Printer Friendly Version ] [ Report Abuse ]
Back Next

The Writing on the Wall. by MargaretLane
Chapter 18 : The Golden Arrow.
Rating: 15+Chapter Reviews: 3

Background:   Font color:  

Disclaimer: Anything you recognise in this chapter belongs to JK Rowling. No copyright infringement is intended.

The  fact  that  Scorpius  had  smuggled  a  broom,  and  a  Golden  Arrow  at  that,  into  Hogwarts  became  the  talk  of  the  school.  Even  the  older  students  seemed  to  have  heard  of  it  and  their  reactions  varied  from  admiration  to  disapproval.

“The  nerve  of  first  years  nowadays.  We’d  never  have  dared  smuggle  a  broom  into  school  when  we  were  first  years.”

James  stopped  by  the  Ravenclaw  table  to  give  his  opinion,  a  few  mornings  after  Albus  had  seen  the  broom.

“Can  you  believe  Scorpius’s  dad  got  him  a  Golden  Arrow  in  first  year?  He  can’t  even  try  out  for  the  team  until  next  year!”

Albus  shrugged.  “I  wonder  if  his  parents  know  he’s  brought  it  to  school  with  him.”

“I’d  say  so.  You  know  what  the  Malfoys  are  like!  Dad  says  Scorpius’s  grandfather  bought  brooms  for  the  whole  Slytherin  team,  so  his  father  could  make  the  team.  They  don’t  care  about  rules.  Bet  that’s  why  his  dad  got  him  the  broom  too.  Hoping  a  good  broom  will  make  him  a  good  player.”  He  scoffed.

“Scorpius  is  a  brilliant  flyer  though,”  Albus  said  reluctantly.  “We’d  flying  with  the  Slytherins  and  he  was  the  best  in  the  class.”

“That  doesn’t  mean  he’d  be  any  good  at  Quidditch!  There’s  more  to  it  than  just  flying,  you  know.”

“Yeah,  I  know  that.”

He  didn’t  really  care  how  good  Scorpius  was  at  Quidditch.  It  wasn’t  as  if  he’d  be  competing  for  a  place  on  the  Ravenclaw  team.  Of  course,  if  he  did make  the  Slytherin  team  and  Albus  made  the  Ravenclaw  one,  they  could  end  up  playing  each  other  some  day,  but  that  wasn’t  exactly  something  that  bothered  him  yet.  He  had  to  get  on  the  team  first.  Then  he’d  worry  about  who  he  was  playing.  If  he  ever  did  make  it,  that  was.  He  wasn’t  certain  he  would.

“Anyway,”  James  continued,  “I  can’t  see  a  Malfoy  being  good  at  Quidditch.  It’s  a  team  game  and  they  only  care  about  themselves.”

“Maybe.”  Albus  shrugged  again.  It  wasn’t  worth  arguing  about.  Neither  of  them  knew  Scorpius  well  enough  to  judge  anyway.

“You’re  only  jealous,”  Rose  put  in.  “Albus  told  me you  tried  to  sneak  a  broom  in  when  you  were  in  first  year.”

“I  didn’t  have  a  Golden  Arrow  then,  though,  did  I?  It  was  hard  enough  to  convince  my  parents  to  get  me  one  now.”

“Only  ‘cause  they  already  got  you  a  broom  last  year,”  Albus  said.

James  glared  at  him,  but  didn’t  respond,  instead  turning  to  Rose.

“Don’t  tell  me  you’re  OK  with  rule  breaking  all  of  a  sudden.”

“I’m  not,”  she  said.  “I  think  he’s  an  idiot.  But  I  think  you   were  an  idiot  too,  to  try  it  two  years  ago  and  it’s  a  bit  hypocritical  of  you  to  criticise  him  now.”

“I’m  not  criticising  him  for  breaking  rules,”  James  defended  himself.  “Anyway,  it  was  harder  for  me.  I  don’t  have  parents  who  let  me  do  whatever  I  like.  I  bet  his  do.”

He  turned  away  before  either  of  them  could  reply.

