Printer Friendly Version ] [ Report Abuse ]
<< >>

The Writing on the Wall. by MargaretLane
Chapter 20 : Piecing the Jigsaw Together.
 
Rating: 15+Chapter Reviews: 3


Font:  
Background:   Font color:  

Disclaimer: Everything you recognise belongs to J.K. Rowling. No copyright infringement is intended.

Sorry for the delay. 


“Well,  we  have  quite  a  few  pieces  of  the  jigsaw,”  Rose  said  thoughtfully.  “What  we  have  to  do  now  is  put  them  together.”

Albus  stared  at  her.  “How  do  we  do  that?”

“Well,  we’re  looking  for  somebody  currently  at  the  school,  with  a  grudge  against  you,  or  more  likely  our  families  and  also  against  the  Malfoys,  or  possibly  just  Scorpius,  who  has  some  connection  with  somebody  who  was  here  in  1992.  They  have  pro-Death  Eater  views,  hate  Muggleborns  and  are,  possibly,  though  not  definitely,  a  Ravenclaw.”

She  made  it  sound  as  if  their  being  in  Ravenclaw  was  the  only  uncertainty  when  the  truth  was  they’d  no  real  certainties  at  all.  They  didn’t  even  know  the  same  person  wrote  the  graffiti  and  broke  Scorpius’s  broom. 

He  didn’t  point  this  out,  however.  He  just  asked  “how  does  that  help  us?”

He  couldn’t  think  of  anybody  who  fit  those  criteria.

“What  we  need  to  do,”  she  said,  “is  find  out  as  much  as  we  can  about  the  students  who  were  here  in  1992,  their  names,  if  they  took  part  in  the  war,  how  they  got  on  with  your  dad  and  Scorpius’s  and  then  match  them  with  the  current  students,  beginning  with  the  Ravenclaws.”

“How  do  we  do  that?”  he  asked.  “They  mightn’t  even  have  the  same  names.”

“They  mightn’t,  but  we  start  with  those  who  do.  Then  we’ll  work  from  there.  And  if  we  do  find  a  Ravenclaw  whose  father  or  uncle  or  something  attended  Hogwarts  in  1992  and  later  joined  the  Death  Eaters,  they  become  our  top  suspect,  right?”

“OK,” he said doubtfully.  It  sounded  like  a  lot  of  work  for  possibly  very  little  reward,  but  it  wasn’t  as  if  he’d  any  better  ideas.

“So  what  we  need  to  do  now  is  to  write  to  our  parents.  I’ll  get  Mum  to  send  me  a  list  of  the  students  in  their  year  and  any  other  names  she  can  remember  and  you  get  your  dad  to  tell  you  who  was  on  the  Gryffindor  Quidditch  team  that  year  and  if  he  can  remember  any  of  the  names  of  those  he  played  against,  particularly  the  Slytherins.  Tell  him  anything  else  he  can  tell  you  about  them  would  be  helpful  too,  particularly  if  he  didn’t  get  on  with  any  of  them  or  they’d  any  reason  to  resent  him.”

He  bit  his  lip.  “All  right.

As  soon  as  the  letters  came  back,  Rose  set  about  cross-referencing  them  with  every  list  of  current  students  she  could  find.

“There’s  a  Flint  in  3rd  year,”  she’d  say.  “But  he’s  a  Slytherin,  so  I  think  we  can  afford  to  put  him  aside  for  a  moment.  I’ll  make  a  note  of  him,  just  in  case  though.  And  of  course,  there’s  Glynis  Bones.  She’s  a  first  year  Hufflepuff.  I  think  we  can  rule  her  out  though,  don’t  you?  I  doubt  a  first  year  from  another  house  could  get  into  Ravenclaw  unnoticed.”

He  nodded.

“Although  the  names  Bones  is  familiar,”  she  continued.  “I  think  Mum  mentioned  it  at  some  point  or  something.  I  must  ask  her.”

She  turned  back  to  the  pile  of  books  and  lists  in  front  of  her.

Albus  tried  to  help,  but  he  just  got  confused.  How  did  she  know  which  book  to  read  first  or  which  list  to  check?

