Printer Friendly Version ] [ Report Abuse ]

The Deadliest Dare. by MargaretLane
Chapter 1 : Daring.
Rating: MatureChapter Reviews: 3

Background:   Font color:  

Disclaimer: Fenrir Greyback, Hogwarts and everything else you recognise are the property of J.K. Rowling. No copyright infringement is intended.

Playing  dare  at  Hogwarts  was  probably  about  the  craziest  thing  you  could  do,  but  that  was  what  made  it  fun.  That  and  the  possibility of  getting  caught.

If  any  teacher  caught  them,  the  punishment  would  be  dire;  Fenrir  and  his  best  friend,  Janus  were  aware  of  that.  No  teacher’d  understand  a  game  which  involved  a  student  ending  up  on  the  castle  towers  at  two  in  the  morning. 

Fenrir’d  got  Janus  back  for  that  though,  by  daring  him  to  fly  his  broom  through  the  Forbidden  Forest,  past  the  Acromantula

“I  just  gave  you  a  flying  dare.  That’s  copying!”

“Flying  up  to  the  castle  towers  in  the  dark  and  flying  past  the  Acromanula  are  two  completely  different  dares.  You’re  just  looking  for  a  way  out  ‘cause  you’re  scared.”

“Am  not!”

“Go  on  then.  Just  above  them,  mind.  There’s  no  point  unless  they  see  you.”

“They  won’t  catch  me  anyway.  I’m  too  good  a  flyer.  Unlike  you.  You  nearly  missed  your  broom  getting  back  on.”

“Only  ‘cause  I  wanted  to  show  you  I  could  stand  on  the  window  ledge.  And  anyway,  I  didn’t  fall  off.  You  would’ve.”

“No,  I  wouldn’t.”

“Yeah,  you  would.”

Janus  just  looked  at  him  disdainfully.  “Wait  until  you  see  me  fly  through  the  Forbidden  Forest.  Then  you’ll  have  to  admit  my  flying  skill.  I’ll  need  you  to  keep  a  look-out  though.”

“No  problem.  I’ll  have  to  be  there  to  be  sure  you  do  it,  anyway.”

“You  think  I’d  lie?”

He  didn’t  really.  Janus  had  always  been  completely  fair  when  it  came  to  their  dares,  as  had  Fenrir  himself.  There  was  no  point  playing  if  you  were  going  to  cheat.  The  risks  were  what  made  the  game  exciting.

But  banter  had  always  been  part  of  the  game.  Accusing  each  other  of  cowardice,  of  trying  to  cheat,  of  not  being  able  for  the  challenge  spurred  them  on  to  take  greater  and  greater  risks.  They  both  knew  the  comments  didn’t  really  mean  anything,  but  neither  wanted  to  be  the  one  to  prove  the  other’s  jibes  correct.

Like  many  of  their  dares,  this  one  had  to  be  timed  carefully  so  as  to  avoid  the  notice  of  the  teachers,  but  instead  of  sneaking  out  at  night,  they  decided  to  do  it  when  they  should  have  been  in  class.

Both  boys  feigned  stomach  aches  in  History  of  Magic,  choosing  that  subject  because  Binns  didn’t  care  if  they  were  faking  anyway;  he  just  wanted  them  to  shut  up  so  he  could  get  on  with  the  lesson.  It  meant  they  didn’t  have  to  do  much  acting.

Fenrir  made  the  bid  for  freedom  first.


Binns  glanced  at  him  in  amazement.  It  was  unusual  for  any  student  to  voluntarily  comment  in  History  of  Magic.

“Yes,  Mr.  um  Greyson?”

“I’ve  a  terrible  pain  in  my  stomach.  May  I  go  to  the  hospital  wing,  please.”

Binns  waved  a  hand.  “Yes,  yes,  go  on.  Now,  in  1151…”

Fenrir  dashed  out  of  the  room,  not  in  the  least  concerned  about  1151.

Janus  joined  him  moments  later.

