Printer Friendly Version ] [ Report Abuse ]
Back Next

The Writing on the Wall. by MargaretLane
Chapter 17 : Hagrid's Memories.
Rating: 15+Chapter Reviews: 4

Background:   Font color:  

Disclaimer: Hagrid, Hogwarts and everything else you recognise belongs to J.K. Rowling. No copyright infringement is intended.

It  was  Saturday  before  they  got  a  chance  to  visit  Hagrid.

“I  can’t  believe  Binns  gave  us  a  two-foot  essay  our  first  week  back,”  Albus  said.  “And  Jones  has  been  piling  on  the  homework  too.”

“I  guess  we’ve  got  to  start  working  harder  now  we’re  in  our  second  term,”  Rose  said.  “Actually,  I  think  some  of  those  disputes  Binns  was  talking  about  could  be  pretty  interesting.”

“Maybe,  if  we’d  anybody  else  teaching  about  them.”

“That’s  what  the  library  is  for,  Albus.  So  we  can  look  up  all  the  stuff  he  doesn’t  bother  telling  us.  If  we’ve  time  after  we  leave  Hagrid,  I’m  going  to  do  some  research.”

“OK.”  He  supposed  he  should  do  some  himself.  He  wanted  to  do  well  in  the  end  of  year  exams,  after  all,  but  it  was  so  boring.

He  caught  sight  of  a  large  group  of  first  years.

“Hey,  what’s  going  on  over  there?”

“You  think  we  should  check  it  out?”  Rose  asked.

He  thought  for  a  moment.

“I  guess  so.  It’s  not  like  Hagrid’s  expecting  us,  after  all.”

Hagrid  had  said  they  were  welcome  to  visit  any  time,  so  they’d  just  decided  to  chance  turning  up  without  telling  him.  It  wasn’t  like  he  was  often  away  during  term  time.

They  joined  the  large  group  of  students  they’d  noticed.

First  years  from  all  four  houses  seemed  to  be  represented  in  the  crowd.

Albus  glanced  around,  hoping  to  see  one  of  his  dorm  mates.  Unable  to  find  them,  he  turned  to  Dora,  who  was  standing  at  the  edge  of  the  crowd.

“What’s  going  on?”  he  asked.

She  rolled  her  eyes.  “Malfoy’s  somehow  managed  to  smuggle  a  broom  into  school  and  all  this  lot  think  it’s  the  coolest  thing  anybody’s  ever  done.”  She  waved  a  hand  around  the  circle.

He  stared.  “He  is  going  to  be  in  so  much  trouble!”

She  shrugged.  “He’s  a  Malfoy.  He’ll  probably  get  away  with  it.  Daddy’ll  give  the  school  a  donation  or  something  to  get  him  off,  even  if  he  does  get  caught.”

“He  couldn’t  do  that.  Could  he?”  He  turned  to  Rose.

“It’s  possible,”  she  said.  “Stuff  like  that  used  to  happen  all  the  time,  Mum  says.  The  rich  pureblood  families  used  to  have  a  lot  of  influence  and  could  basically  buy  themselves  out  of  a  lot  of  sticky  situations.  The  Ministry’s  changed  a  lot  over  the  last  fifteen  or  twenty  years  though,  so  I  don’t  know  if  it’d  happen  today.”  She  sounded  doubtful.

“Well,  I’ve  no  intention  of  standing  around  here  gawping  in  admiration,”  Dora  said.  “Golden  Arrows  aren’t  that  unusual,  for  all  the  fuss  he’s  making  about  it.”

“We  should  go  too,”  Rose  said  quietly  to  Albus.  “Might  as  well  get  talking  to  Hagrid.”


Albus  wasn’t  sorry  to  be  leaving.  He  really  didn’t  want  to  be  there  when  a  teacher  turned  up.  Besides  Dora  had  a  point.  There  was  nothing  that  exciting  about  somebody  bringing  a  broom  to  Hogwarts.  All  the  older  students  had  them,  after  all.  Sneaking  one  in  in  first  year  was  kind  of  silly,  when  you  thought  about  it.  It  wasn’t  as  if  you’d  get  much  chance  to  use  it.  It  was  just  looking  for  trouble  unnecessarily.

“James  says  he  tried  to  sneak  a  broom  in  when  he  was  in  first  year,”  he  said.

Rose  rolled  her  eyes.  “James  would.”

“He  says  Mum  caught  him  and  made  him  leave  it  home  though.  Hey,  do  you  think  Scorpius’s  parents  know  he’s  brought  his?”

“Probably.  I  don’t  know.”