“You  just  have  to  go  at  it  systematically,”  she  said when  he  asked  her.  “Your  problem  is  you just  skim  down  a  list,  then  get  bored  with  it  and  try  another  one.  You  have  to  go  through  each  name  on  it  and  see  if  it  matches  with  anything.  This  is  the  list  your  dad  gave  of  students  who  played  Quidditch  that  year  and  this  is  Mum’s  list  of  everybody  she  could  remember  in  their  year  and  these  are  all  the  current  Quidditch  teams  and  these  are  this  year’s  first  years.”

He  felt  his  eyes  begin  to  glaze  over.

Shaking  himself,  he  tried  again  to  compare  them,  but  after  going  through  ten  names  without  finding  a  match  and  accidentally  comparing  the  current  Quidditch  teams  with  the  current  first  years,  his  mind  began  to  wander.

“Oh,  I  forgot!”  Rose  interrupted  his  thoughts.  “I  need  you  to  write  to  your  mum  and  ask  her  for  a  list  of  the  students  in  her  year.  I  can’t  believe  we  forgot  that.  And  I’ve  written  to  Uncle  George  and  I’ll  write  to  Uncle  Percy  tonight.  I  think  we  should  talk  to  Neville  too.”

He  shifted  awkwardly.  “Why  will  we  say  we’re  asking  him?”

It  was  one  thing  writing  to  his  parents  or  Uncle  Ron  or  Uncle  George.  His  dad  knew  exactly  why  they  wanted  to  know  and  Albus  got  the  impression  he  thought  they  were  doing  the  right  thing.  And  of  course,  Uncle  Ron  and  Uncle  George  were  never  averse  to  a  bit  of  mischief.  Uncle  George  in  particular  didn’t  ask  too  many  questions.

But  Neville  was  a  teacher  and  Albus  was  sure  he’d  think  they  should  leave  things  to  the  staff.

Rose  seemed  to  agree  with  him,  because  she  didn’t  even  suggest  telling  the  truth.

“Give  me  a  minute,”  she  said  instead.  “I  know!  We  tell  him  we’re  going  to  surprise  your  parents  by  making  a  collage  of  photographs  from  their  time  on  the  Quidditch  team  and  we’re  short  of  examples  from  your  dad’s  first  two  years  on  the  team,  so  can  he  tell  us  who  was  at  Hogwarts  then  so  we  can  write  and  ask  for  some?”

He  wasn’t  at  all  convinced  Neville  would  believe  them.  It  sounded  a  bit  convoluted. 

To  his  surprise,  however,  Neville  gave  no  indication  of  doubting  them  when  they  approached  him  after  Herbology.

“Who  might  have  pictures  of  your  Dad’s  first  two  or  three  years  playing  Quidditch?  Well,  the  obvious  answer  would  be  Colin  Creevey,  but  he  died  in  the  Battle  of  Hogwarts.”

There  was  an  awkward  pause.  Albus  really  wished  they  hadn’t  reminded  him  of  the  war.  He  knew  how  upsetting  it  was  for  those  who’d  lived  through  it.

“His  brother,  Dennis,  might  have  them  now;  I  don’t  know.  You  could  ask  him.  Colin  hero-worshiped  Harry.  I’m  sure  he’d  want  him  to  have  them.”

“Can  you  think  of  anybody  else  who  was  at  school  then  though?”  Rose  asked.  “In  case  he  doesn’t  have  them.  I  mean,  older  students,  mostly.  My  parents  can  contact  most  of  your  classmates.”

Neville  thought  for  a  moment.  “I  doubt  I  can  be  much  help  to  you.  Your  parents  knew  a  lot  more  people  than  I  did,  what  with  your  dad  being  the  Boy  Who  Lived  and  all.  Everybody  wanted  to  befriend  him.”

“Thanks  anyway,  Sir.”  Rose  smiled  at  him.

“It  doesn’t  really  matter,”  she  told  Albus  later.  “Between  our  parents  and  aunts  and  uncles,  we’ve  a  fairly  long  list  anyway.  And  it  would  probably  be  somebody  they’d  remember,  don’t  you  think?”

