copy  of  Year  with  the  Yeti.

Strolling  casually  towards  the  fire,  she  suddenly  veered  off.

“Come  on,”  Albus  said  to  Derek,  with  whom  he’d  been  playing  Exploding  Snap.

“What?  Why?”

“Just  gather  up  the  cards  and  come  with  me.  Please.  We  can  continue  the  game  when  we  get  there.”

Though  he  wondered  if  Exploding  Snap  was  the  best  idea  if  he  wanted  to  pay  attention  to  the  conversation.

Rose  appeared  to  have  cornered  Eleanor  by  a  mirror.  Albus  grinned,  remembering  how  Lucy’d  described  her.

“Let’s  sit  here,”  he  said,  choosing  a  spot  a  few  feet  from  them.

“Oh,  but  when  I  heard  you  were  his  niece  I  just  had  to  speak  to  you,”  Rose  was  saying.  “He  writes  so  wonderfully  and  yet  nothing’s  been  heard  from  him  in  so  long.”  There  was  a  slight  hint  of  a  question  in  her  last  words.

Eleanor  shrugged.  “Dad  doesn’t  really  talk  about  him.  I  asked  once  when  I  realised  how  famous  he’d  once  been  and  all  Dad  said  was  that  he  suffered  some  sort  of  a  nervous  breakdown  and  spent  years  in  St.  Mungo’s.  I  believe  he  was  released  eventually,  but  I  don’t  think  he  ever  fully  recovered.  It  all  sounded  pretty  sad  to  me,  but  I  don’t  think  he  and  Dad  were  ever  particularly  close.  He’s  pretty  good-looking,  isn’t  he?  Maybe  Dad  was  jealous.”  She  tossed  her  own  wavy  blonde  hair.

“Maybe,”  Rose  agreed.  “You  look  a  bit  like  him  actually.”

Eleanor  preened.  “I’ve  been  told  that  before.  Mostly  by  older  witches.  I  think  they  all  had  crushes  on  him  or  something.  A  bit  pathetic,  don’t  you  think?  People  that  old  having  crushes.  As  if  they  were  still  teenagers  or  something.”

Rose  shrugged.  “I  guess  they  were  young  once.”

“A  lot  of  them  are  older  than  Dad.  They  must  have  been  old  enough  when  they’d  a  crush  on  him.  Still,  I  suppose  it’s  nice  I  remind  them  of  him.”  She  tossed  her  hair  again.

Albus  decided  he  didn’t  like  her  much.  She  seemed  far  too  full  of  herself.

She  hardly  seemed  to  know  her  uncle  though,  so  he  supposed  it  was  pretty  unlikely  she  was  involved.

“I  don’t  know,”  Rose  said  thoughtfully,  when  he  said  that  to  her  later.  “It’s  hard  to  believe  she  really  knows  that  little  about  him.  He  was  a  well-known  writer,  after  all  and  his  fall  from  grace  was  fairly  well-publicised.”

“Maybe  she’s  just  not  that  interested.  She  seems  pretty  focussed  on  herself.”

“You’re  biased.  By  what  Lucy  told  you.”

“Don’t  you  think  she  is?”

She  shrugged.  “I  guess  so,  but  I  would  have  expected  her  to  be  interested  in  a  celebrity  uncle  she’s  supposed  to  look  like.  To  tell  you  the  truth,  I  expected  her  to  be  suspicious  about  my  claim  I  didn’t  know  anything.  I  was  just  hoping  she  wouldn’t   connect  me  with  your  dad.”

“So,  do  you  think  she’s  lying?”

“I  don’t  know.  Somebody  certainly  is.  Remember,  we’re  dealing  with  somebody  who  faked  a  letter  from  Slughorn  and  planted  that  inkwell  in  your  trunk.  Whoever  this  is  isn’t  stupid  and  they’re  well  able  to  fool  people.”

A  shiver  ran  down  his  spine.  Put  like  that,  they  sounded  a  formidable  opponent.  But  of  course,  they  were.  Even  McGonagall  hadn’t  managed  to  find  out  who  they  were.

“I  just  don’t  think  we  can  afford  to  take  what  anybody  tells  us  at  face  value,”  she  continued.  “About  themselves,  I  mean.  I  think  we  can  believe  what  people  like  our  parents  say.”  She  grinned.

“I  guess  you’re  right,”  he  said  dismally.

“So  we  continue  keeping  an  eye  on  her.  OK.”

“OK.”




They  met  with  Scorpius  one  last  time  before  the  Easter  holidays,  but  he  didn’t  have  any  new  information  either.

“I’ll  talk  to  my  dad  over  the  holidays,”  he  promised.  “If  he  tells  me  anything  important,  I’ll  let  you  know.”

Albus  rather  doubted  he  would  hear  anything  important.  So  far  it  seemed  like  every  thread  they  followed  ended  in  a  dead  end.  Why  should  this  time  be  any  different?

 


Previous Chapter Next Chapter

Favorite |Reading List |Currently Reading

<< >>


Review Write a Review
The Writing on the Wall.: Eleanor Lockhart.

Review

(6000 characters max.) 6000 remaining

Your Name:
Rating:

Prove you are Human:
What is the name of the Harry Potter character seen in the image on the left?


Submit this review and continue reading next chapter.
 

Other Similar Stories


Fright Box
by Ali4077

Visions of G...
by JLHufflepuff

Sea Blooms
by tiger lillies