Printer Friendly Version ] [ Report Abuse ]
Back Next

The Writing on the Wall. by MargaretLane
Chapter 15 : Gifts and Games.
Rating: 15+Chapter Reviews: 3

Background:   Font color:  

Disclaimer: Harry Potter, Hogwarts, the Burrow, the Weasley family and everything else you recognise belongs to JK Rowling. No copyright infringement is intended.

As  usual,  Teddy  visited  the  Potters  on  Christmas  Eve  for  an  early  Christmas  celebration.

Albus’s  grandparents  would  have  willingly  welcomed  him  at  the  Burrow,  but  it  was  generally  agreed  it’d  be  unfair  to  expect  his  own  grandmother  to  share  him  with  the  entire  Weasley  clan  on  Christmas  day.  He  was,  after  all,  her  only  remaining  family  member.

Teddy’d  never  minded.  It  just  meant  he  got  two  Christmases  each  year.

“I  bet  he’ll  have  great  presents  for  us  this  year,”  Lily  speculated.  “Now  that  he’s  working  with  Aunt  Hermione.”

The  door  opened  and  she  ran  to  open  it,  followed  more  sedately  by  James  and  Albus.

“Do  you  have  presents  for  us?”  she  demanded.

Their  mother  followed  them  into  the  hallway  and  glared  at  her.


“It’s  all  right,  Ginny.  It’s  Christmas.  She’s  allowed  to  be  excited.”

He  took  out  a  number  of  parcels  and  handed  them  around.

“Thanks  Teddy.”  Albus  grinned  to  see  a  new  wizard’s  chess  set.

“Yeah,  thanks  Teddy.”  James  held  up  his  broomstick  servicing  kit.  “This  was  exactly  what  I  needed.”

Lily  put  on  her  new  earrings  and  twirled  around  excitedly.

“Have  they  turned  purple?”

They  were  apparently  supposed  to  match  whatever  you  were  wearing.

“They  certainly  have,”  Teddy  assured  her.

“I’ve  something  for  you  too,  Teddy,”  Albus  shouted  and  raced  upstairs  to  get  his  present.

“Thanks  Albus.  This  will  come  in  so  handy.  My  quills  are  always  running  out  of  ink.”

“I  thought  it’d  be  useful,”  Albus  said  quietly.  “What’s  it  like  working  for  Aunt  Hermione  anyway?”

Teddy  laughed.  “Honestly?  It’s  a  revelation.  There’s  been  so  much  inequality  in  our  world.  I  always  knew  that,  of  course,  but  until  I  started  working  in  the  Ministry,  I  never  realised  just  how  much  opposition  to  change  there  is  out  there.  Hermione’s  really  been  up  against  it.  That  she’s  achieved  so  much  already  is  just  amazing.  She’s  drawn  up  a  whole  code  as  to  how  house-elves  should  be  treated.”

Albus’s  father  nodded.  “As  Kreacher’s  official  ‘master’,  I  had  to  sign  a  contract,  guaranteeing  him  those  rights.  Even  though  he  works  at  Hogwarts,  I’m  still  legally  responsible.”

“The  code  is  great,  but  it’s  still  largely  ignored  by  some  of  the  old  pureblood  families,  the  ones  that  stick  to  the  old  ideals.”  He  sighed.  “It’s  hard.  We  can’t  go  around  to  the  houses  of  everybody  who  owns  a  house  elf  to  ensure  they’re  treating  them  correctly  so  we’re  dependent  on  the  house  elves  themselves  filing  complaints  and  for  the  most  part,  they  don’t.  They’re  too  loyal  to  their  families.  And  of  course,  there  are  those  even  within  the  Ministry  who’d  rather  they  weren’t  even  aware  of  their  right  to  do  so.”

“Change  can  be  a  long  time  coming,”  Albus’s  father  admitted.  “But  it’s  definitely  a  very  different  world  from  the  one  I  grew  up  in.”

“I  know  that.  I  think  we  are  very  lucky  to  be  growing  up  today.  I  just  wish  my  dad  had  lived  to  see  it.”

“So  do  I.”