“I  suppose  so.”  An  idea  occurred  to  him.  “Hey,  I  know  you  said  we  could  leave  Victor  Flint  aside,  but  I  was  just  thinking,  if  Marcus  Flint  was  head  of  the  Slytherin  team…”

“Yes?”

“Well,  he  might  have  had  something  against  Scorpius’s  dad,  mightn’t  he?  Because  of  the  way  he  got  on  the  team?  He  might  have  objected  to  being  forced  to  take  him  in  order  to  get  the  new  brooms.  And  my  dad  played  against  him,  so…”

He  trailed  off.  It  was  pretty  weak.  You  didn’t  go  around  breaking  somebody’s  broom,  because  your  dad  was  basically  bribed  into  accepting  his  onto  a  school  team  or  sending  someone  Swelling  Solution  because  their  dad  might  have  beaten  yours  in  a  match.

“I  guess  it’s  not  very  likely,”  he  said  finally.

“It’s  a  connection  though.  We’ll  keep  Mr.  Victor  Flint  in  mind.  He  might  have  reasons  we don’t  know  about.  And  you’re  right.  We  shouldn’t  forget  Scorpius’s  broom  was  broken.  If  somebody  was  annoyed  at  the  Malfoys’  history  of  using  their  money  to  buy  themselves  whatever  they  want,  including  a  place  on  the  Quidditch  team,  that  could  well  have  aggravated  them.  I’ll  tell  you  what.  You  should  have  a  word  with  James.  See  if  he  can  tell  you  anything  about  him.  And  find  out  if  they  have  Potions  with  the  Slytherins.  Not  that  it  matters.  Slughorn  probably  made  the  same  potion  with  all  his  third  year  classes  that  week.”

 “OK.”

It  sounded  like  an  easy  task.  Talking  to  James  was  certainly  less  stressful  than  trying  to  question  Slughorn  or  even  Neville. 

But  when  he  actually  approached  the  Gryffindor  table  after  dinner  that  evening,  he  realised  it  wasn’t  quite  as  easy  as  he’d  expected.  James  was  surrounded  by  a  group  of  third  year  Gryffindors  who  probably  wouldn’t  appreciate  being  interrupted  by  a  mere  first  year.

He  should  have  anticipated  this.  Apart  from  the  odd  occasion he  came  over  to  the  Ravenclaw  table,  specifically  to  talk  to  Albus,  James  was  always  surrounded  by  friends.  He  attracted  people  far  more  easily  than  Albus  did.

“Um,  James,”  he  said  quietly.

James  turned  around.

“What  do  you  want?”

It  felt  as  if  all  the  eyes  at  the  table  turned  to  stare  at  him.

Suddenly,  what  he  wanted  to  say  sounded  ridiculous,  like  a  kid  playing  detective.  He  really  wished  he’d  found  a  better  time  to  approach  James,  a  time  when  he  wasn’t  surrounded  by  friends.  James  laughing  at  him  would  be  bad  enough.  Half  of  Gryffindor  laughing  at  him  would  be  unbearable.

He  knew  though,  that  there  was  no  such  time.  James  wasn’t  the  sort  of  person  to  be  found  reading  quietly  in  the  library  or  wandering  the  grounds  by  himself.  Well,  not  unless  he  was  up  to  something.

“You  know  Victor  Flint?”

James  rolled  his  eyes  and  exchanged  a  look  Albus  couldn’t  quite  read  with  his  best  friend,  Robin,  a  small,  blond-haired,  angelic  looking  boy,  who  was  nowhere  near  as  angelic  as  he  looked.

“Flinthead?  Oh  yes,  I  know  him.  Why?  Has  he  been  hassling  you?  If  he  has,  we’ll  sort  him,  won’t  we,  Robin?”

“Oh  yes.”  He  sounded  as  if  he  was  looking  forward  to  it.

“Sorry  to  disappoint  you,”  Albus  found  himself  saying,  “but  I  haven’t  spoken  to  him  at  all.  His  name  just  came  up  and  I  was  wondering…” 

He  let  his  voice  trail  off.  It  wasn’t  a  very  convincing  explanation  but  the  other  boys  didn’t  seem  to  notice.