“I  told  him  I  thought  I’d  caught  your  bug  and  I’d  better  go  to  the  hospital  wing  too  and  he  just  waved  me  out  too.  I  don’t  think  he  was  even  listening  to  what  I  said.  Can  you  even  catch  something  that  quickly?”

Fenrir  shrugged.  He  neither  knew  nor  cared.

“Come  on,”  he  said.  “Let’s  get  this  done  quickly  before  somebody  sees  us.”

Janus  ran  to  get  his  broom,  while  Fenrir  slipped  down  to  the  edge  of  the  Forbidden  Forest.  He  wouldn’t  be  able  to  see  just  how  close  his  friend  got  to  the  Acromantula,  but  he  didn’t  really  think  he’d  cheat  anyway.

It  only  took  about  ten  minutes.  Janus  jumped  on  his  broom  and  flew  at  speed  through  the  Forest,  before  coming  back  to  land  by  Fenrir.

“My  turn  to  give  you  a  dare  now!”

“Hey,  wait  a  minute.  Did  they  see  you?”

“I  think  so.  I  wasn’t  exactly  waiting  to  hear  what  they’d  say,  you  know.”

“Were  there  many  of  them?”

“God,  yes.”  He  shivered  slightly.  “They’re  creepy,  Fenrir.  The  size  of  them,  all  clacking  their  pinchers!  And  their  eyes.  Ugh.”

“How  close  were  you  to  them?”  Fenrir  grinned.

“Probably  about  a  foot  above  them.  A  good  deal  closer  than  I  wanted  to  be,  I  can  tell  you.”

“It  still  didn’t  compare  with  jumping  from  a  tower  windowsill  onto  my  broom.”

“I  didn’t  ask  you  to  do  that,”  Janus  scoffed.  “You  were  just  showing  off.  I  only  told  you  to  fly  up  to  the  tower.”

“I  still  did  it.”

“Bet  you  won’t  do  this  one  though.”

“Yeah!  ‘Course  I  will.  What  is  it?”

“Spend  a  night  in  the  Forbidden  Forest.  It  just  occurred  to  me  as  I  was  flying  over  it.”

Fenrir  paled.  “That’s  more  of  a  copy  than  my  dare  was.”

“And  we  agreed  that  was  all  right,  so  so  is  this.  Anyway,  you  don’t  have  to  go  near  the  Acromantula.  Just  the  part  Hagrid  brought  us  into  for  that  detention.  That’s  not  so  dangerous.”

There  was  a  big  difference  between  spending  an  afternoon  there  with  an  adult  guiding  you  and  spending  a  night  there  alone,  but  Fenrir  wasn’t  going  to  be  the  first  to  refuse  a  dare.

“Pfff,  it’ll  be  easy.”

“I  doubt  you’ll  be  saying  that  at  four  in  the  morning.  I’ll  make  a  bet  with  you  actually.  Five  Galleons  says  you’ll  be  back  in  the  dormitory  by  three  am.”

“Are  you  sure  that’s  a  bet  you  want  to  make?  I’d  hate  to  think  you  were  just  handing  your  money  to  me.”

“Oh,  I  don’t  think  I’ll  be  handing  it  over.  The  forest  gets  pretty  spooky  at  night,  you  know.”

“How  do  you  know?”  Fenrir  scoffed.  “Have  you  ever  spent  a  night  there?”

“Em,  hello,  it’s  not  called  the  Forbidden  Forest  for  nothing,  you  know.”

“Well,  I’m  not  scared.  Like  you  said,  that  part  isn’t  so  dangerous.  Hagrid  wouldn’t  have  brought  us  there  if  it  was.”

He  spoke  confidently,  but  privately  he  wasn’t  so  sure.  Hagrid  wasn’t  exactly  the  most  reliable  of  people  when  it  came  to  safely,  was  he?  There  were  rumours  he’d  released  some  kind  of  monster  ten  or  fifteen  years  ago  when  he’d  been  at  school,  but  nobody  seemed  to  know  exactly  what  had  happened.  Some  said  it  had  all  been  hushed  up,  others  that  it  was  just  a  rumour  and  the  only  reason  Hagrid  hadn’t  qualified  as  a  wizard  was  because  he  was  too  stupid. 