Albus  shifted  uncomfortably.  Even  now,  the  events  of  the  past  could  still  draw  a  shadow  over  the  warmest  gatherings.  Rose  was  right.  They  really  did  need  to  find  out  who  it  was  that  seemed  to  want  to  draw  them  back  into  those  days.

“Teddy?”  he  began.

“Yes.”  Teddy  turned  to  give  him  his  full  attention.

“I  don’t  think  I  told  you  this – maybe  Dad  did – but,  somebody’s  been  writing  stuff  about  the  past  on  the  walls  at  Hogwarts.”

“WHAT?”  His  mother  spun  around  to  stare  at  him.  “You  never  told  me  that.  What  were  they  writing?”

“Oh,  just  stuff  about  Voldemort,”  Albus  said  uncomfortably,  remembering  he  wasn’t  supposed  to  remind  her  of  the  Chamber  of  Secrets.  “That  he  was  about  to  come  back  and  stuff.”

“He  can’t,”  his  mother  and  Teddy  said  in  unison.

“Yeah,  I  know,  but  it  sounded  like  the  person  writing  it  wished  he  could.”

His  mother  frowned.  “You  should  have  told  me  about  this.”

“That  was  my  fault,”  his  father  interrupted.  “Albus  mentioned  it  to  me,  but  I  was  in  the  middle  of  one  of  our  usual  crises  at  the  Ministry  and  I  must  have  forgotten  to  pass  it on.  Albus  probably  assumed  I’d  told  you.”  He  winked  at  his  son.

“I’d  say  there  are  some  people  who’d  like  to  return  to  the  days  of  Voldemort’s  reign,”  Teddy  said  slowly.  “Some  of  the  families  who  lost  their  money  and  position  in  the  aftermath,  for  a  start.”

“I  really  don’t  think  this  is  the  time  to  be  discussing  this,”  Albus’s  father  said.  “We’re  trying  to  celebrate  Christmas,  after  all.  And  Ginny’s  gone  to  a  lot  of  trouble  over  the  meal.  Albus,  Lily  and  I  decorated  the  biscuits.”

“The  easy  part,  you’ll  notice,”  his  mother  said,  smiling.

They  never  had  turkey  Christmas  Eve,  since  there’d  be  plenty  of  that  the  following  day,  so  they  sat  down  to  salmon,  followed  by  ice-cream  and  mince-pies.

“You’re  a  fantastic  cook,  Ginny,”  Teddy  said  appreciatively.

“Thank  you,  Teddy.  If  only  everybody  else  was  as  polite.”  She  glanced  around  the  table.

Albus  got  up  and  kissed  her.  “Thanks  Mum.”

“Yeah,  thanks,  Mum.”  Lily  came  over  to  kiss  her  as  well.

“You’re  absolutely  wonderful,  the  best  wife  in  the  world  and  I  promise  to  do  more  next  year.”

“Oh  well,  you  got  the  tree  organised  and  I  know  how  busy  you  are  at  work.”

“You’re  busy  too;  don’t  think  I  don’t  consider  your  career  important.”

“I  don’t  have  the  same  pressures  you  do,  though.  Being  Head  Auror  must  be  about  the  most  stressful  job  there  is.”

“It’s  not  as  bad  now  as  it  was  when  I  started.  I  pity  Robarts.  He  had  a  difficult  time  of  it.”

“The  reason  it’s  easier  now  is  because  you’re  doing  such  an  amazing  job.  There  are  still  Dark  Wizards  out  there.  You’re  just  keeping  on  top  of  them.”

“Long  may  we  continue  to  do  so.”

The  conversation  continued  into  the  night.  It  was  after  eleven  before  Teddy  finally  left.  Lily  was  already  asleep  on  the  couch  and  Albus’s  own  eyes  were  beginning  to  close.

Their  father  took  Lily  in  his  arms  and  carried  her  up  the  stairs.

“It’s  time  you  two  were  getting  to  bed  too,”  their  mother  said.  “Or  Father  Christmas  won’t  come  to  you.”

“Right  Mum.”  James  rolled  his  eyes,  but  got  to  his  feet  anyway.

Despite  getting  to  bed  so  late,  Albus  woke  early  the  next  morning.