Albus  was  surprised  none  of  the  teachers  had  found  out  about  the  broom  yet.  Not  only  were  the  students  constantly  talking  about  it  or  sneaking  out  to  ride  on  it,  but  the  prefects  must  have  heard  about  it  and  he’d  have  thought  they’d  be  expected  to  report  it.

Many  of  the  first  years  seemed  to  think  a  classmate  having  a  broom  at  Hogwarts  was  the  most  exciting  thing  ever  and  Scorpius  was  inundated  with  pleas  for  rides  on  it.  To  be  fair  to  him,  he  seemed  more  than  willing  to  share  and  was  constantly  offering  to  let  his  classmates  ride  it.

Albus  didn’t  dare  take  him  up  on  the  offer.  He  just  knew   a  teacher  would  appear  and  demand  to  know  what  he  was  doing,  if  he  so  much  as  thought  of  mounting  it.  He  wasn’t  entirely  sure  the  offer  applied  to  him  anyway  after  the  argument  he  and  Scorpius  had  had  earlier  in  the  year.

Lots  of  his  classmates  seemed  willing  to  take  the  risk  though.  Over  the  next  few  weeks,  Fionnuala,  Angie  and  even  Rasmus  had  flown  on  it.  Albus  was  surprised  by  Rasmus.  He’d  thought  he’d  agree  with  Rose  that  smuggling  a  broom  into  Hogwarts  was  stupid.

“Hilda’d  be  disappointed  if  I  didn’t  take  every  opportunity  to  practice,”  he  explained.  “She’s  hoping  I’ll  try  out  for  the  team  next  year.  Not  that  I’ve  much  hope.  She  got  all  the  Quidditch  talent  in  the  family.” 

“You  never  know,”  Albus  said.  “You  could  improve  a  lot  over  the  next  year.”

“And  there  are  better  ways  of  doing  it  than  by  sneaking  illegal  rides,”  Rose  said  sniffily.

Nathan,  of  course,  was  far  too  scared  to  mount  a  broom  without  a  teacher  present  and  Dora  too,  refused  to  even  think  about  it.

“He’s  getting  more  than  enough  attention  already,”  she  said.  “I’m  certainly  not  giving  him  any  more.”

Rose  grinned  at  her.  “At  least  we’re  playing  Slytherin  next  week.  I  don’t  usually  think  house  rivalry  a  good  thing,  but  at  least  it  might  get  people  talking  about  something  other  than  this  stupid  broom.  And  it’s  stupid,  talking  about  it  so  much.  The  teachers  are  going  to  hear  something  sooner  or  later.  I’m  amazed  they  haven’t  noticed  everybody  slipping  out  into  the  grounds  every  few  minutes  yet.”

“Serve  them  right  if  they  do  get  caught,”  Dora  said.  “And  you  know,  Scorpius  is  stupid  enough  to  have  his  name  engraved  on  it  in  gold  writing.  So  it’s  not  like  they’ll  have  any  difficulty  tracing  it  back  to  him.”

For  a  moment,  Albus  chuckled.  Then  he  felt  guilty.  Scorpius  had  never  done  anything  to  him.  Well,  not  unless  he  was  the  one  who’d  sent  the  Swelling  Solution  or  hidden  the  inkwell  in  his  trunk.  He’d  no  reason  to  want  to  see  him  in  trouble  and  it  wasn’t  fair  to  judge  him  just  because  he  was  a  Malfoy  or  a  Slytherin.

One  of  the  men  he’d  been  named  after  was  a  Slytherin,  after  all  and  by  all  accounts,  Sirius’s  family  had  been  as  bad,  if  not  worse  than  the  Malfoys  and  he  knew  how  good  Sirius  had  been  to  his  father,  seen  his  eyes  fill  with  tears  on  the  anniversaries  of  his  death.

No,  he  didn’t  particularly  want  to  see  Scorpius  in  trouble,  he  decided.

It  did  look  pretty  inevitable  though,  if  he  wasn’t  more  careful  about  keeping  his  broom  hidden.