Fenrir  had  never  thought  much  about  it  before.  Hagrid  wasn’t  a  particularly  interesting  person  in  his  mind.  If  he  thought  about  it  at  all,  he’d  probably  have  doubted  he’d  have  done  anything  as  interesting  as  releasing  a  monster,  but  now  his  safety  depended  on  Hagrid’s  reliability,  the  rumours  came  back  to  him.  For  all  he  knew,  Hagrid  could  be  keeping  some  horrific  monster  in  there.

He  pushed  those  thoughts  aside.  If  he  kept  thinking  like  that,  he’d  never  brave  the  forest.

“So  when  should  I  do  it?”

Janus  thought  for  a  moment.  “Tomorrow  night?  Then  you’d  have  the  weekend  to  recover.”

A  thought  occurred  to  Fenrir. 

“Hey,  how  are  you  going  to  be  sure  I  do  it?  Are  you  going  to  wait  outside  the  Forbidden  Forest  to  keep  an  eye  on  me?”

He  thought  Janus  paled  a  little  at  the  suggestion.

“I’ll  walk  with  you  as  far  as  the  Forbidden  Forest,”  he  said  quickly.  “Then  I’ll  return  in  the  morning  to  see  you  come  out.  I’ll  trust  you  to  follow  the  rules  in  between  times.”

“Gosh,  Janus,  are  you  sure  you’re  not  scared  to  wait  outside  for  me?”

“Of  course  I’m  not,”  he  snapped.  “I  just  don’t  fancy  staying  awake  all  night  keeping  watch,  that’s  all.  Anyway,  I  know  you  wouldn’t  cheat.  That  would  just  make  the  game  stupid.”

Fenrir  debated  whether  or  not  to  wind  him  up  some  more,  but  in  the  end,  decided  not  to  bother.  He  was  right,  after  all.  Fenrir  had  no  intention  whatsoever  of  cheating.  He  would  remain  the  night  in  that  forest  if it  was  the  last  thing  he  did.

Slipping  out  of  school  at  midnight  was  difficult  enough,  but  it  wasn’t  as  if  it  was  the  first  time  they’d  managed  it.  You  just  had  to  avoid  the  ghosts,  any  patrolling  teachers  or  prefects,  the  caretaker  and  anybody  else  who  might  be  wandering  the  corridors  by  night.  They  sneaked  around  the  school  quietly,  ducking  behind  pillars  or  suits  of  armour  whenever  they  heard  a  sound.

And  finally,  they  were  outside.

Freed  from  the  need  to  be  cautious,  they  both  began  to  run,  racing  each  other  to  the  forest,  without  a  word  needing  to  pass  between  them.

“Beat  you,”  Fenrir  said.

“I’d  wait  until  the  night’s  over  before  you  say  that.  There  is  the  little  matter  of  our  bet,  you  know.”

“I  hadn’t  forgotten,”  Fenrir  said  lightly.  “You  heading  back  to  beddy-byes  now?”

“Just  as  soon  as  you  enter  the  forest.”  Janus  ignored  the  taunt  in  his voice.  “See  you  at  eight  am,  right?”

“And  not  a  moment  before.”  Fenrir  attempted  a  jaunty  tone,  but  he  was  eying  the  forest  warily.  Janus  had  been  right.  It  did  look  spookier  in  the  dark.

It  was  harder  than  he’d  thought  it  would  be  just  to  put  one  foot  in  front  of  the  other  and  walk  into  that  dark  wilderness.

But  he  knew  he’d  no  choice.  Janus  would  never  let  him  live  it  down  if  he  were  the  first  one  to  chicken  out  on  a  dare,  so  he  plastered  a  smile  across  his  face  and  strolled  into  the  forest.

He  didn’t  go  in  too  far.  Just  far  enough  to  be  indisputably  in  the  forest. 

Twigs  cracked  beneath  his  feet.  Gosh,  that  sounded  creepy  in  the  darkness.