“Well,  keep  out  of  his  way,”  James  ordered.  “He  tried  to  curse  me  once,   remember?”  He  turned  to  Robin.

“Yeah,  that  was  because  you’d  just  vanished  the  caterpillars  he  was  about  to  add  to  his  potion.”

“Oh  yeah,  I’d  forgotten  that.  Wasn’t  the  look  on  his  face  hilarious?”

They  both  laughed.

“So  he’s  in  your  potions  class?”

“Yeah,  Potions  with  the  Slytherins.  Great  fun,  isn’t  it,  Robin?  It’s  the  same  for  you,  isn’t  it,  Albus?”

He  turned  back  to  his  brother,  without  waiting  for  Robin’s  agreement.

“Yeah,”  Albus  said.  “Some  of  them  are  OK,  though,  even  Malfoy  really.”

“He’s  another  one  you’d  want  to  watch  out  for,”  James  said.

“Why?” 

Did  James  know  something  he  didn’t?

James  shrugged.  “He’s  a  Malfoy,  isn’t  he?  And  that  trick  with  sneaking  his  broom  in  here…  Bit  of  a  slippery  customer,  I’d  say.”

“Hey,  you  know  there  was  a  Flint  played  against  Dad  when  he  was  on  the  Quidditch  team  here?”

Albus  knew  he  was  changing  the  subject,  but  he  couldn’t  think  how  to  bring  it  up  subtly.

“Was  there?”

“Yeah,  he  was  on  the  Slytherin  team.  You  don’t  know  if  they’re  related?”

“I  don’t  know  or  particularly  care.  Why  would  I  be  interested  in  old  Flinthead?  How  do  you  know  anyway?”

“That  a  Flint  played  against  Dad?  Dad  told  me.  I  mean,  he  mentioned  it  one  time.”

“Oh,  right.” 

James  turned  back  to  his  dinner  and  Albus  realised  he’d  been  dismissed.

He  couldn’t  tell  Rose  what  he’d  learnt  at  the  dinner  table,  not  in  front  of  Derek,  Rasmus  and  Nathan,  but  they  managed  to  slip  away  from  them  on  the  way  back  to  Ravenclaw  Tower.

“Learn  anything?”  she  asked.

“Maybe.  I  mean,  he  and  James  don’t  get  on,  so  I  guess  that  could  be  a  reason  to  pick  on  me,  right?”

She  nodded.  “It’s  definitely  possible.”

“And  they  do  have  Potions  together,  so  if  Slughorn  left  at  the  end  of  class,  it’d  be  easy  for  Victor  to  bottle  some  Swelling  Solution.”  He  shifted  a  little  awkwardly.  “I  don’t  think  we  should  try  questioning  him  though.  James  says  we  should  stay  out  of  his  way.”

“Why?  Just  ‘cause  he  doesn’t  like  him?”

“I  don’t  know,  really.  I  kind  of  got  the  impression  he  was  a  bully.”

She  smiled.  “All  right.  We  won’t  approach  him  directly.  Not  yet  anyway.  Let’s  just  see  what  Scorpius  has  to  say.”

“Scorpius?”

“Yeah,  we  need  to  run  the  lists  past  him  anyway.  See  if  any  of  our  possibilities  have  had  any  run-ins  with  him  or  his  dad.  And  Flint’s  in  his  house.  He  should  know  more  about  him  than  we  do.”

“OK.”

It  was  definitely  a  better  idea  than  approaching  Flint.

“We’ll  wait  a  few  days  though.  I  still  need  to  go  through  your  Mum’s  class  and  Uncle  Percy’s.  See  if  we  find  any  possible  connections  there.”

 “Do  you  think  we  will?”

“Probably  too  many.”  She  sighed.  “Most  pureblooded  families  are  related  and  I  think  we  can  pretty  much  assume  the  person  we’re  looking  for  is  pureblood,  or  maybe  halfblood.  It  means  the  chances  of  a  surname  match  are  pretty  high.”