He  rushed  downstairs,  where  Lily  was  already  tearing  at  one  of  her  parcels.

“Shouldn’t  we  wait  for  James  and  Mum  and  Dad?”  he  said.

She  sighed.  “I  suppose  so.”

She  tried  to  glance  in  through  the  small  tear  she’d  made.

Albus  laughed.

“I’ll  go  and  call  them.”

James  staggered  down  the  stairs  looking  sleepy.

“Is  it  morning  already?”

“Aren’t  you  excited  to  open  your  presents?”  Lily  asked.

“I  already  know  what  I’m  getting,  remember?”

Their  father  got  out  his  camera,  as  Albus  and  Lily  finally  tore  into  their  presents.

Albus  got  books,  clothes,  a  working  model  of  the  solar  system  and  a  small  Quidditch  game  that  worked  in  a  similar  way  to  wizard’s  chess,  with  miniature  players  you  had  to  direct.  Since  Albus  loved  both  Quidditch  and  wizard’s  chess,  he  couldn’t  wait  to  try  it  out  and  he  and  James  immediately  set  it  up  to  play  a  game.

The  difficulty  immediately  became  clear.  It  was  virtually  impossible  to  direct  your  Seeker  to  find  the  Snitch  without  alerting  your  opponent,  but  that  only  made  the  game  more  hilarious.

“It’s  over  there,  by  the  third  hoop.  Our  one.  Go  and  get  it.”

“You  heard  him.  Get  after  it.”

Lily  shoved  the  dolls  from  her  Healer’s  set  aside.

“I’m  playing  next!”

“OK,  winner  plays  Lily,”  James  declared.  “For  Merlin’s  sake,  GET  THAT  SNITCH!”

James  finally  won  the  game  and  the  players  returned  to  their  starting  places  so  he  could  play  Lily.  He  beat  her  easily  and  punched  the  air  in  excitement.

“I  am  the  champion!”

She  sulked  a  little.

“Come  on,  Lil,  it’s  Christmas.”  Albus  reached  out  to  tickle  her.

“Stop  it,”  she  said,  giggling.

“Hey,  don’t  your  Mum  and  I  get  a  game?”  their  father  asked.  “The  winner  plays  James.  All  right?”

“Yeah,  great,”  Albus  said  vaguely.  He’d  just  realised  he’d  forgotten  all  about  the  presents  he  had  for  his  family.

While  his  parents  set  up  the  game  again,  he  ran  up  to  his  room  to  get  the  presents  and  brought  them  down.  He  passed  James  his  book  and  Lily  the  notes.  He’d  keep  his  parents’  presents  until  they  could  focus  their  full  attention  on  opening  them.

“Oh!”  Lily  jumped  up  and  ran  out  to  get  her  presents  also.

James  opened  his  present.

“Wow,  thanks  Albus.  This’ll  be  a  great  help.”

“Open  these!”  Lily  placed  parcels  beside  each  of  her  brothers,  then  turned  to  open  the  notes.  “These  are  fantastic.”  She  lowered  her  voice.  “Hugo  and  I  will  be  able  to  pass  each  other  all  kinds  of  messages  when  Grandma  is  boring.”

James  and  Albus  unwrapped  wonky  looking  scarves,  one  in  the  red  of  Gryffindor  for  James  and  the  other  the  blue  of  Ravenclaw  for  Albus.

“I  made  them  myself.”

James  and  Albus  exchanged  looks,  trying  not  to  laugh.  It  was  perfectly  clear  she’d  made  them.

“We’ll  wear  them  to  the  Burrow  this  afternoon,”  Albus  said.

James  glared  at  him.

Their  mother  finally  beat  their  father  at  the  Quidditch  game  and  they  both  stopped  to  open  their  presents  from  their  children.

“I  need  a  break  before  I  play  James  anyway.”

James  tisked.  “See,  you’re  out  of  practice.  You  haven’t  a  hope  against  me.”

“Out  of  practice,  I  may  be,  but  don’t  forget  I  played  professionally.  You  won’t  have  it  all  your  own  way.”

He  didn’t.  She  beat  him,  two  hundred  and  ninety  points  to  sixty.

Albus  and  Lily  laughed.

