Printer Friendly Version ] [ Report Abuse ]
Back Next

The Writing on the Wall. by MargaretLane
Chapter 13 : The Empty Inkwell.
Rating: 15+Chapter Reviews: 4

Background:   Font color:  

Dislaimer: Hogwarts, many of the characters, the Slug Club and everything related to Harry Potter belongs to J.K. Rowling. Alice in Wonderland and the underlined quote from it belong to Lewis Carroll. No copyright infringement is intended.

The  mystery  continued  to  occupy  much  of  Albus’s  attention  into  December.  Between  that  and  his  schoolwork,  he  hardly  noticed  Christmas  approaching  until  James  visited  the  Ravenclaw  table  after  breakfast  one  Saturday  morning.

“Bet  you  wish  you  were  in  third  year  today,  little  bro.”

Albus  stared  at  him.  “Why?”

“Last  Hogsmeade’s  trip  before  Christmas!  All  the  girls  are  planning  on  getting  some  Christmas  shopping  done.”  He  rolled  his  eyes.  “Hope  you’re  not  expecting  me  to  get  your  present.  I’ve  far  more  interesting  plans  for  my  time.”

“It  wouldn’t  kill  you  to  get  him  something  decent,”  Rose  put  in.  “He  went  to  a  lot  of  trouble  finding  that  Quidditch  annual  for  you  last  year  and  I  know  for  a  fact  it  was  your  parents  bought  those  chocolates  you  gave  him  and  Lily.  You  could  get  her  something  today  too.  You  know  she’d  love  something  from  Hogsmeade.”

“You  know,  Rose,  you  may  be  only  twelve,  but  sometimes  you  sound  like  somebody’s  mother.  Lighten  up  for  God’s  sake.”

“And  get  owls  home  for  blowing  up  other  people’s  cauldrons  in  Potions.  We  all  know  how  Slughorn  favours  our  family.  You  must  have  been  causing  major  chaos  to  get  in  trouble  with  him.  I’m  surprised  your  mum  didn’t  send  you  a  Howler.  Mine  definitely  would’ve.”

James  shrugged.  “It  was  worth  it.  That’s  your  problem,  little  cousin;  you  take  life  way  too  seriously.”

He  sauntered  off.

She  exhaled  loudly  with  irritation.

 “Honestly,  Albus,  your  brother!”

“Never  mind  him,”  he  said,  hoping  to  change  the  subject.  Rose  and  James  had  never  been  able  to  spend  more  than  five  minutes  together  without  bickering  and  he’d  no  intention  of  getting  involved.  “I  hadn’t  realised  just  how  close  Christmas  was.”

“Yeah,  our  first  term’s  almost  over.  I  suppose  they’ll  start  decorating  the  castle  soon.”

Overhearing  them,  Derek  leaned  across  the  table. 

“What’s  a  wizarding  Christmas  like  anyway?”

“Well,  I  guess  it  depends,”  Albus  replied.  “As  you  know,  our  family  is  huge,  so  we  spend  the  morning  with  our  own  families,  then  we  all  head  over  to  my  grandparents  for  our  Christmas  dinner.”

“Then  we  end  up  starving  because  somebody’s  late  and  Grandma  insists  we  can’t  eat  until  they  get  there.”

“And  nine  times  out  of  ten,  it’s  Uncle  George  and  his  family  who  hold  us  up.”

They  laughed.

“And  Uncle  George  always  says  they’re  late  because  the  children  were  playing  up  or  something,  but  then  Angelina  tells  us  what  really  happened  is  that  he  got  carried  away  playing  with  one  of  Fred’s  toys  or  one  of  the  presents  he’s  bringing.”

“I’d  say  his  presents  are  worth  waiting  for,  though,”  Rasmus  put  in.  He  glanced  around  at  the  other  first  year  Ravenclaws.  “Their  Uncle  George  runs  Weasley’s  Wizard  Wheezes,  you  know.  It’s  a  joke  shop.”