“So  is  this  going  to  help  us  at  all?”

“Oh,  I  think  so.  We  just  need  a  little  more  than  a  surname  match,  that’s  all.  That’s  why  we  need  to  talk  to  Scorpius.”  She  paused  for  a  moment,  before  adding,  “I’m  also  going  to  do  some  research  on  the  Death  Eaters.  See  if  there  are  any  surnames  that  come  up  in  all  three  places  or  if  any  of  the  older  students  from  1992  went  on  to  join  the  Death  Eaters.  The  seventh  years  could  have  been  as  old  as  twenty-three  by  the  Final  Battle,  you  know.”

“I  guess.”  He  hadn’t  really  thought  of  that.

“But  one  thing  at  a  time.  First  I’ll  go  through  the  lists  we  have,  then  we’ll  talk  to  Scorpius.  Researching  Death  Eaters  can  wait.”

As  she’d  predicted,  they’d  quite  a  long  list  of  possibilities  by  the  time  she’d  finished  going  through  the  lists.

They  met  Scorpius  down  by  the  Black  Lake.  It  seemed  to  be  his  usual  hang-out  for  some  reason.

He  stared  at  the  list  of  names  before  him.  “Where  did  you  get  all  these  from?”

“Just  people  at  school  now  with  the  same  surnames  as  people  here  in  1992  that  we  thought  were  possibilities  for  various  reasons.  Most  of  them  probably  aren’t  really.  I  mean  I’ve  included  pretty  much  any  Ravenclaws  I  could  find.”

“Why  Ravenclaws?”

For  a  moment,  neither  of  them  answered.

Finally,  she  said,  “OK,  don’t  tell  anybody  this  now,  but  somebody  hid  something  in  Albus’s  trunk.  It’d  be  kind  of  hard  for  somebody  from  another  house  to  do  that.”

He  skimmed  the  list.

“Why’s  Flint  on  it,  so?”

“Because  his  dad  played  Quidditch  with  yours  and  against  Albus’s  and  apparently  he  and  James  don’t  get  on.”  She  shrugged.

Scorpius  actually  laughed.  “He  doesn’t  get  on  with  anybody.  It  would  take  him  forever  to  get  back  at  them  all.”

“But  the  graffiti  did  threaten  a  lot  of  people,”  Rose  reminded  him.  “Anybody  who’s  Muggleborn  and  even  the  rest  of  us,  really,  because  it  also  threatened  that  Voldemort  would  return.”

Scorpius  shuddered.

“Oh,  don’t  tell  me  you’re  one  of  those  who  doesn’t  like  to  hear  the  name.  He  died  years  ago.”

“Yeah,  and  my  dad  nearly  died  because  of  him.”

There  was  an  awkward  silence.

“I’m  sorry,”  she  said  finally.  “But  this  is  exactly  why  we  need  to  figure  out  who’s  doing  this.  After  all,  that  man  did,  all  the  people  he  hurt,  there’s  somebody  here  at  Hogwarts  who  still  seems  to  think  it’d  be  really  cool  if  he  returned.”

Scorpius  glanced  down  at  the  ground  and  dug  his  foot  into  the  wet  mud.

“OK.  What  do  you  want  from  me?”

“Could  you  find  out  how  your  dad  and  Flint  got  on  when  they  played  Quidditch  together?  Or  if  there  was  anybody  who  hated  him  and  Albus’s  dad  when  they  were  at  Hogwarts?”

“I  can  try,”  he  said  doubtfully.  “But  like  I  said,  Dad  doesn’t  really  like  to  talk  about  his  time  here.  And…he’s  not  too  pleased  with  me  at  the  moment.”

“Because  of  your  broom  getting  broken?”  Albus  asked.

He  nodded.  “I  might  be  able  to  bring  it  up  over  the  Easter  holidays.”

“That’s  ages  away,”  Rose  complained.

“It’s  the  best  I  can  do.  I  can  hardly  just  write  to  him  and  say  ‘hey,  Dad,  who  hated  you  at  Hogwarts?’  when  he  doesn’t  even  talk  about  his  time  here,  can  I?”