He  heard  his  friend’s  footstep,  heading  away,  back  to  the  castle.  He  was  really  alone  now.  Oh  God,  he  wished  this  night  was  over.

In  the  distance,  an  owl  hooted  and  he  jumped.  How  ridiculous  was  that?  He  heard  owls  every  day  in  the  castle,  but  out  here,  at  night,  everything  took  on  a  sinister  significance.

It  was  only  one  night,  he  reminded  himself,  just  eight  hours.  Actually,  it  was  less  than  that  because  it  had  taken  them  a  while  to  get  out  of  the  castle  unnoticed.  It  was  probably  more  like  seven  and  a  half  hours.  He  could  handle  that.

The  time  ticked  by  slowly.  Even  with  the  full  moon,  it  was  too  dark  to  see  his  watch  properly,  so  he’d  really  no  idea  how  much  time  was  passing,  but  he’d  an  uneasy  suspicion  it  was  less  than  it  felt  like.

Maybe  he  should  lie  down.  If  he  could  fall  asleep,  even  for  an  hour  or  two,  the  time  would  pass  more  quickly.  But  he  wasn’t  sure  he  was  comfortable  closing  his  eyes  in  this  place.

A  rustle  in  the  bushes  made  him  jump  and  he  backed  away  from  it,  but  nothing  emerged.

‘It  could  be  anything,’  he  reminded  himself.  ‘A  bird,  even.  No  reason  to  think  it’s  anything  dangerous.’

But  there  was  no  reason  to  assume  it  wasn’t  either. 

He  moved  away  from  the  bush,  just  to  be  on  the  safe  side.  In  the  darkness,  it  was  hard  to  be  sure  what  way  he  was  going.  He  couldn’t  help  feeling  he  was  heading  deeper  into  the  forest,  which  wasn’t  really  a  thought  he  liked.  But  he  didn’t  like  being  too  close  to  that  bush  either.

He  had  to  be  far  enough  from  it  now,  he  decided,  as  he  leaned  back  against  another  bush.  The  ground  was  slightly  damp  beneath  him,  but  he  didn’t  really  care.  What  was  the  worst  that  could  happen?  Even  if  it  was  true  that  you  could  catch  a  cold  from  sitting  on  damp  ground,  that  was  definitely  the  least  of  his  worries  right  now.

Eventually,  he  must  have  drifted  off  to  sleep,  because  he  was  woken  by  a  growling  sound.

He  leapt  to  his  feet  and  squinted  in  the  darkness.  He  wasn’t  sure  where  the  sound  had  come  from,  but  he’d  an  uneasy  feeling  it  was  close  by.

He  glanced  around,  desperately.

It  was  probably  nothing,  he  reminded  himself.  Maybe  it  was  his  imagination  anyway.  Maybe  he’d  dreamt  it.

And  then  he  felt  a  hot  breath  on  his  neck.  Whatever  it  was  was  right  behind  him.

Rough  fur  rubbed  against  his  arm.

Then  a  sudden  pain  pierced  his  neck  and  he  knew  no  more.

When  he  awoke,  he  was  no  longer  in  the  forest.  Hazy  though  his  impressions  were,  he  knew  that  for  sure.

He  glanced  around  groggily.  He  appeared  to  be  in  bed.  Had  the  whole  thing  been  a  dream?  It  had  to  have  been,  didn’t  it?  None  of  that  could  really  have  happened – the  night  in  the  forest,  the  strange  noises,  the  beast  that…attacked  him.  Yes,  attacked  was  the  word.

He  tried  to  raise  his  head  from  the  pillow.  Was  he  in  his  dormitory?

Sharp  pain  engulfed  his  entire  body.  Was  it  real  then?  Or  was  he  ill?  Perhaps  he  was  delirious  and  he’d  imagined  it  all.

“Lie  still,”  a  harsh  voice  said.

“What  happened?”  he  asked,  but  nobody  answered.  Perhaps  he’d  only  asked  it  in  his head.

Over  the  next  few  hours  or  days  or  weeks,  he  drifted  in  and  out  of  consciousness.  He  had  no  idea  how  much  time  was  passing.