They  reached  Hagrid’s  cabin  and  Albus  reached  up  to  knock  on  the  door.

Hagrid  opened  almost  immediately  and  beamed  at  them.

“All  righ’  Albus?  Rose?”

“Hi  Hagrid.  Can  we  come  in?”  Albus  asked.

“Yeh  don’  have  to  ask  tha’.”  Hagrid  sounded  shocked.  “O’  course  yeh’re  always  welcome.  But  firs’  come  round  the  back.  Something  I  want  ter  show  yeh.”

The  followed  apprehensively.  When  Hagrid  had  something  he  wanted  to  show  people,  it  usually  meant  some  kind  of  dangerous  beast.

“Isn’  he  beau’iful?”

Standing  in  front  of  them  was  a  chestnut  coloured  winged  horse.

“Oh  wow,”  Rose  said,  but  she  approached  cautiously  all  the  same.  “Is  he  the  same  as  those  horses  Madame  Maxime  had?”

She  grinned.  According  to  their  parents,  Hagrid  had  a  crush  on  the  Headmistress  of  Beauxbatons.

Hagrid  shook  his  head.  “They  were  Abraxan  horses.  He’s  an  Aethonan.  Name  is  Jupiter.”

“Is  it  safe  to  stroke  him?”  she  asked.

“So  long  as  yeh’re  gentle.  Don’  like  rough  handling,  Aethonans  don’.”

Tentatively,  she  reached  out  to  stroke  him.

“Um,  Hagrid.  We  wanted  to  ask  you  a  few  questions.”

“Oh,  yeh  did,  did  yeh?”

“You  don’t  mind,  do  you?”

He  shook  his  head.  “No,  I  don’  mind.  Go  righ’  ahead.”

“Well,  it’s  about  the  Chamber  of  Secrets.”

“Ah.  Well,  come  inside  firs’  and  have  a  cup  o’  tea.”

They  exchanged  glances.  He  didn’t  seem  particularly  anxious  to  discuss  it.

“Yeh’re  parents  changed  me  life,  yeh  know.  Yeh’re  dad.”  He  nodded  at  Albus.  “And  yeh’re  mum  and  dad.”  He  nodded  at  Rose.   “I  had  this  Acromantula,  yeh  see,  when  the  Chamber  was  firs’  opened.  And  when  they  found  him…”

“When  Voldemort  told  them  about  him,  you  mean,”  Rose  said  indignantly.

“So  yeh  know  abou’  that?  Yeah,  he  told  them.  And  they  thought  he  was  the  monster  that’d  bin  attackin’  people.  But  Dumbledore,  he  said,  even  if  it  had  bin,  I  wouldn’  ha’  meant  it, like,  so  I got  to  stay  on  here  as  Gamekeeper.  He  was  a  great  man,  Dumbledore.  I’m  sorry  yeh  never  met  him.  Best  Headmaster  the  school  ever  had.  Aragog’s  descendents  are  still  in  the  forest.”  He  changed  the  subject  rather  abruptly.  “But  they  aren’  as  friendly,  like.  Yeh  wouldn’  want  to  get  to  close  to  them.”

Albus  shuddered.  He’d  no  intention  of  getting  too  close  to  a  giant,  unfriendly  spider.

“But  before  all  that  happened,”  Rose  began  tentatively.  “We  were  wondering  what  it  was  like  when  the  Chamber  was  actually  opened  and  when  people  started  being  attacked.”

Hagrid  thought  for  a  moment.  “There  was  a  lot  o’  fear.  A  girl  died,  yeh  know.  She  wasn’t  tha’  well-liked.  Used  to  get  bullied,  yeh  know.  I  think  people  felt  sort  o’  guilty  abou’  tha’.  But  mostly,  people  were  just  scared.  Worried  they’d  be  next,  like.”

“So  nobody’d  really  want  to  remind  people  of  what  happened?”  Albus  said  thoughtfully.

Hagrid  shook  his  head.  “Can’t  see  why  anyone  would.  ‘Cept  You-Know-Who,  o’  course  and  he’s  dead.  Some  o’  the  Death  Eaters  might  have  bin  pleased.  Well,  they  weren’  Death  Eaters  then.  They  were  just  his  friends.  You-Know-Who’s,  I  mean.”

“Can  you  tell  us  anything  about  his  friends?”  Rose  asked.

Albus  couldn’t  see  how  that  would  help.  Surely  most  of  them  would  be  ancient  by  now.  Well,  OK,  they  probably  wouldn’t  be  much  older  than  Hagrid,  but  they  were  still unlikely  to  be  hanging  around  Hogwarts.  Even  their  grandchildren  had  probably  left!