“Come  on.  Let’s  play  again.  I’ll  beat  you  this  time.”

“We  haven’t  got  time,”  their  mother  said  gently.  “We  need  to  be  heading  for  the  Burrow  soon.”

“Oh,  do  we  have  to?”  James  collapsed  back  down  on  the  couch.  “It’s  so  boring.  I’d  rather  stay  here.”

“I  don’t  really  care  what  you’d  rather,”  she  replied.  “We’re  going  and  that’s  that.  Your  grandparents  would  be  really  disappointed  if  we  didn’t.”

 “It’s  not  fair.  There’s  nobody  my  age  there,  except  Lucy  and  Louis.”  He  scowled,  emphasising  what  he  thought  of  them.

“You’re  only  two  years  older  than  me  and  Rose,”  Albus  said.  “You  could  hang  around  with  us.”

He  didn’t  see  what  James  was  complaining  about.  There  wasn’t  anybody  his  age  at  home  either.

James  wrinkled  his  nose.  “Yeah,  right,  little  bro.  Two  years  is  a  lot  when  you’re  only  eleven.”

“I’m  twelve!”


“That’s  enough.  Don’t  speak  like  that  to  your  brother,  James  and get  up  off  that  couch.”  Their  mother  reached  out  to  straighten  the  creases  in  his  clothes.

He  got  up  reluctantly.  “Oh,  all  right,  but  don’t  expect  me  to  enjoy  it.”

“Fair  enough,  but  I  do  expect  you  to  behave  with  some  courtesy.  Being  bored  is  no  excuse  for  being  rude.”

“Can  I  bring  my  dolls,  Mum?”  Lily  gestured  to  the  Healer’s  set.

“I  don’t  see  why  not.  But  hurry  up.  We  don’t  want  to  be  late.”

James  shrugged.  “What  does  it  matter?  You  know  Uncle  George  won’t  be  there  for  at  least  another  couple  of  hours.”

“That  isn’t  the  point.  Your  Grandma  might  need  some  help  with  dinner.  I  don’t  know  what’s  got  into  you,  James.  You  were  playing  perfectly  happily  a  hour  ago.”

Playing!”  he  said  disgustedly.  “Anyway,  isn’t  it  obvious?  I  was  enjoying  myself  until  you  decided  it  was  time  to  go!”

Their  father  glared  at  him.  “I’ve  had  enough  of  this,  James.  Apologise  to  your  mother.”

For  a  moment,  it  looked  as  if  he  was  going  to  refuse,  but  one  glance  at  their  father’s  face  and  he  seemed  to  think  better  of  it.

“Sorry,  Mum.”

“Apology  accepted.”  She  took  down  the  Floo  Powder  and  handed  it  around.

Lily  struggled  with  it,  trying  to  hold  both  dolls  and  the  case  of  bandages,  medicines  and  other  accoutrements  that  came  with  them.

“Here,  give  one  of  those  dolls  to  me,”  Albus  said.

James  had  gone  ahead  of  him  and  laughed  as  he  stepped  out  of  the  Burrow’s  fireplace  holding  the  doll.

“Oh,  I  wish  I  had  a  camera.”

At  least  his  good  mood  seemed  to  have  been  somewhat  restored.

Their  Grandma  rushed  forward  to  greet  them.

“I’ve  got  a  present  for  you  here,  Grandma,”  Albus  said.  “Where’s  Grandpa?”

“Did  I  hear  somebody  taking  my  name  in  vain?”  He  appeared  behind  her.

“This  is  for  you,  Grandpa.” 

Albus  handed  them  both  their  presents.

“And  this  is  from  me  and  Harry  and  this  is  from  James,”  their  mother  said.

“Sorry,  I  left  your  present  at  home,”  Lily  said.

“Oh,  don’t  worry.  It  looks  like  you  had  enough  to  carry,”  said  their  grandmother.  “And  we’ll  see  you  again  before  the end of the holidays,  I’m  sure.”

Rose  and  Hugo  ran  into  the  room,  followed  at  a  more  sedate  pace  by  their  Uncle  Charlie,  who  was  carrying  a  pile  of  parcels.