Gradually,  it  dawned  on  him  that  he  was  in  St.  Mungo’s.  That  scared  him.  Students  injured  at  Hogwarts  were  usually  treated  in  the  Hospital  Wing.  Whatever’d  happened  to  him  must  have  been  pretty  serious  for  him  to  be  transferred  to  St.  Mungo’s.

Nobody  seemed  too  anxious  to  explain  to  him  just  what  had  happened  though.  In  fact,  nobody  seemed  too  anxious  to  get  too  close  to  him  at  all.  As  far  as  he  could  remember,  he’d  had  no  visitors  whatsoever  and  even  the  Healers  seemed  to  approach  him  only  when  absolutely  necessary.

And  yet,  he  reminded  himself,  there  were  big  gaps  in  his  memory.  Sometimes  he’d  wake  up  to  find  it  was  dark  outside  when  it  had  seemed  only  moments  since  morning.  No  doubt  his  parents  had  visited  when  he’d  been  asleep  or  unconscious  or  whatever.  They  must  have,  right?

His  family  had  never  been  an  extremely  close  one.  His  parents  were  slightly  distant  figures  of  authority  and  his  siblings  too  young  to  be  his  close  companions,  but  he’d  always  known  he  was  loved.  His  parents  were  only  stern  because  they  wanted  him  to  be  a  success  and  to  stop  getting  in  so  much  trouble.  There  was  no  way  they’d  fail  to  come  and  see  him  when  he  was  in  hospital.

Unless  they  blamed  him  for  getting  involved  in  the  stupid  game  in  the  first  place.  Sneaking  into  the  Forbidden  Forest  on  a  dare  was  a  pretty  stupid  thing  to  do  really  and  strictly  against  school  rules.  The  last  time  he’d  been  caught  out  of  bounds,  they’d  warned  him  he’d  be  in  serious  trouble  if  they  got  one  more  owl  home  about  him.  Perhaps  this  was  the  last  straw  that  broke  the  camel’s  back.

But,  no,  he  couldn’t  believe  that.  Sneaking  out  of  school  wasn’t  that  heinous  a  crime,  surely.  His  parents  would  certainly  be  angry  but  it  wouldn’t  stop  them  caring  about  him,  wouldn’t  stop  them  wanting  to  know  the  exact  state  of  his  health.

When  his  little  sister,  Freya’d  been  in  hospital,  his  father’d  demanded  almost  hourly  updates.

“I’m  her  father,”  he’d  insisted.  “I’ve  a  right  to  be  kept  informed.  My  wife  is  going  out  of  her  mind!  Do  you  really  expect  me  to  go  back   and  tell  her  you  idiots  of  Healers  have  no  more  information  than  you  had  this  morning?  What  kind  of  incompetents  do  you  have  working  here?”

In  full  flow,  his  father  could  be  quite  formidable.

“We’re  very  sorry,  Sir,”  the  Healer’d  replied.  “I  can  assure  you  you’ll  be  updated  immediately  if  there’s  any  change.”

“Make  sure  I  am.”

So  why  wasn’t  he  here  now,  making  a  fuss?  Fenrir’d  never  thought  he’d  want  him  to  do  that.  It  was  embarrassing  to  say  the  least  of  it,  but  it  was  a  whole  lot  better  than  wondering  if  he  cared  at  all.

When  he  regained  consciousness  properly,  it  got  even  scarier.  At  least  when  there’d  been  gaps  in  his  memory,  he  could  assume  he’d  forgotten  or  missed  their  visits.  Watching  the  minutes  and  hours  tick  by,  with  no  sign  of  anybody  was  harder  to  explain.

Eventually  in  desperation,  he  plucked  up  the  courage  to  hail  a  member  of  staff.  He’d  been  hoping  one  would  stop  by  his  bedside  as  they  stopped  by  other  patients,  to  exchange  a  few  words.  Then  he’d  be  able  to  ask  about  his  parents.  No  doubt  there  was  some  good  reason  they  hadn’t  been  in  to  see  him  that  day.  Maybe  they’d  even  told  him,  but  he’d  been  too  groggy  to  hear  it.  He  was  probably  forgetting  things.  That  would  explain  why  he  couldn’t  remember  any  of  their  visits.