“Yeah,  he  does  give  good  presents,”  Albus  said.  “What’s  your  Christmas  like?”

“A  lot  less  exciting  than  yours  sounds.  My  family’s  a  lot  smaller  than  yours  for  one  thing.  We  often  go  away  for  a  few  days  after  Christmas,  usually  somewhere  of  historical  interest  or  something.  But  on  Christmas  day,  we  just  exchange  presents,  listen  to  the  Christmas  programmes  on  the  wireless  and  have  a  really  delicious  meal.  The  adults  drink  elf-made  wine  and  Hilda  and  I  have  Butterbeer.  We  don’t  have  too  many  relatives  around  though.”

“I  can’t  imagine  Christmas  without  television,”  Derek  said  thoughtfully.  “My  family  doesn’t  watch  that  much  on  Christmas  day  itself,  but  we  spend  most  of  Boxing  day  in  front  of  the  box.  And  the  couple  of  days  after  that.”

“There  are  a  lot  of  special  Christmas  programmes,  aren’t  there?”  Rose  said.  “We  always  go  to  my  Muggle  grandparents  on  Boxing  day  and  Hugo  and  I  love  watching  television,  though  I  can  never  understand  why  the  pictures  on  television  move  and  ordinary  Muggle  photographs  don’t.”

“In  Ireland,  the  day  after  Christmas  is  called  St.  Stephen’s  day,”  Fionnuala  said.  “Or  sometimes  Wren  day.”

“Wren  day?”  Rasmus  looked  confused.

“Yeah,  it’s  sort  of a  tradition  we  have.  All  my  family  gets  together  that  day  and  the  adults  conjure  wrens.  If  we  can  catch  them  and  bring  them  back  before  they  disappear,  we  get  a  Galleon.  It’s  good  fun.”

“Sounds  weird,”  Derek  said.

“No  weirder  than  a  world  where  people  fly  in  huge  contraptions  that  don’t  even  have  magic  to  hold  them  up,”  Fionnuala  responded.

“You  say  that  when  you  fly  on  broomsticks!”  Derek  was  incredulous.

“Oh,  stop  arguing,”  Rasmus  said.  “I  want  to  hear  more  about  Muggle  Christmases.  I  haven’t  any  Muggle  relatives.”

“There  isn’t  that  much  to  tell,  really.  We  watch  the  Queen’s  Speech  on  television,  because  my  grandmother  insists  on  it.  Oh,  I  guess  another  difference  would  be  the  presents  we  get.  I  don’t  suppose  wizards  get  stuff  like  computer  games  or  DVDs.”  He  sighed.  “I’m  looking  forward  to  playing  on  my  computer  again.”

“I  can’t  figure  how  you  Muggles  can  get  computers  to  work,”  Rose  said.  “My  grandparents  let  me  and  Hugo  play  with  theirs  one  year.  We  couldn’t  get  the  hang  of  it  at  all.  I  think  we  lost  some  things  my  granny  had  saved  actually.”

Nathan  grimaced.  “I’ve  seen  those  things  Muggles  call  computers.  I  don’t  think  I’d  dare  go  anywhere  near  one.  It’s  already  a  joke  in  my  family  that  I’ve  usually  broken  at  least  one  present  by  the  time  Christmas  day   is  over.”

They  all  laughed  and  Albus  gave  Nathan  a  sympathetic  look.

It  was  fun,  hearing  about  everybody’s  Christmases.  Only  Dora  and  Angie  seemed  to  remain  apart,  resisting  all  efforts  to  include  them  in  the  conversation.

“I  suppose  there’ll  be  a  Christmas  party  for  the  Slug  Club  too,”  Rose  said,  as  they  finally  got  up  from  the  table.  “Didn’t  your  dad  say  something  about  that,  Albus?”

“Oh,  don’t  remind  me.”  He  sighed.

Rose,  however,  seemed  to  have  thought  of  something.

“Let’s  not  go  back  with  the  others,”  she  said  quietly,  grabbing  Albus  by  the  arm.  “Something’s  just  occurred  to  me.”

