Printer Friendly Version ] [ Report Abuse ]
Back Next

The Writing on the Wall. by MargaretLane
Chapter 14 : Home for Christmas.
Rating: 15+Chapter Reviews: 6

Background:   Font color:  

Disclaimer: Harry Potter belongs to J.K. Rowling. No copyright infringment is intended. 

Albus  couldn’t  help  feeling  relieved  the  term  ended  that  Friday.  Knowing  somebody  had  access  to  his  dormitory  and  all  he  owned  made  him  uneasy  and  he  spent  the  last  couple  of  days  checking  obsessively  that  nothing  had  been  taken  and  nothing  had  been  planted  on  him.

If  only  he  knew  a  spell  that  would  tell  him  if  anything  had  been  interfered  with.  He  knew  such  spells  existed,  but  he  hadn’t  yet  learnt  to  perform  them.

Before  he  left  to  catch  the  Hogwarts  Express,  he  checked  the  items  in  his  trunk  and  those  he  was  leaving  behind  one  last  time.

“Albus!”  Rose  admonished  him.  “What  are  doing,  messing  with  your  trunk  at  this  time?  We’re  leaving  in  less  than  an  hour.  You  don’t  have  time  to  take  everything  out  and  start  packing  all  over  again.”

He  stuffed  everything  back  in  messily  and  closed  the  trunk.

“I  just  wanted  to  be  sure  nobody’d  slipped  anything  into  it.  Or  taken  anything  out.  Somebody’s  already  been  in  here,  interfering  with  my  stuff.  How  do  I  know  they  won’t  do  it  again?”  He  glanced  around  at  his  schoolbooks  and  the  other  items  he  was  leaving  behind.  “Do  you  think  I  should  take  everything  home?”

“No,  I  don’t,  Albus.  Honestly,  you  can’t  possibly  keep  everything  hidden  for  the  next  seven  years.”

“I  was  hoping  that  over  the  holidays,  I  could  learn  a  spell  to  protect  them  when  we  got  back.”

She  sighed.  “The  chances  are  whoever’s  doing  this  is  going  home  today  anyway.  I  don’t  think  that  many  people  are  staying  here.  Angie’s  the  only  one  I  can  think  of.”

He  looked  up.  “Angie’s  staying  here?”

“Apparently.  I  saw  her  owling  The  Tales  of  Beedle  the  Bard  to  her  sister  and  asked  how  come  she  wouldn’t  be  seeing  her  over  the  holidays  and  she  said  she  was  staying  at  school.”  She  shrugged.  “She  didn’t  explain.”

He  wasn’t  sure  whether  that  information  should  make  him  suspicious  or  if  he  should  just  feel  sorry  for  her.  He  couldn’t  imagine  spending  Christmas  away  from  his  family.  Of  course  his  father  had  spent  practically  every  Christmas  at  Hogwarts,  but  then  he’d  only  had  his  aunt,  uncle  and  cousin  and  they  really  hadn’t  been  close.

He  stifled  a  shiver  and  lifted  his  trunk.

“I  suppose  we  should  get  going.”

“There’s  a  bit  of  time  left  yet.  Let’s  go  down  to  the  common  room.”

The  common  room  was  in  chaos.  The  first  years  in  particular  were  so  excited  about  going  home  that  they  were  absolutely  unable  to  sit  still  and  students  from  all  years  raced  around  trying  to  find  items  they  wanted  to  take  home.

 “Has  anybody  seen  my  jumper?”

“Who’s  taken  my  chocolate  frogs?  I  was  saving  those  for  the  train.”

“I  can’t  find  my  mum’s  Christmas  present!”

Even  the  seventh   years,  normally  so  serious  and  mature,  seemed  to  have  forgotten  their  upcoming  N.E.W.T.S.  amidst  the  excitement  of  Christmas.

And  finally,  finally,  it  was  time  to  board  the  train  for  London.

Albus  could  hardly  sit  still  on  the  journey.

“You  do  realise  that  jumping  up  to  look  out  the  window  every  five  minutes  isn’t  going  to  get  us  there  a  moment  sooner,”  Rose  said  caustically.  She  was  sitting  beside  him,  reading  and  seemed  completely  unexcited  by  the  thought  they’d  soon  be  seeing  their  parents.