Uncle  Charlie always  gave  fantastic  presents.  He’d  no  children  of  his  own,  so  he  tended  to  spoil  his  nieces  and  nephews.  Uncle  George  gave  brilliant  presents  too,  because  of  his  joke  shop.  Their  other  uncles  and  aunts  gave  smaller  gifts  as  they’d  their  own  children  to  buy  for  and  didn’t  have  shops  full  of  items  to  give  away.

Albus  glanced  at  him  hopefully  for  a  moment,  before  turning  to  Rose  and  handing  her  her  gift.

She  tore  the  paper  off  them.

“These’ll  come  in  handy.”  She  winked  at  him.

Both  their  grandmother  and  Uncle  Charlie  handed  them  their  gifts.  Albus  knew  what  his  grandmother  would  give  him – a  Weasley  sweater.  It  was  a  family  tradition  at  this  stage.

This  year,  both  his  and  Rose’s  were  navy  blue,  for  Ravenclaw.

From  Charlie  he  received  a  book  on  dragons  and  a  small  toy  egg.

He  glanced  at  the  latter  in  confusion.

“Place  it  in  fire  and  a  toy  baby  dragon  will  fly  out  of  it,”  Charlie  explained.  “If  you  care  for  it,  it’ll  grow  and  eventually  be  able  to  fly.  You’ll  be  able  to  direct  it  with  your  hands.”

“Aw,  cool,”  Albus  said.

“I’ve  got  one  too.”  Lily  lifted  it  up  to  show  him.

In  Albus’s  opinion,  James  got  the  best  present  of  all,  a  Snitch  signed  by  the  Romanian  Keeper.

“Wow,”  he  breathed.

“His  cousin  worked  with  us  for  a  few  months,  so  I  asked  if  he  could  get  him  to  sign  it  for  you.  Sorry  guys.”  He  glanced  around  at  the  rest  of  the  kids.  “I  couldn’t  really  ask  him  to  sign  twelve  of  them,  so  I  just  got  them  for  James  and  Dominique,  as  they’re  currently  playing  for  their  houses.”

“Did  I  hear  you  mention  my  daughter?”  Bill  stepped  out  of  the  fireplace.

“Oh,  I’ve  just  got  a  pretty  special  present  for  her,”  Charlie  said.

It  was  now  only  George’s  family  who’d  yet  to  arrive  and  as  James  had  predicted,  there  was  still  no  sign  of  them  almost  an  hour  later.

Their  grandmother  was  not  happy.

“The  turkey  will  be  burnt  if  they  don’t  arrive  soon.” 

Their  grandfather  slipped  an  arm  around  her.  “It’ll  be  fine.”

“It  won’t  be  fine.  Every  year,  he  does  this  to  me.  Believe  me,  he’s  getting  a  piece  of  my  mind  when  he  finally  does  arrive.”

Albus  and  Rose  slipped  out  of  the  room.  Their  grandmother  could  fuss  for  England  when  she  put  her  mind  to  it.

“You  know  who  we  should  talk  to  when  we  get  back  to  school?”  Rose  began.

“There  you  are!”  Lily  raced  into  the  room,  followed  by  Hugo  and  they  both  plonked  themselves  down  before  their  older  siblings.  “You  could  have  told  us  where  you  were  going,  instead  of  leaving  us  to  listen  to  Grandma  complaining  about  Uncle  George.”

“Did  it  occur  to  you  that  maybe  we  wanted  some  privacy?”  Rose  sounded  irritated.

“You  sound  like  James  now.”  Lily  frowned.

“It’s  OK,”  Albus  said.  “Of  course  we  don’t  mind  you  joining  us.”

“I  wanted  to  show  you  what  you  can  do  with  the  Healer’s  set,”  Lily  said.  “Me  and  Hugo  tried  it  earlier.”

She  waved  the  toy  wand  at  one  of  the  dolls. 

The  doll  sprang  to  life  and  clutched  it’s  stomach.  “Oooh,  I  feel  ill.  I’ve  a  pain  in  my  tummy.”

Lily  removed  the  jar  entitled  “Pepper-Up  Potion.

“That’s  wrong,  Lily,”  Albus  said.  “That’s  for…”

She  shook  her  head  and  placed  the  jar  to  the  doll’s  mouth.