Hagrid  paused  once  again.  “A  lot  o’  them  were  members  o’  that  club  Slughorn  has.  Slytherins  mostly,  o’  course,  like  most  Dark  Wizards.  Could  never  like  tha’  house  meself.  Have  to  be  civil  when  I’m  teachin’  them,  o’  course,  but  I  still  don’t  like  them.”

“But  Slughorn  liked  them?”  Albus  asked.  “I  mean,  he  liked  Voldemort  and  his  friends.”

A  rather  scary  idea’d  just  occurred  to  him.  Slughorn’d  liked  Voldemort  when  he  was  at  school.  Slughorn’s  third  year  class  had  made  the  Swelling  Solution  just  before  he’d  received  chocolates  laced  with  it.  And  the  graffiti  had  appeared  just  outside  Slughorn’s  office.

Albus  didn’t  like  Slughorn  much.  He  found  him  irritating  and  fawning,  but  the  thought  of  the  genial  wizard  plotting  to  send  him  possibly  poisonous  potions  or  threatening  the  return  of  Voldemort  seemed  beyond  horrible.  Slughorn  might  be  annoying,  but  Albus  had  always  assumed  he  was  harmless.  Now  he  wasn’t  sure.

“Well,  he  was  a  good  student,  yeh  see,”  Hagrid  said.  “Not  like  me.  Never  tha’  great  at  the  magic,  I  wasn’.  Me  and  me  dad,  we  wondered  if  it  migh’  be  because  o’  me  mum.  Her  not  bein’  a  witch,  yeh  know.  Slughorn  always  liked  the  brigh’  ones.  No  time  for  us  dunces,  he  hadn’.  Not  that  you  two  would  have  ter  worry  about  tha’.  Bright  as  buttons  you  two  are.”

“You’re  not  stupid,  Hagrid.”  Albus  was  indignant.  “You  know  more  about  magical  creatures  than  just  about  anybody  else  in  the  world.”

Hagrid  beamed.  “I  wasn’  any  good  at  potions  though  and  tha’  was  what  Slughorn  cared  abou’,  I  suppose.  I  don’  blame  him.  Nice  man,  Horace.  Came  to  Aragog’s  funeral  and  all,  he  did.  Said  he  was  always  int’rested  in  unusual  creatures.  I  never  knew  tha’  when  I  was  at  school.  Strange  what  yeh  don’  know  abou’  your  teachers,  isn’t  it?”

“I  suppose  it  is,”  Albus  said  nervously.  That  wasn’t  something  he  wanted  to  think  about.

“Don’t  think  abou’  them  much,  I  suppose.  Didn’  stop  to  think  how  worried  they  must  have  bin  when  the  Chamber  was  opened  either.  Or  abou’  what  they’d  do  if  Hogwarts  was  closed.”

“Closed?”  Albus  and  Rose  said  in  unison.

Hagrid  nodded.  “They  were  talking  abou’  closing  it  if  the  attacks  weren’  stopped,  like.  If  I  hadn’  bin  expelled,  I  expec’  they  would’ve,  but  they  thought  tha’  ended  it.”

Remembering  how  hard  returning  to  Hogwarts  after  the  holidays  had  been,  Albus  couldn’t  help  wondering  if  there  might  be  a  motive  there.  Maybe  somebody  was  so  homesick  they  wanted  Hogwarts  closed,  so  they’d  have  no  choice  but  to  return  home.

If  that  was  the  motive,  it  was  probably  a  first  year.  In  Albus’s  experience,  the  older  students  seemed  far  more  relaxed  and  at  home  in  the  castle.  It  was  definitely  better  than  thinking  it  might  be  a  teacher,  particularly  a  Potions  teacher  who  had  access  to  goodness  knows  how  many  poisons.

He  thought  of  Scorpius,  complaining  that  everybody  at  Hogwarts  judged  him  just  because  he  was  a  Malfoy,  Nathan,  staring  dismally  at  his  broom  when  Madame  Chang  insisted  he  try  to mount  it  for  the  fifth  time  that  lesson,  Derek,  missing  the  technology  of  the  Muggle  world.  He  thought  of  Angie,  staying  at  Hogwarts  over  Christmas.  Had  she  wanted  to  do  that  or  had  she  had  to?  Maybe  her  parents  had  been  going  abroad  or  something  and  wouldn’t  be  able  to  if  Hogwarts  closed  and  they’d  nowhere  to  leave  her?