Of  course  he  knew  it,  but  he  couldn’t  help  checking  to  see  how  close  to  home  they  were.  The  train  seemed  to  be  travelling  at  a  snail’s  pace.

After  what  seemed  like  an  age,  it  reached  London.  Albus’s  face  was  glued  to  the  window,  hoping  to  catch his  first  glimpse  of  his  parents  and  Lily, as  they  stood  on  the  platform  waiting  for  him.

He  wasn’t  the  only  student  doing  so  and  as  soon  as  the  train  came  to  a  stop,  they  crowded  out  onto  the  platform,  trying  to  push  through  the  crowds  to  their  families.

Albus  finally  saw  his  and  raced  towards  them.

“God  Almighty,  Albus,  I  swear  you’ve  grown  at  least  another  three  inches  since  you  left  us  last  September.”  His  mother  pulled  him  into  a  tight  hug.

Lily  pushed  her  way  in  to  join  the  hug.

“Tell  me  everything  about  Hogwarts,”  she  demanded.

Before  he  could  even  begin  his  reply,  James  sauntered  over  to  join  them.

“Merry  Christmas  everybody.”

Lily  lost  all  interest  in  waiting  for  Albus’s  answer  and  ran  to  hug  him.

He  pushed  her  away.

“Not  in  front  of  everybody.”

Albus  and  his  parents  began  to  laugh,  but  Lily  looked  crushed.

“I’ll  hug  you,  Lily.”  Albus  raced  over  to  grab  her. 

He  began  to  tickle  her  and  she  slapped  his  hand.  The  two  of  them  squirmed,  trying  to  tickle  and  push  each  other  in  the  middle  of  the  station.  He  hadn’t  even  realised  how  much  he’d  missed  his  sister.

“Albus  and  Lily  Potter,  stop  that  at  once,”  his  mother  called.  “Gosh,  the  boys  aren’t  back  five  minutes  and  already  we’re  holding  up  the  entire  station.  Come  over  here  right  now  and  let’s  try  and  get  home  without  any  further  incident.”

“Considering  James  has  barely  opened  his  mouth  yet,  I’d  be  utterly  amazed  if  that  happened,”  their  father  said.

“Hey,  I’m  the  only  one  behaving  and  I  still  get  criticised.”  James  was  incredulous.

“I  know  you  of  old,”  his  father  said.

Albus  and  Lily  joined  the  rest  of  their  family  and  the  family  crowded  into  their  car  to  complete  the  journey.

Their  father  piled  their  trunks  and  their  owls’  cages  into  the  boot. 

“It  was  hard  enough  getting  all  James’s  stuff  packed,”  he  said.  “And  this  year,  we’ve  twice  as  much.”

Finally,  everything  was  packed  and  James  and  Albus  competed  to  tell  their  news  as  they  drove  across  London.

“And  then  we  won  the  match.  My  first  match  for  Gryffindor.  It  was  so  brilliant.  Brian  even  said  I  was  a  fantastic  Keeper.”

“Derek  wants  me  to  come  and  visit  him  at  home  sometime  next  summer  and  he  says  he’ll  teach  me  to  play  computer  games.”

Their  mother  sighed.

“Can  we  avoid  worrying  about  the  summer  until  we  at  least  get  Christmas  out  of  the  way?  Please!”

“Can  I  get  a  new  broom  for  Christmas,  now  that  I’m  on  the  team?  My  old  one  is  absolutely  ancient  and  I’m  sure  I’d  play  ten  times  better  if  I’d  a  Golden  Arrow.  Can  I  please?”

Their  parents  exchanged  glances.  Golden  Arrows,  while  not  absolute  top  of  the  range,  were  expensive.

“Well,  I  got  a  Firebolt  when  I  was  your  age,”  their  father  began.  “And  that  was  an  international  standard  broom,  so  I  suppose  a  Golden  Arrow  isn’t  that  unreasonable.  What  do  you  think,  Ginny?”