 “Oooh,  that’s  not  right,”  the  doll  moaned.  “I  feel  even  worse  now.  I’ll  need  lots  and  lots  of  medicine.”

“Well,  you’re  not  getting  it.”  Lily  giggled  and  closed  the  Healer’s  set.

The  doll  continued  to  moan.  A  greenish  tinge  crept  across  its  face.

 “I  feel  so  sick.”

Albus  couldn’t  bear  it.  He  knew  it  was  only  a  doll  and  couldn’t  really  feel  anything,  but  leaving  it  moaning  in  pain  seemed  cruel.

He  grabbed  the  Healer’s  set,  extracted  the  correct  medicine  and  placed  it  to  the  doll’s  lips.

“Thank  you,  but  I  still  feel  sick.  I  think  I  need  some  more  medicine.”

“That’s  because  I  gave  it  wrong  stuff  the  first  time,”  Lily  said.  “If  you  give  them  the  wrong  medicine,  it  makes  them  more  ill  and  you  have  to  give  them  the  right  one  twice.”

Hugo  started  to  laugh.  “The  other  doll  had  a  cold  a  few  moments  ago  and  we  gave  it  the  wrong  medicine  and  it  started  sneezing  over  and  over  again.  It  was  like  this:  ‘achoo…I  feel  worse  now…achoo,  achoo…please,  can  I  have…achoo…some  medicine...achoo,  achoo,  achoo.”

Albus  gave  the  doll  its  medicine  again.

“Thank  you.  I  feel  much  better  now.  Do  you  want  to  play  again?”

“I  wanted  to  see  if  it’d  throw  up  if  you  left  it  long  enough  with  a  tummy  ache,”  Lily  complained.  “Maybe  if  I  gave  it  the  wrong  medicine  twice.”

 “You’re  sadistic,”  Rose  said.

“What  else  can  be  wrong  with  them?”  Albus  asked.  “Apart  from  colds  and  stomach aches.”

Lily  thought  for  a  moment.  “Broken  bones,  burns,  dragon  pox,  flu,  fevers,  spattergoit.  I  think  that’s  everything.” 

Their  grandmother’s  voice  interrupted  their  conversation.  “ALBUS!  ROSE!  LILY!  HUGO!  Where  are  you?”  She  sounded  irritated.

“Uh  oh,”  said  Albus.

“We’re  coming,”  Rose  called.

They  returned  to  the  kitchen,  where  George,  Angelina  and  their  children  were  removing  their  coats.

Their  grandmother  was  fussing  with  the  turkey.

“I’m  sure  it’ll  be  dry.”

“I’ll  tell  you  what  happened,  Mum,”  George  began.  “Fred  got  a  new  train  set  for  Christmas  and  we’d  the  devil  of  a  time  getting  him  away  from  it.”

Angelina  rolled  her  eyes.  “What  actually  happened  is  that  somebody  set  off  some  kind  of  a  firework  under  it  to  derail  the  train  and  we  spent  the  next  half  hour  reassuring  Fred  his  precious  train  wasn’t  broken.  And  Roxanne  started  screaming  because  the  noise  terrified  her.”  She  glared  at  her  husband.

“It  wasn’t  a  real  firework,  Angie.  Not  one  that’d  do  any  harm.  It’s  a  new  product  from  the  shop.  All  the  noise  of  a  firework  without  the  sparks.”

“It  did  enough  harm  to  derail  his  train!”

“The  train  was  fine,  though,  wasn’t  it?.”

“George  Weasley!”  his  mother  began  in  scandalised  tones.  “Are  you  seriously  telling  me  that  the  reason  you’ve  kept  us  all waiting  and  caused  the  dinner  to  be  absolutely  ruined  is  because  you  were  busy  tormenting  that  poor  misfortunate  boy  of  yours.”

Far  from  looking  in  any  way  misfortunate,  Fred  seemed  to  be  thoroughly  enjoyed  the  drama  he’d  helped  cause.

“Hey.”  George  glanced  around  at  his  nieces  and  nephews.  “Am  I  a  horrible,  cruel  father?”