But  the  staff  seemed  to  studiously  avoid  his  bedside,  so  it  looked  as  if  he’d  no  choice  but  to  demand  their  attention.


Was  it  his  imagination  or  was  the  Healer  looking  at  him  with  disdain  in  his  eyes?

“Um.”  His  voice  faltered.  “I  was  just  wondering  if  my  parents  said  what  time  they’d  be  in  today.  Or  if  they  aren’t  coming  until  tomorrow?”  His  voice  rose  hopefully.

The  Healer  scoffed.  “Because  they’ve  been  in  so  often  since  you  were  admitted!”

“But  they  have  been  in  to  see  me,  haven’t  they?”

The  Healer  shook  shook  his  head.  “It’s  hardly  surprising,  is  it?  In  the…circumstances.”

“What  are  the…circumstances?”  He  wasn’t  entirely  sure  he  wanted  that  question  answered,  actually,  but  it  was  probably  something  he  needed  to  know.  “What’s…wrong  with  me?  What  happened  to  me?”

“You  don’t  know?”  The  Healer  sounded  surprised.  “Nobody’s  told  you?”

He  supposed  they  might  have.  After  all,  he  hadn’t  been  entirely  aware  what  had  been  going  on  since  his  attack.  And  yet  he  didn’t  believe  it.  Somewhere  deep  down,  he  was  quite  certain  nobody  had.

“Nobody’s  been  near  me,”  he  said  bitterly.

The  Healer  bit  his  lip  and  Fenrir’s  heart  sank.  Shouldn’t  a  Healer  be  used  to  giving  his  patients  bad  news?  How  dreadful  was  this  that  even  he  seemed  reluctant  to  speak  of  it?

“You  were  bitten  by  a  werewolf,”  the  Healer  said  finally.

The  words  resounded  in  his  head. 

The  only  comfort  he  had  was  that  they  hadn’t  started  learning  about  werewolves  yet.  They  were  supposed  to  do  so  later  that  year.  He  clung  to  that  thought.  There  was  a  lot  of  misinformation  in  the  wizarding  world.  Maybe,  just  maybe,  what  he  thought  he  knew  would  turn  out  to  be  an  old  wives’  tale.

“Does  that…does  that  mean…?

“Yes,”  the  Healer  said  brutally.  “On  the  next  full  moon,  you  will  transform  into  a  werewolf.”  He  gave  an  involuntary  shudder.

So  that  was  it.  From  this  day  forth,  he  would  be  a  creature  hated  and  despised  by  the  entire  wizarding  world. 

There  had  to  be  some  mistake.  It  couldn’t  just  be  as  simple  as  that.  One  mistake  and  he  was   a  pariah  forevermore.  One  stupid  prank  and  even  his  parents  didn’t  want  to  know  him.

Surely,  they’d  reconsider.  He  was  still  their  son,  after  all.  He  knew  they  were  concerned  with  their  social  standing,  knew  he  was  already  a  disappointment  to  them.  His  marks  had  never  been  what  they’d  expected.  He  got  into  trouble  regularly.  But  for  all  that,  they  loved  him.  Surely,  they  couldn’t  just  cast  him  out,  no  matter  what  happened.

And  what  would  he  do  if  they  did?  He  was  only  thirteen.  Could  he  stay  at  school  for  the  holidays?  He  knew  some  students  stayed  there  over  Christmas,  but  he  wasn’t  so  sure  about  the  summer.  He  rather  thought  the  place  was  entirely  closed  up  then.

He  took  a  deep  breath.  His  parents  wouldn’t  do  that.  They  wouldn’t  reject  him  completely.  They’d  turn  up.  They  probably  just  needed  some  time  to  come  to  terms  with  the  idea.  Yeah,  that  was  probably  it.