“Well,  if  you  do  get  it,  you  won’t  be  getting  anything  else.  Not  from  us,  anyway.  Is  that  OK  with  you?”

James  nodded.  “It’s  all  I  want,  Mum  and  Dad.  Please.  I  promise  I’ll  take  good  care  of  it  and  I  won’t  ask  you  for  another  broom  for  years  and  years.”

“We’ll  have  to  talk  about  it,”  their  father  said.

“If  James  is  getting  a  new  broom,  can  I  get  that  Healer’s  set,  with  the  dolls  you  really  have  to  diagnose?”  Lily  asked.

“We’ll  see,”  their  mother  said.  “We’ll  all  go  to  Diagon  Alley  tomorrow  and  try  and  get  the  Christmas  shopping  completed.”

“Great,”  said  Albus.  “I  haven’t  done  any  at  all  yet,  because  we’re  not  allowed  into  Hogsmeade.”

“Ever  heard  of  owl  order?”  James  teased.

“At  least  your  brother  doesn’t  have  to  be  nagged  repeatedly  to  buy  presents,”  their  mother  said.  “I  don’t  suppose  you’ve  done  any  either  and  you  were  allowed  into  Hogsmeade  this  year.”

“Ah,  that’d  be  telling.”  James  grinned.

They  reached  home  and  Albus  rushed  up  to  his  room.  It  had  new  curtains  and  a  new  bedspread.  He  ran  downstairs  again.

“Wow,  Mum.  I’ve  just  seen  my  room.  Thanks.”

She  smiled.  “I  saw  those  and  thought  you’d  like  them.  Got  some  from  your  brother  too,  but  I  don’t  suppose  he’ll  even  notice.”

She  rolled  her  eyes  and  they  both  laughed.

Lily  raced  into  the  room.

“Can  we  make  biscuits,  now  that  James  and  Albus  are  home?  You’ll  help,  won’t  you,  Albus?”


Their  mother  grinned  and  got  out  the  dough.  The  biscuits  were  made  magically, but  Albus  and  Lily  always  decorated  them  by  hand.

“Where’s  Dad?”  Albus  asked.

Their  father  always  helped  with  the  biscuits.  He’d  once  told  them  that  when  he’d  been  a  child  growing  up  they’d  never  had  homemade  biscuits  and  his  cousin  ate  all  the  biscuits  they  bought,  so  he  rarely  got  any.

When  they’d  heard  that,  both  Albus  and  Lily  had  immediately  offered  him  half  their  biscuits.

“He’s  just  getting  the  tree  ready,”  their  mother  said.  “I’m  sure  you’ll  want  to  help  decorate  that  too.”

For  a  moment,  they  forgot  about  the  biscuits  and  raced  into  the  sitting  room,  where  their  father  was  struggling  with  a  seven-foot  tree.

“Wow,”  Lily  whispered.

“Dad,  we’re  about  to  make  biscuits.  Well,  Mum  is  making  them  now,  but  we’re  going  to  decorate  them  in  a  while.  Do  you  want  to  help?”

“Do  I  want  to  help?”  His  tone  was  jovial.  “Of  course  I  do.  I’ll  be  out  as  soon  as  I  have  this  monster  up  and  once  we’ve  the  biscuits  done,  we’ll  come  back  in  here  and  start  decorating  this.”

“I’ll  get  the  decorations  while  we’re  waiting  for  Mum  to  finish,”  Albus  announced.

“I’ll  help  you.”

Lily  ran  after  him  and  together,  they  carried  in  the  decorations,  before  hurrying  out  to  the  kitchen  to  decorate  the  biscuits.

James  entered  the  kitchen  as  they  were  working  on  them  and  snatched  a  biscuit  out  of  Albus’s  hand  to  eat  it.

“Really,  Albus,  you’re  not  still  ‘cooking  with  mother’,  are  you?  Don’t  you  know  cooking  is  a  girl’s  job?”

“It  is  not.”  Lily  placed  her  hands  on  her  hips.  “Mum  says  there’s  no  such  thing  as  girls’  jobs  and  boys’  jobs,  that  everybody  should  know  how  to  do  any  job  they’re  able  to.  And  so  does  Aunt  Hermione.  So  there!”