“All  right.  It  doesn’t  look  like  we’ll  have  found  out  much  by  then  anyway.  Not  at  the  rate  we’re  going.  Oh,  one  other  thing.”

He  eyed  her  suspiciously.

“Albus  and  I  are  going  to  keep  an  eye  on  some  of  the  Ravenclaw  possibilities.  Can  you  do  the  same  with  Flint?”

“I  am  not  getting  too  close  to  him!”

“You  don’t  have  to,”  she  assured  him.  “Just  take  note  of  whether  he’s  in  the  common  room  in  the  evenings  and  stuff.  If  you’re  there,  I  mean.  We  can’t  spend  all  day  every  day,  sitting  around  watching  people.  But  if  you  do  notice  he’s  not  around,  keep  it  in  mind,  in  case  it  turns  out  something’s  happened  that  evening.”

“I  can  do  that.  Who  are  you  keeping  an  eye  on?”

“Well,  like  I  said,  we  were  focussing  on  Ravenclaws,  so  there’s  quite  a  lot  of  them.  I  knocked  a  few  out,  because  they’d  family  members  who  died  in  the  war  or  were  part  of  the  Order  or  something,  but  that  still  left  a  lot  of  people  I  knew  nothing  about.  So  we’ll  probably  focus  on  people  there’s  actually  something  against.  Like  Eleanor  Lockhart.”

Both  boys  stared  at  her.

“Why  her?”  Albus  asked.

“It  only  occurred  to  me  just  before  we  came  down  here.  All  along,  we  were  focussing  on  students,  but  what  about  Gilderoy  Lockhart?  His  family  could  well  blame  our  parents  for  the  way  he  lost  his  memory  and  well…”

She  gave  Scorpius  an  awkward  look.

“You  might  as  well  say  it,”  he  said  sourly.  “She  could  blame  my  granddad  for  getting  the  chamber  opened  in  the  first  place.  Granddad  didn’t  know  what  the  diary  did,  but  nobody  believes  that.”

 “Well,  it’s  possible,”  she  muttered.  “That’s  if  she’s  even  related  to  him.  We  don’t  know  that  for  sure.”

Scorpius  turned  away  and  stared  back  out  over  the  lake.

“Well,  we’ll  talk  to  you  again,”  she  said.  “Let  us  know  if  your  dad  tells  you  anything,  OK?  Or  if  Flint  does  anything  suspicious.  And  we’ll  let  you  know  if  Eleanor  or  any  of  the  others  do.”

“Yeah.”

He  didn’t  turn  around.

“Do  you  think  Lucius  Malfoy  knew  what  that  diary  did?”  Albus  asked  Rose  once  they  were  out  of  earshot.  He  knew  it  wasn’t  really  important,  but  he  wanted  to  know.  It  was  his  mum  who’d  been  bewitched  after  all.

She  shrugged.  “I  dunno.  He  must  have  known  it  did  something  dodgy.  Otherwise,  why  give  it  to  her?  And  even  if  he  didn’t  know  exactly,  you’d  think  he’d  have  figured  it  out  once  people  started  getting  attacked.  I  wouldn’t  imagine  he’d  have  cared  about  Muggleborns  being  attacked  anyway.”

Albus  shivered.  “Imagine  having  a  grandfather  like  that.”

He  thought  of  his  own  grandparents,  who  were  probably  the  most  loving  people  he  knew.  They  certainly  wouldn’t  just  sit  back  and  let  it  happen  if  they  suspected  they  knew  what  was  causing  people  to  be  attacked.  


Previous Chapter Next Chapter

Favorite |Reading List |Currently Reading

<< >>


Review Write a Review
The Writing on the Wall.: Piecing the Jigsaw Together.

Review

(6000 characters max.) 6000 remaining

Your Name:
Rating:

Prove you are Human:
What is the name of the Harry Potter character seen in the image on the left?


Submit this review and continue reading next chapter.
 

Other Similar Stories


Our Journey ...
by DeerParkQueen

What happens...
by lilypotte...

Fright Box
by Ali4077