As  the  match  between  Ravenclaw  and  Slytherin  approached,  the  Ravenclaw  first  years  seemed  a  little  more  reluctant  to  plead  for  a  turn  on  Scorpius’s  broom,  but  Albus  had  no  idea  how  often  first  years  from  the  other  houses  were  continuing  to  use  it.  After  all,  this  match  meant  absolutely  nothing  to  Gryffindors  or  Hufflepuffs. 

It  wasn’t  even  a  particularly  interesting  one,  as  it  was  taken  for  granted  that  victory  would  be  Ravenclaw’s.

Perhaps  that  was  why  the  stands  were  less  than  half  full  the  day  of  the  match,  or  perhaps  it  was  because  it  was  a  horribly  cold  day.

Even  Rose  had  refused  to  attend.

“It’s  on  the  verge  of  snowing  out  there,  Albus,”  she  said.  “Besides  I’ve  got  homework  to  catch  up  on.”

It  seemed  like  Albus,  Rasmus  and  Derek  were  the  only  Ravenclaw  first  years  to  brave  the  cold  weather.  There  was  a  somewhat  larger  contingent  of  older  Ravenclaws  and  Slytherins  and  almost  no  Hufflepuffs  or  Gryffindors.

To  Albus’s  surprise,  however,  James  appeared  behind  him.

“What  are  you  doing  here?”

“It’s  always  worth  watching  all  matches,  Brian  says.  It’s  a  chance  to  pick  up  tips.  And  to  examine  other  teams’  tactics.  Not  that  I’m  worried  about  Slytherin.  We’ve  played  our  most  difficult  match.  And  we  beat  you.”

“If  we  win  this,”  Albus  asked,  “will  it  make  up  for  that?”

He’d  been  trying  to  figure  it  out.  Quidditch  scoring  was  complicated.

James  shrugged.  “Depends  how  much  you  win  by.  And  how  the  other  matches  go.  Brian  says  we  shouldn’t  assume  we’ve  won  yet.  You’ve  a  good  team,  he  says  and  you  could  make  it  up,  if  things  go  well  for  you.”

At  that  moment,  Madame  Chang  blew  her  whistle,  signalling  that  the  match  was  about  to  begin.

Albus  snapped  to  attention.  He  really  wanted  Ravenclaw  to  win.

“Bagshot  in  possession,”  Jordan  began.  “She  passes  to  McFadden.  Back  to  Bagshot.  Passes  to  Williams.  He’s  going  for  goal.  Can  Higgs  save  it?  No,  it’s  Ten-Nil  to  Ravenclaw.”

This  time  Albus  had  no  conflict  of  interest.  He  stood  and  cheered  with  the  rest  of  his  house.

“Jones  has  a  dilemma  today,”  Jordan  announced.  “Ravenclaw  needs  a  definitive  win  to  make  up  for  their  loss  to  Gryffindor.  Catching  the  Snitch  too  soon  could  count  against  them  in  the  overall  Cup,  but  leave  it  too  late  and  the  Slytherin  Seeker  might  beat  him  to  it.  It’s  his  last  year  at  Hogwarts,  so  he’ll  surely  be  hoping  for  the  Cup…oh,  Bagshot’s  scored.  Twenty-Nil  to  Ravenclaw.”

He  seemed  to  be  right  about  Christopher,  who  appeared  to  be  focussing  on  distracting  the  Slytherin  Seeker,  Pallantia  Borgin,  rather  than  on  actually  catching  the  Snitch.

“He  wouldn’t  want  to  leave  it  too  long,  though,”  James  said  from  behind  Albus.  “If  it  starts  snowing,  finding  the  Snitch  will  get  much  more  difficult.”

“Will  they  call  the  match  off  if  it  does?”  Derek  asked.

Albus  and  James  looked  at  him,  incredulously.

Albus  shook  his  head.  “They  don’t  cancel  Quidditch  matches  just  because  of  a  little  snow.  James  is  right.  Their  best  bet  is  to  try  and  get  the  match  finished  before  it  does.  Oh,  we’ve  scored  again.”

He  and  Derek  cheered  madly.