Would  any  of  them  really  go  to  such  lengths?  It  seemed  excessive,  but  it  was  about  the  only  possible  motive  he  could  think  of.  Why  else  would  somebody  sneak  out  in  the  middle  of  the  night  to  threaten  Voldemort’s  return  and  why  then   try  to  blame  it  on  Albus?

Not  that  this  explained  the  latter  action.  Wouldn’t  the  school  be  less  likely  to  close  if  they  knew  who’d  done  it  or  thought  they  did?

He  shivered  at  the  thought  of  being  expelled  like  Hagrid  was.

“There’s  one  other  thing  we  want  to  ask  you  about?”  Rose  said.

“Go  righ’  ahead.”

“You’ve  been  teaching  here  a  long  time,  right?  So  you  probably  taught  Professor  Blackburn?”

“Well,  I  didn’  really.  I  mean,  I  was  teachin’  here  when  she  was  at  school,  but  she  never  took  Care  o’  Magical  Creatures,  so  I  never  knew  her  all  tha’  well.  Seemed  a  nice  girl,  though.”

“What  house  was  she  in?”

“I  don’  know  if  I  remember.”  He  thought  for  a  moment.  “Oh,  I  do  now.  She  was  a  Ravenclaw,  tha’  was  it.  Just  like  the  two  o’  you.”

They  exchanged  glances.  After  seven  years  of  answering  the  eagle’s  questions,  doing  so  might  become  second  nature,  so  it  was  just  possible  she  could  have  answered  quickly  and  snuck  into  the  tower.  They  couldn’t  rule  her  out  after  all

“Professor  Slughorn  hinted  that  something  bad  happened  to  her  when  she  was  at  school,”  Rose  said.

“Tha’s  none  o’  your  business!”  Hagrid’s  tone  was  sharp  and  Albus  jumped.  “Oh  well,”  he  continued  more  gently.  “Your  parents  were  always  ferretin’  out  myst’ries,  so  I  suppose  it’s  hardly  surprisin’  if  you  do  the  same.  But  there  are  some  myst’ries  that  shouldn’  be  solved, because they hurt people.  Tha’  young  woman’s  bin  through  some  hard  times  already.  It’s  not  righ’  to  be  prying  into  her  affairs.”  He  smiled  at  them.  “Now,  do  you  want  another  cup  o’  tea.”

“No,  thanks,  Hagrid,”  Rose  said.  “We’d  better  get  back  to  the  castle.  We  could  come  down  again  next  weekend,  if  that’s  all  right.”

“O’  course  it’s  all  righ’.  Always  glad  to  see  yeh.  Yeh  can  help  me  feed  Jupiter.”

“I’d  like  that,”  Rose  said.  “Bye  Hagrid.”

 Albus  added  his  goodbyes  and  they  left  the  cabin.

“Even  Hagrid  won’t  tell  us!”  Rose  said  in  frustration.

“But  it  sounds  like  all  the  teachers  know,  so  they’d  probably  guess  if  it  had  anything  to  do  with  well,  everything  this  term.”

“Maybe,  but  she  is  the  only  new  teacher  this  year  and  there  is  a  mystery  there;  you  have  to  admit  that.  And  she  was  in  Ravenclaw.”

“Yeah,  I  thought  of  that  too,” he  said.   “She’d  probably  be  used  to  answering  the  questions  by  now.  But  there  are  other  possibilities  too,  don’t  you  think?”

She  glanced  at  him  questioningly.  “What  possibilities  have  you  thought  of?  Let’s  see  if  our  ideas  match.”

He  wanted  to  say  it  might  be  a  homesick  first  year.  That  was  the  idea  he  liked  best,  the  one  he  wanted  to  believe.  It  was  much  less  worrying  than  the  others.  But  when  he  thought  of  saying  it  aloud,  it  sounded  stupid.  She’d  probably  laugh  at  him.

“Slughorn,”  he  said  instead.  “Hagrid  said  he  liked  Voldemort  and  had  him  in  the  Slug  Club  and  all.  And  when  you  think  of  it,  Slughorn  could  have  done  a  lot  of  this.” 

He  reminded  her  that  the  note  was  supposed  to  have  come  from  Slughorn,  that  the  graffiti  was  found  outside  his  office  and  that  his  class  had  made  the  Swelling  Solution  just  before  Albus  had  received  it.