“NO,”  Hugo  replied.  “You’re  the  coolest  uncle,  and  father  ever.”

Mrs.  Weasley  sighed  and  continued  to  pass  around  the  food,  which  was  far  from  ruined.  His  grandma  was  the  best  cook  Albus  knew.  Even  better  than  his  mother.

“Honestly,  George,”  Percy  began.  “You  could  have  more  consideration.  You  know  how  much  trouble  Mum  goes  to  for  Christmas  and  it  really  is  awfully  good  of  her  to  have  us  all,  you  know.”

Their  grandfather  raised  a  hand.  “That’s  enough.  We  won’t  say  any  more  about  it.  The  dinner  is  absolutely  delicious,  Molly.”

“Absolutely,”  Bill  and  Charlie  agreed.

Their  grandmother  waved  the  praise  aside,  but  she  looked  pleased.

“You  know  how  much  I  love  having  you  all  here.  And  your  children  too.  We  don’t  get  the  whole  family  together  nearly  as  much  as  I’d  like.  And  who  knows  where  Victoire  and  Dominique  will  be  in  a  few  years  time.”  She  sighed.

“I’m  sure  you’re  studying  hard  for  your  N.E.W.T.S,  Victoire?”  Percy  put  in.  “Lucy’s  already  thinking  about  her  O.W.L.S.,  aren’t  you  dear?”

“I’m  sure  nobody  wants  to  hear  about  that  now,  Dad,”  Lucy  muttered.

“I  certainly  don’t,”  James  whispered  to  Albus.

Albus  looked  down  at  his  plate,  trying  not  to  laugh.

“Of  course  they  do,”  Percy  said.  “Everybody’s  very  proud  of  you,  my  dear.  Two  hundred  and  ninety-five  percent  she  got  in  her  last  Arithmancy  test,  you  know.”

If  Percy  wasn’t  boasting  about  his  career,  it  was  Lucy’s  stellar  performance  at  school.  He  rarely  mentioned  Molly. 

Albus  wasn’t  sure  which  he’d  hate  more – having  his  father  constantly  boasting  about  him  or  having  his  father  constantly  boast  about  a  sibling  and  ignore  him.  Thankfully,  his  father  did  neither.

When  everybody  was  finally  full,  all  the  cousins  gathered  around  George,  anxious  to  see  what  he’d  brought  thim.

“Hmm,  you  know,  I  think  we’ve  forgotten  the  presents.  Did  we  Angelina?”

He  continued  the  jest  for  a  while,  pretending  to  search  in  his  pockets  and  under  the  chairs  before  finally  taking  pity  on  them  and  handing  around  the  packages.

“A  decoy  detonator,”  squealed  James,  finally  forgetting  to  be  a  moody  teenager.  “I’ll  get  plenty  of  use  out  of  this.”

“A  reusable  hangman.”  Rose  grinned.  “This  should  be  fun.”

Albus  got  Extendable  Ears  and  a  Headless  Hat.  He  put  it  on  and  his  head  disappeared.

Everybody  laughed.

He  pulled  it  off. 

“What  did  you  get,  Lily?”

“Some  supplies  for  Penelope  Purple.”  She  turned  to  Hugo.  “Did  I  tell  you  I  got  a  Pygmy  Puff  as  an  early  Christmas  present?”

“And  she  called  it  Penelope  Purple,”  James  scoffed.

“Because  she’s  purple,”  Lily  explained.  “And  I  think  Penelope  is  such  a  lovely  name.”

James  rolled  his  eyes.

“Isn’t  it  a  nice  name,  Victoire?”  Lily  pleaded.

“Of  course  it  is,  honey.  Don’t  mind  your  brother.  He  loves  to  tease.”

People  began  to  move  out  of  the  kitchen.  At  Molly’s  insistence,  they  managed  to  squeeze  around  the  magically  enlarged  kitchen  table  to  eat,  but  once  the  meal  was  over,  they  spread  out,  giving  themselves  more  comfort  to  chat  and  relax.  None  of  the  rooms  were  really  big  enough  to  hold  the  entire  family.

It  was  late  in  the  evening  and  Albus  was  sitting  in  the  living  room  with  George,  Angelina,  Rose,  Victoire,  Dominique,  Lucy,  Molly  and  Ron,  when  James  rushed  in.