The  score  increased  quickly.  Albus  could  see  why  so  many  people  wrote  Slytherin  off.  Higgs  let  the  Quaffle  in  just  about  every  time  the  Ravenclaw  Chasers  shot  for  one  of  the  hoops.

But  the  Slytherin  Chasers  were  getting  just  enough  points  that  if  Ravenclaw  caught  the  Snitch,  it  would  be  only  slightly  better  than  Gryffindor’s  victory  in  the  previous  match.

“The  score  now  is  Sixty-Ten  to  Ravenclaw,”  Jordan  announced.  “If  they  catch  the  Snitch  now,  they’ll  win  by  Two-Hundred  and  Ten  points  to  Ten.  Oh,  Slytherin  score.  It’s  now  Sixty-Twenty.  Bagshot  has  the  Quaffle.  She’s  going  for  goal.  Seventy-Twenty.”

The  sky  was  getting  even  darker  overhead.  If  the  match  didn’t  end  soon,  visibility  was  going  to  become  a  problem.

“Jones  has  gone  into  a  dive,”  Jordan  announced.  “He’s  seen  the  Snitch.  And,  he’s  caught  it.  Ravenclaw  wins,  Two  hundred  and  Twenty  to  Twenty.”

Albus  practically  jumped  out  of  his  seat.  He  knew  the  Slytherin  team  wasn’t  supposed  to  be  much  good,  but  that  was  still  a  huge  victory.  It  would  have  to  help  compensate  for  their  loss  at  the  hands  of  Gryffindor.

“We  did  it,”  he  announced  to  Derek.

They  continued  talking  about  their  victory  as  they  filed  out  of  the  pitch  and  hurried  towards  the  school.  Exciting  though  the  match  had  been,  Albus  looked  forward  to  getting  into  the  warm  common  room.

“Hey,  there’s  something  going  on  over  there  by  the  Whomping  Willow,”  Derek  said.

Albus  glanced  across  the  grounds,  wondering  what  would  bring  people  out  on  such  a  cold  evening. 

“Should  we  go  see  what’s  going  on?”  he  asked

“Yeah,  let’s.”

A  large  crowd  of  students  surrounded  Flitwick  who  was  trying  unsuccessfully  to  disperse  them.

“OK,  there’s  nothing  more  to  see  here.  The  other  teachers  and  I  will  be  looking  into  this,  but  right  now,  I  want  you  all  to  return  to  the  castle.”

“But  what  happened  to  it,  Sir.”

“Whose  broom  is  it?”

Flitwick  was  holding  a  battered  broom,  bent  in  the  middle,  it’s  twigs  twisted  this  way  and  that.  It  looked,  in  Albus’s  opinion,  beyond  repair.

There  was,  however,  little  doubt  as  to  who  owned  it.  Across  the  handle,  the  gold  lettering  that  used  to  say  “Scorpius   Malfoy”,  though  scratched  and  damaged,  was  still  visible.

“How  on  earth  did  it  get  over  here?”  Albus  whispered  to  Derek.

He  shrugged.

They  both  knew  where  in  the  grounds  Scorpius  had  hidden  the  broom  and  it  was  nowhere  near  the  Whomping  Willow.  Maybe  somebody’d  been  flying  it  and  had  gone  off  course,  but  if  that  were  the  case,  Albus  doubted  they’d  have  escaped  injury.  Unless  they’d  jumped  off  in  time.  He  supposed  that  was  possible.  They  probably  wouldn’t  be  too  anxious  to  own  up  to  having  ridden  it.

He  wanted  to  find  Rose,  tell  her  what  had  happened  and  ask  what  she  thought,  but  if  they  went  in  now,  they  might  miss  something.  He  didn’t  think  Derek  would  want  to  leave  anyway.

“What  happened,  Professor?”  somebody  else  asked.

“We  don’t  know  what  happened  yet.”  Professor  Flitwick  sounded  slightly  annoyed,  which  was  unusual  for  him.  “I  will  need  to  talk  to  the  other  Heads  of  Houses  before  I’ll  be  able  to  say  anything  more  and  even  then,  it’ll  be  between  us  and  any  students  involved.”