She  nodded.  “Yeah,  I  was  thinking  much  the  same  way,  although  I’d  forgotten  his  class  made  that  potion.  It’s  not  very  likely  though,  is  it?  I  mean,  he’s  been  here  so  long.  If  he’d  been  supporting  Voldemort,  surely  somebody’d  have  figured  it  out.  Besides,  I  can’t  exactly  imagine  him  sneaking  into  your  dormitory.  He  was  never  a  Ravenclaw,  after  all  and  even  if  he  could  answer  the  question,  I  doubt  he’d  get  in  unnoticed.  He’s  rather  distinctive.”

“He  could  have  done  it  while  everybody  was  in  class,”  Albus  said  doubtfully.  “Or  he  could  have  an  Invisibility  Cloak.”

She  wrinkled  her  nose.  “I  suppose  it’s  possible.”

But  she  obviously  didn’t  think  it  very  likely.  Albus  didn’t  really  either.  He  couldn’t  imagine  Slughorn  wandering  around  Ravenclaw  Tower  or  rifling  through  his  trunk.

“Do  you  suspect  Blackburn,  so?”  he  asked.  “Or  do  you  have  any  other  ideas?”

She  shrugged.  “It  could  be  just  about  anybody  really,  couldn’t  it?  We  don’t  seem  to  have  found  out  anything  really  conclusive.  Let’s  review  what  we’ve  got  for  a  moment.  The  person  was  able  to  get  into  Ravenclaw  Tower.  And  they  could  find  your  dormitory  and  your  trunk.  That  probably  counts  against  Slughorn  too.  He  wouldn’t  be  likely  to  know  his  way  around  Ravenclaw  Tower,  whereas  Blackburn  probably  would.”

“I  hadn’t  thought  of  that,”  Albus  admitted.

“Circe  said  she  thought  the  person  was  short,  but  that  doesn’t  help  us  much  since  she  wasn’t  sure.  And  the  person  seems  to  have  some  knowledge  about  the  second  time  the  Chamber  of  Secrets  was  opened,  so  they  probably  know  somebody  who  was  at  Hogwarts  at  that  time.”

“Somebody  who  probably  wasn’t  attacked,”  Albus  reminded  her.

“That’s  true.  And  probably  not  Muggleborn  either,  because  they  probably  wouldn’t  want  to  be  reminded  of  Muggleborns  being  attacked.”

Albus  shuffled  awkwardly,  wondering  how  to  phrase  what  he  hadn’t  said. 

“Um,  you  know  how  Hagrid  said  they  thought  about  closing  the  school?”

She  nodded.

“Do  you  think  that  might  be  a  reason?”

“You  mean  somebody  might  want  Hogwarts  closed  now?”

“Yeah.”  He  didn’t  add  on  his  idea  that  it  might  be  somebody  homesick.  That  did  sound  stupid.

She  thought  for  a  moment.  “I  really  doubt  it’d  work.  It’d  take  more  than  graffiti  and  a  few  practical  jokes.  The  time  Hagrid  was  talking  about,  a  girl  died.  It’s  not  the  same  thing,  you  know.”

“Somebody  might  think  it  worth  a  try  though.”

She  grinned.  “So  we  should  be  suspecting  O.W.L.s  students.? I’ve  heard  them  complaining  the  amount  of  work  they’ve  to  do  this  year  is  horrific.”

“I  hadn’t  thought  of  them.”

“I  was  mostly  joking.  I  don’t  think  you’d  try  and  close  a  school  down  just  because  you  were  getting  too  much  homework.  But  somebody  might  have  some  kind  of  grudge.  Now  I  really  wish  I  knew  what  happened  to  Blackburn!”

“You  think  something  bad  might  have  happened  to  her  here  and  she  came  back  to  try  and  get  the  place  closed  down  out  of  revenge?”

“Well,  it’s  possible,  isn’t  it?”  Then  she  shook  her  head.  “No,  that’s  pretty  weak.  A  teacher  would  surely  know  they  wouldn’t  close  the  school  down  that  easily.  Somebody  who  got  expelled?...But  they  wouldn’t  still  be  here.  Oh,  I  don’t  know!”

Albus  shuddered  at  the  thought  they  might  never  find  out.  He  didn’t  think  he  could  face  seven  years  of  not  knowing  when  he  might  find  something  hidden  in  his  trunk  or  a  potion  added  to  his  food.  There  had  to  be  something  they  could  do.

But  he  hadn’t  the  slightest  idea  what  it  might  be.

This is the first time Hagrid has had much to say in any of my stories, so please let me know if I've made any mistakes with his accent. Thanks.

Previous Chapter Next Chapter

Favorite |Reading List |Currently Reading

Back Next

Other Similar Stories

Albus Potter...
by Gryffin_Duck

Mirror, Mirror
by LovelyMio...

Our Journey ...
by DeerParkQueen