“Aunt  Angelina,  I  think  Roxie’s  ill.”

A  grin  crossed  Albus’s  face  as  he  guessed  what  his  brother  was  doing.  At  least  he  hoped  so;  he  hoped  she  wasn’t  really  ill.

“She’s  crying,”  James  continued  seriously,  “and  she  says  her  tummy  really  hurts.”

Angelina  tutted.  “That’s  all  the  chocolates  she’s  eaten  since  dinner.  Come  on,  where  is  she?”

Albus  and  Rose  jumped  up  and  followed  James  and  their  aunt  and  uncle  up  to  what  used  to  be  Albus’s  mother’s  bedroom.

“Oooh,  I  feel  awful.  I  think  I’m  going  to  be  sick.”

Inside,  Roxanne  was  cradling  one  of  Lily’s  dolls  in  her  arms  and  grinning  broadly.  Albus  wasn’t  sure  how  much  of  the  joke  she  really  understood,  but  she  loved  to  be  included.

“Oh!”  Angelina  glanced  around  in  irritation.

George  left  out  a  massive  guffaw  and  clapped  James  on  the  back.  “Well  done.  That  was  a  brilliant  joke.  And  without  even  the  use  of  a  Puking  Pastille.  You’re  carrying  on  the  tradition,  all  right.  Where’s  Fred?  This  is  what  I  want  him  to  live  up  to.”

The  doll  was  still  clutching  its  stomach  and  moaning.

Albus  picked  up  the   case  that  was  lying  on  the  floor  and  gave  it  the  correct  medicine.

“Thank  you.  I  feel  much  better  now.  Do  you  want  to  play  again?”

“It  took  me  a  while  to  get  the  right  complaint,”  James  told  his  uncle.  “It  first  started  complaining  about  a  broken  arm  and  then  dragon  pox  or  something  and  then  it had  a  fever.  I  thought  it’d  never  get  it  right.”

“It  was  worth  it  though.  You  really  got  us  good.”  He  glanced  around  at  his  daughter  and  niece  and  nephews.  “A  good  joke  often  takes  work.  It’s  worth  putting  in  the  time.”

Albus  and  Rose  exchanged  glances.  He  made  it  sound  like  a  military  campaign  or  something.  Then  again,  he  had  made  a  career  out  of  jokes,  so  maybe  it  wasn’t  as  frivolous  an  enterprise  as  it  seemed.

Mrs.  Weasley  bustled  into  the  room.

“Is  this  where  you  all  are?  Percy  and  his  family  are  leaving.  I’ve  been  looking  all  over,  trying  to  find  everybody  to  say  goodbye.”

“We’re  just  coming,”  Angelina  assured  her.

Uncle  Percy  and  his  family  were  almost  always  the  first  to  leave.

“I’m  awfully  sorry  everybody,”  he  said,  when  they  reached  the  sitting  room.  “But  it’s  almost  this  young  lady’s  bedtime.” 

He  indicated  Molly,  who  was  the  same  age  as  Lily.

Lily  certainly  wouldn’t  be  going  to  bed  for  some  time,  but  Percy  was  always  a  stickler  for  the  rules  and  even  Christmas  wasn’t  allowed  to  interfere  with  them.

He  tossed  the  Floo  Powder  into  the  fire  and  stepped  into  it,  followed  by  Molly,  Lucy  and  Aunt  Audrey.

With  their  departure,  the  evening  began  to  draw  to  a  close  and  people  began  leaving  in  dribs  and  drabs.

“I  suppose  it’s  time  we  went  too,”  Albus’s  mother  said  finally.  She  got  up  to  kiss  both  her  parents.  “Thank  you  very  much  for  having  us.  You  must  call  and  see  us  in  the  New  Year.”

“We  certainly  will.”

Albus  was  looking  forward  to  it.

Hope all my readers had a wonderful Christmas.

Previous Chapter Next Chapter

Favorite |Reading List |Currently Reading

Back Next

Other Similar Stories

Second Best
by Gringotts

Mirror, Mirror
by LovelyMio...

Alive Again
by Dragonbal...