As  the  days  passed,  it  became  harder  and  harder  to  keep  hold  of  that  conviction,  but  finally,  after  he’d  been  fully  conscious  for  almost  a  week  and  in  hospital  for  he  didn’t  know  how  long,  both  of  his  parents  appeared  at  the  foot  of  his  bed.

He  breathed  a  sigh  of  relief.  He  should  never  have  doubted  them.  Of  course  they  wouldn’t  reject  him.

They  didn’t  look  particularly  friendly,  but  that  didn’t  really  surprise  him.  They  were  bound  to  be  angry.  He’d  broken  the  rules  once  again,  this  time  putting  himself  in  utterly  unnecessary  danger.  There  was  no  hope  they’d  understand  how  important  it  was  to  carry  out  a  dare  and  the  truth  was  he  couldn’t  think  of  any  way  to  explain  that  didn’t  sound  unutterably  stupid.

He  braced  himself  for  the  upcoming  onslaught,  but  the  truth  was  he  didn’t  really  mind.  They  were  there.  They  could  yell  at  him  all  they  wanted;  he  probably  deserved  it.  All  that  mattered  was  their  presence.  Everything  else  was  tolerable.

But  they  just  stood  there  in  silence.  If  they  were  going  to  yell  at  him,  he’d  rather  they  did  it  and  got  it  over  with.

“Say  something,”  he  pleaded.

“And  what  exactly  do  you  expect  us  to  say  to  this?”  His  father’s  voice  was  like  ice.  “You’ve  been  expelled  from  Hogwarts,  of  course.  It’s  only  to  be  expected.  Sneaking  off  into  the  Forbidden  Forest  like  that,  when  you  were  supposed  to  be  asleep  and  it’s  not  exactly  as  if  you’ve  a  clean  record.”

He  could  hear  in  his  father’s  voice  that  he  didn’t  believe  that  and  neither  did  Fenrir.  It  wasn’t  sneaking  into  the  Forest  that  had  got  him  expelled;  it  was  being  a  werewolf.

“And  has  Janus  been  expelled?”  he  asked,  knowing  they’d  say  “no”.

“Of  course  not.  This  is  hardly  his  fault.  He  apparently  told  Dippet  how  he’d  done  everything  in  his  power  to  dissuade  you  from  this  utterly  unbelievable  course  of  action.  He’s  blaming  himself  that  he  didn’t  go  straight  to  Dippet,  but  he  was  afraid  he’d  get  you  into  trouble.  Not  that  it  wouldn’t  be  better  than  what  actually  happened,  but  I  suppose  he  wasn’t  to  know  that.”

Fenrir  stared  at  him  in  dismay.  “It  was  his  bloody  idea!”

“To  be  honest,  it  doesn’t  really  matter  whose  idea  it  was,  does  it?  The  point  is  that  you’re  the  one  who’s  been  turned  into  this…this…creature.”

“But  that  wasn’t  my  fault!”

“Really?  I’d  like  to  know  whose  fault  it  was  then.”

Fenrir  didn’t  answer.  He  knew  it  was  his  fault,  really,  but  he  couldn’t  help  feeling  he’d  also  been  extremely  unlucky.  He  wasn’t  the  only  student  to  sneak  out  of  school  at  night  after  all.  In  fact,  it  wasn’t  even  the  first  time  he’d  done  it.  He  wasn’t  even  the  first  student  to  sneak  into  the  Forbidden  Forest.

He  supposed  they  should  have  checked  it  wasn’t  the  full  moon  when  they’d  made  their  plans,  but  if  he’d  thought  of  it  at  all,  which  he  hadn’t,  he’d  probably  have  felt  it  a  good  thing,  that  it  might  give  him  a  little  extra  light.

He  shivered  remembering  how  dark  the  forest  had  been,  even  with  the  full  moon. 

Why  hadn’t  he  just  said  no  to  the  dare  for  once?  Had  he  really  needed  to  prove  himself  to  Janus  that  badly,  when  Janus  hadn’t  even  the  guts  to  admit  to  their  dare? 