“Yeah,  but  Mum  and  Aunt  Hermione  are  both - get  this – girls.” 

James  reached  out  to  tickle  his  sister  and  she  pushed  him  away,  knocking  over  a  plate  of  biscuits  as  she  did  so.

Their  mother  reached  for  her  wand  and  sent  them  flying  back  onto  the  table  just  before  they  hit  the  ground.

“James  and  Lily  Potter,  be  careful.  I  have  enough  to  do  over  the  next  couple  of  days  without  clearing  up  biscuits  from  the  floor.”

“Sorry  Mum,”  they  both  said.

“It  was  my  fault,”  James  continued.

“What’s  this  about  only  girls  being  allowed  decorate  biscuits  anyway?”  their  father  asked.  “I  like  preparing  biscuits  for  Christmas  and  I’m  pretty  sure  I’m  still  male.”

“Oh,  don’t  start  them  off  again,  Harry!”

“Don’t  worry,  Gin.  I’ll  tidy  up  any  mess  they  make.”

“You  always  say  that,  but  somehow  it’s  always  me  who  ends  up  doing  most  of  the  work.”

But  she  was  smiling  as  she  said  it.

Once  the  biscuits  were  finished  and  James  had  pinched  another  couple,  it  was  time  to  decorate  the  tree.  James  had  apparently  decided  he  was  now  too  mature  to  take  part  in  the  task  and  flopped  down  on  the  couch,  watching  them  and  surreptitiously  causing  items  to  float  out  of  their  grasp,  until  their  mother  snatched  his  wand  from  him.

“You’re  not  seventeen  yet,  you  know.  Do  you  want  to  be  expelled  from  Hogwarts?”

He  shrugged.  “They’re  not  going  to  know  unless  you  tell  them.”

“Exactly  how  badly  do  you  want  that  Golden  Arrow?”

James  sat  up  properly.  “Sorry  Mum.  I  won’t  do  any  more  magic,  I  promise.”

She  smiled  grimly.  “Just  to  be  sure,  you  can  have  your  wand  back  at  the  end  of  the  holidays  and  not  before.”

He  sighed  but  didn’t  argue.

It  was  great  to  be  home,  Albus  thought.

The  following  morning,  their  mother  took  down  the  Floo  Powder  and  the  family  Flooed  to  the  Leaky  Cauldron,  then  stepped  out  into  Diagon  Alley.

The  street  was  beautiful  at  Christmas.  Lanterns  lined  both  sides  of  the  street,  lighting  it  up  and  magical  snow,  that  was  neither  cold  nor  wet,  fell  from  the  sky,  covering  the  pavements.  Fairies  fluttered  in  the  lamplight  and  witches  and  wizards,  dressed  in  their  warmest  cloaks  hurried  up  and  down,  laden  down  with  parcels.

“Let’s  go  to  the  Quidditch  Supplies  store,”  James  said  immediately.  “I  want  to  choose  my  broom.”

“No,”  whined  Lily.  “Let’s  go  to  Weasleys’ Wizard  Wheezes.”

“We’ll  split  up,”  their  mother  said.  “Harry,  will  you  take  James  to  choose  his  broom  and  I’ll  take  these  two  to  Weasleys’.”

“YES!”  Lily  jumped  up  and  down  excitedly.

Albus  stifled  his  disappointment.  He’d  wanted  to  go  to  Flourish  and  Blotts,  to  see  if  he  could  get  James  a  book  on  Quidditch  tactics.  Still,  Weasleys’  was  always  worth  seeing  too.

Being  so  close  to  Christmas  and  with  Hogwarts  on  holiday,  the  shop  was  packed  and  they  had  to  push  their  way  inside.

“Ah,  my  favourite  niece  and  nephew,”  George  said.  “Where’s  James?”

“He  and  Harry  have  gone  to  the  Quidditch  Supplies  store.”