“But  what  if  somebody’s  hurt,  Sir?  If  they  flew  into  the  Whomping  Willow…”

Nobody  is  hurt.  Now,  I  am  about  to  return  this  to  the  castle.  There  is  no  point  in  continuing  to  ask  these  questions  because  I  can’t  tell  you  any  more  and  even  if  I  could,  I  probably  wouldn’t.”

“But  Sir…” 

Some  of  the  older  students  hurried  after  him,  continuing  to  ask  questions.  Albus  wouldn’t  have  dared  do  that.  He  was  pretty  sure  Flitwick  was  about  to  start  docking  points  any  moment  now.  If  it  had  been  McGonagall  or  Jones,  they’d  already  have  done  so.

He  turned  to  Derek.  “Will  we  go  back?”

Derek  shrugged.  “Suppose.  There’s  not  much  else  to  see  here.  It’s  sort  of  weird  though,  isn’t  it?  I’d  have  thought  Scorpius  would  take  better  care  of  his  broom.  He  seemed  so  proud  of  it.”

“What  if  somebody  else  did  it?”  Albus  asked,  thinking  aloud.

“You  mean  somebody  flew  it  into  the  tree  deliberately?  Or  just  used  the  broom  without  his  permission?”

“I  was  thinking  deliberately,  but…”  He  shrugged.  He  was  probably  just  being  paranoid.  There  was  no  reason  at  all  to  believe  this  had  been  done  by  the  same  person  as  the  graffiti.  Or  the  Swelling  Solution.  He  had  to  stop  assuming  everything  that  happened  at  Hogwarts  was  part  of  one  big  conspiracy.

His  thoughts  were  interrupted  by  the  beginning  of  a  fall  of  sleet.

“Ugh,  it’s  freezing,”  Derek  said.

They  both  started  running  towards  the  castle.

It  was  at  times  like  this  Albus  hated  the  eagle’s  questions.  Waiting  outside  Ravenclaw  tower  when  you  were  dripping  wet  and  couldn’t  change  until  you  got  in  definitely  wasn’t  his  idea  of  fun.

At  that  moment,  he  really  didn’t  care  what  potion  you’d  never  know  you’d  taken  or  however  it  was  the  eagle  had  phrased  it.

“Have  you  any  ideas?”  Derek  asked  desperately.

He  shook  his  head.  “You?”

“No.  I  mean,  if  you’d  taken  a  potion,  you’d  know  it,  wouldn’t  you?  Unless  somebody  slipped  it  to  you  or  put  it  in  your  food  or  something.  But  they  could  do  that  with  any  potion,  so  it  doesn’t  help.”

Albus  thought  for  a  moment.  “You’d  know  it,”  he  said  slowly,  “unless  you’d  forgotten.”  Suddenly  it  hit  him.  “A  Forgetfulness  Potion.”

“Well  done.”  The  door  swung  open.

Derek  shook  his  head.  “Sometimes  I  wish  I  wasn’t  Muggleborn.  I  never  even  heard  of  that  potion.”

Rose  wasn’t  in  the  Ravenclaw  common  room  when  they  entered.  Great!  Where  was  she  now?  For  a  moment,  he  debated  going  to  look  for  her  before  changing,  then  decided  he  couldn’t  bear  the  wet  robes  much  longer,  particularly  since  it  could  take  a  while  to  find  somebody  in  Hogwarts.  The  school  was  huge  and  the  fact  that  stairs  changed  places  and  doors  sometimes  refused  to  let  you  through  didn’t  help.

He  hurried  to  his  dormitory  and  changed  his  robes  quickly,  then  left  before  Derek  could  ask  where  he  was  going.  Not  that  it  was  a  secret  or  anything,  but  he  knew  Rose  preferred  discussing  some  things  in  private. 

Not  that  he  even  knew  there  was  a  mystery  here,  let  alone  if  it  was  part  of  theirs.

And  Derek  couldn’t  be  involved  anyway,  he  realised.  They’d  been  together  the  whole  time.