Not  that  it  really  mattered.  The  school  had  been  looking  for  a  reason  to  expel  him.  They’d  probably  have  done  so  no  matter  what  Janus  had  said. 

But  that  wasn’t  really  the  point.  He’d  thought  he  could  trust  his  best  friend  to  stand  by  him.

Just  as  he’d  thought  his  parents  would  always  support  him.

Fenrir  glared  at  them  angrily. 

“So  what’s  going  to  happen  now?”

As  soon  as  he’d  said  it,  he  knew  he’d  been  too  aggressive.  He  was  totally  dependent  on  them  now,  twelve  months  of  the  year.  When  he’d  been  at  Hogwarts,  there’d  been  some  escape.  If  he’d  messed  up  at  home,  his  teachers  wouldn’t  care  once  the  school  year  resumed.  If  he  messed  up  at  school,  his  parents  would  care,  if  they  were  told,  but  at  least  there  was  the  hope  they  mightn’t  be.

Going  to  boarding  school  meant  there  was  always  an  escape  route  when  somebody  was  mad  at  you,  always  somewhere  else  you’d  eventually  return.  Now  there  was  nowhere  else.

Instead  of  answering  his  question,  his  parents  just  exchanged  glances.

“We’ve  been  discussing  that,”  his  father  said  finally.


“Obviously,  we  can’t  risk  your  coming  home,”  he  said.  His  mother  let  out  a  choking  sob  and  his  father  turned  to  face  her.  “We  can’t,  Valda,  you  know  that.  We’ve  Freya  and  Aylsworth  to  think  of.”

“I  know.”  Her  voice  was  almost  a  whisper.  “We  can’t  lose  any  more  children.”

“We  won’t,  Valda.  This  was  a  once-off.  It  won’t  happen  again.  Freya  and  Aylsworth  would  have  more  sense  anyway.”

“I’m  not  lost,”  Fenrir  defended  himself  weakly.  They  were  speaking  as  if  he’d  died  or  something,  as  if  he  was  permanently  gone  from  their  lives.

Not  that  it  was  the  most  concerning  part  of  the  conversation,  but  he  couldn’t  bring  himself  to  think  about  his  father  saying  he  couldn’t  go  home.  Maybe  if  he  ignored  it  for  long  enough,  it  would  stop  being  true.

After  all,  they  couldn’t  disown  him.  Where  would  he  go?

“Your  mother’s  Uncle  Ivar  has  said  you  can  live  with  him,”  his  father  explained.

It  should  have  been  a  relief.  At  least  he’d  have  somewhere  to  go.  It  was  better  than  being  cast  out  completely.

But  he  didn’t  particularly  like  his  Uncle  Ivar.  None  of  them  did.  He  was  cold  and  harsh  and  Fenrir’d  always  had  the  distinct  impression  he  didn’t  like  children  much.  Whenever  he’d  visited  them,  he’d  complained.  About  how  noisy  they  were,  how  badly  brought  up.  He’d  no  children  himself  and  had  never  married,  but  he  spoke  as  if  he  knew  everything  there  was  to  know  about  raising  children  and  Fenrir’s  parents  didn’t  know  much.  He  would  surely  expect  his  grand-nephew  to  be  on  his  best  behaviour  at  all  times  and  Fenrir  wasn’t  sure  he  could  manage  that.

But  perhaps  he’d  misjudged  him.  After  all,  his  great-uncle  was  the  one  person  willing  to  take  him  in,  so  maybe  he  cared  more  than  any  of  them  imagined.  Maybe  the  sternness  was  just  his  manner.

Fenrir  made  up  his  mind  to  give  him  the  benefit  of  the  doubt.

Anyway,  it  wasn’t  as  if  he’d  an  alternative.  No  matter  how  he  felt  about  it,  he  was  going  to  live  with  him,  so  he  may  as  well  make  the  best  of  it.

Next Chapter

Favorite |Reading List |Currently Reading


Other Similar Stories

Dawes & Carlise
by OliveOil_Med

One Dark Nig...
by rennycake

In This Best...
by gryffindo...