“Oh,  of  course.  I  must  congratulate  him  on  making  the  team.  As  for  you,  young  man,  what  are  you  doing  in  Ravenclaw?  Percy  and  Hermione  have  filled  this  family’s  quota  of  geniuses.  We  don’t  need  anybody  else  getting  an  abnormal  number  of  O.W.L.S.,  thank  you  very  much.”

Their  mother  scowled.  “Leave  him  alone,  George.  Just  because  you  couldn’t  even  complete  your  education.”

“It’s  not  doing  me  too  much  harm,  though,  is  it?  I  can  hardly  keep  up  with  the  orders  here.  Now,  Lily,  I  know  you’ll  appreciate  these.”

He  showed  them  a  pile  of  notepaper.

“What’s  special  about  them?”  she  asked  excitedly.

“We  call  them  Unnoticeable  Notes.  If  you  write  a  name  at  the  top,  then  only  that  person  will  be  able  to  read  it.  The  page  will  look  completely  blank  to  anybody  else.”

Albus  waited  until  Lily  and  their  mother  had  moved  on  before  grabbing  two  sets.  One  would  do  for  Lily’s  Christmas  present.  George  was  right.  She’d  love  it.  And  he  wanted  a  set  for  himself  too.  It  could  come  in  very  handy  for  passing  messages  to  Rose.

Actually - he  changed  his  mind – he’d  get  a  third  set  and  give  it  to  Rose  for  Christmas.

He  grabbed  a  third  set  and  hurried  to  the  counter  to  buy  them,  along  with  self-inking  quills  for  Teddy  and  his  mother,  both  of  whom  had  to  do  a  lot  of  writing  at  work. 

When  he  got  back,  Lily  was  pleading  for  a  pygmy  puff.

“Oh,  all  right,”  their  mother  said.  “But  you  have  to  take  proper  care  of  her  now.  She  may  be  little,  but  she’s  still  a  living  thing.”

“I  promise,”  Lily  said.

Once  they’d  made  their  purchases,  they  headed  to  Flourish  and  Blotts,  where  Albus  bought  a  copy  of  How  to  Succeed  at  Quidditch:  Tips  from  International  Stars  for  James  and  a  book  on  Muggle  sports  for  his  grandfather.

Now,  all  he  had  to  get  was  a  Celestina  Warbeck  record  for  his  grandmother  and  something  for  his  father.

He  really  wanted  to  get  his  father  something  he’d  love,  but  the  perfect  present  was  hard  to  find.  He  saw  things  he’d  like,  but  nothing  that  was  really  right  for  him.

“Your  father  will  love  whatever  you  get  him,”  his  mother  reassured  him.

But  he  didn’t  want  his  father  to  love  it  just  because  he’d  given  it  to  him.  He  wanted  him  to  love  it  because  of  what  it  was.

And  finally,  he  found  it.  A  small  shop  he’d  never  noticed  before  had  a  tiny  model  of  Hogwarts  in  the  window.  His  father  always  said  how  happy  he’d  been  when  he’d  started  Hogwarts  and  Albus  knew  he’d  never  forgotten  what  the  school  meant  to  him.

Without  even  stopping  to  tell  his  mum  where  he  was  going,  he  raced  inside.

“How  much  is  that  model  of  Hogwarts?”

“Ah,  the  paperweight.  Seventeen  Sickels.”

Albus  carefully  counted  up  his  money.  He’d  nineteen  Sickles  and  twenty  Knuts.

“I’ll  take  it.”

The  shopkeeper  wrapped  it  and  Albus  smiled  as  he  left  the  shop.

“All  done  now?”  his  mother  asked.


James  and  Lily  had  already  finished  their  shopping,  so  they  returned  to  the  Leaky  Cauldron  for  mugs  of  Butterbeer  before  returning  home.

Previous Chapter Next Chapter

Favorite |Reading List |Currently Reading

Back Next

Review Write a Review
The Writing on the Wall.: Home for Christmas.


(6000 characters max.) 6000 remaining

Your Name:

Prove you are Human:
What is the name of the Harry Potter character seen in the image on the left?

Submit this review and continue reading next chapter.

Other Similar Stories

Fright Box
by Ali4077

Harry Potter...
by lilycullen97

Our Journey ...
by DeerParkQueen