Unless  the  broom  had  been  there  since  before  the  match,  but  that  seemed  unlikely.  Somebody’d  have  noticed  it  on  their  way  to  the  pitch.  At  least,  he  supposed  they  would.

When  looking  for  Rose,  the  library  was  always  the  first  place  you  should  check  and  sure  enough,  there  she  was,  working  on  a  long  essay.

“Rose,”  he  whispered.

“Oh,  hi.”  She  put  down  her  quill.

He  sat  down  beside  her.

“Wait  until  you  hear  what  happened!  We  were  coming  back  from  the  Quidditch  match,  right?  Me  and  Derek.  And  there  were  a  load  of  people  gathered  by  the  Whomping  Willow.  It  looks  like  Scorpius’s  broom  had  been  flown  into  it  or  something.  Anyway,  it  was  all  battered  and  damaged.  Nobody  was  hurt  though,  at  least  not  as  far  as  we  know.  And  how  could  you  fly  into  the  Whomping  Willow  without  hurting  yourself?”

“Are  you  sure  someone  flew  it?”

“Well,  no,  I  suppose  not,  but  how  else  could  it  get  there?  It  hardly  flew  itself.”

“Somebody  could  have  used  a  Summoning  Charm.  Or  levitation.”  She  paused  to  think  for  a  moment.  “Or  they  could  have  just  thrown  it,  I  guess.”

He  liked  the  sound  of  the  Summoning  Charm  better.  That  could  be  somebody  just  trying  to  sneak  a  ride  on  it,  whereas  throwing  it  into  the  Whomping  Willow  would  have  to  be  malicious.

“It’s  more  likely  somebody  just  summoned  it,  right?”

“I  don’t  know.  It’s  a  difficult  enough  charm.  We  won’t  learn  it  until  fourth  or  fifth  year,  I  think.”

And  anybody  that  old  would  have  their  own  broom.

“So  you  think  somebody  was  deliberately  trying  to  damage  it?  Why  would  anybody  do  that?”

He  knew  it  was  a  stupid  question.  People  did  a  lot  of  things  that  didn’t  seem  to  make  sense.  But  he  was  sick  of  mysteries.  He  wanted  something  to  have  a  simple,  harmless  explanation.

“I  don’t  necessarily  think  anything  yet.  But  there  are  odd  things  happening  around  here;  we  both  know  that.”

He  spotted  a  flaw  in  that  logic.

“But  whoever  wrote  that  graffiti  was  pro-Death  Eater.  So  why  would  they  want  to  get  Scorpius  in  trouble?  His  family  are  Death  Eaters .”

“Maybe,”  Rose  said  thoughtfully.

“What  do  you  mean?”

“Oh,  well,  there’s  probably  no  connection.  This  is  a  school.  Like  Circe  said,  people  sneaking  around  and  doing  things  they  shouldn’t  isn’t  that  unusual.  There’s  no  reason  to  think  everything  is  connected.  But  I  was  just  thinking  about  how  Scorpius  said  he  didn’t  care  what  blood  anybody  had.  Wouldn’t  that  make  him  a  blood  traitor?”

Albus  shivered.

“So  you  do  think  there’s  a  Death  Eater  here?”

“No!  No,  I  don’t.  Not  really.  But  the  Death  Eaters  aren’t  the  only  ones  who  care  about  blood  purity,  you  know  and  there  are  definitely  bigots  at  Hogwarts.  But  there’s  no  point  in  jumping  to  conclusions  yet  anyway.  For  all  we  know,  Scorpius  might  have  been  messing  with  his  broom  himself  and  just  chucked  it  away  when  he  saw  a  teacher  coming  or  something.  Let’s  wait  until  we  hear  a  bit  more  about  it  all  before  making  any  decisions  about  what  we  think  happened.”

Thanks to Pheonixpotioneer for reminding me that levitation should have been mentioned.

Previous Chapter Next Chapter

Favorite |Reading List |Currently Reading

Back Next

Other Similar Stories

Feel Again
by writeyour...

Harry Potter...
by lilycullen97

Alive Again
by Dragonbal...