“OK.”   He  wondered  what  she  wanted  to  tell  him.

The  Charms  classroom  was  empty  again,  so  they  slipped  inside.

“You  know  how  we  were  looking  for  a  chance  to  ask  Slughorn  about  Blackburn?”  she  said.

“Yeah,”  he  said  doubtfully.  He  still wasn’t  sure  it  was  such  a  good  idea.

“Well,  the  party’ll  be  the  perfect  time  to  ask  him.  You  know  Slughorn;  he’ll  be  full  of  the  joys  of  Christmas,  maybe  even  have  a  couple  of  drinks  taken.  He’ll  probably  be  too  relaxed  to  get  suspicious  no  matter  what  we  ask.”

Albus  bit  his  lip  thoughtfully.  He  supposed  it  could  work.  He  couldn’t  say  he  was  looking  forward  to  it  though.

The  following  week,  Slughorn  started  issuing  invitations.

“I  thought  the  last  Saturday  before  the  Christmas  holidays,”  he  announced  expansively  after  Potions  class.  “I  do  hope  you’ll  both  be  able  to  join  us.”

“Yes,  sir,  we’ll  be  there,”  Rose  said.

“And  of  course,  if  you’d  like  to  invite  anybody  else,  they’d  be  most  welcome.  I  always  allow  my  Slug  Club  bring  guests  to  the  Christmas  party.  It’s  one  of  my  favourite  parts  of  the  holiday  season  and  being  my  last  one,  well,  I’m  planning  something  rather  special.  Just  between  you,  me  and  the  wall…”  He  tapped  his  nose  and  grinned  at  them.  “I’ve  a  few  rather…well,  rather  distinguished  guests  invited.  Your  brother  should  be  pleased,  Albus.”  Perhaps  you’ve  an  interest  in  Quidditch  yourself?”

“Yes,  Sir.”

“Ah,  well,  I’ve  a  treat  in  store  for  you,  so.  Not  that  you’ll  get  me  to  say  anymore.  Wouldn’t  want  to  spoil  the  surprise,  would  I?  You’ll  find  out  soon  enough,  my  dear  boy.”

“Spoil  the  surprise!”  Rose  burst  out,  once  they  were  out  of  earshot.  “He’s  pretty  much  given  it  away  already.  I  think  we  can  fairly  safely  guess  he’ll  have  some  well-known  Quidditch  player  there.”

Albus  laughed.  “I  suppose  so.  Hope  it’s  somebody  from  the  Holyhead  Harpies.”

“As  if  you  haven’t  met  all  of  them  a  hundred  times  already!”

“They’re  the  best  team  though.”

She  laughed.  “And  of  course  the  fact  your  mum  played  for  them  has  nothing  at  all  to  do  with  this  completely  unbiased  opinion.”

“Mum  playing  for  them  just  proves  they’re  the  best  team.  She  wouldn’t  play  for  them  otherwise.”

It  wasn’t  often  he  got  the  better  of  his  cousin,  but  this  time,  she  gave  in.

“True  enough,  I  suppose.”

Albus  grinned.  If  there  was  going  to  be  a  Quidditch  star  there,  maybe  this  party  wouldn’t  be  as  boring  as  he’d  expected.

Many  of  the  rest  of  the  Slug  Club  seemed  to  have  the  same  opinion  and  excitement  grew  as  the  party  drew  nearer. 

As  they  were  allowed  bring  guests,  it  wasn’t  only  the  Slug  Club  that  were  excited.  Everybody  who’d  an  interest  in  Quidditch  seemed  to  be  hoping  they’d  be  invited.

Knowing  Derek  had  never  met  any  Quidditch  players,  Albus  asked  him  if  he’d  like  to  go.

“It  probably  won’t  be  much  fun.  But  Slughorn  was  hinting  there’d  be  a  well-known  Quidditch  player  there  or  something,  so  might  be  worth  attending.”

“OK,”  Derek  agreed.  “I’d  love  to  come.”

Rose  wasn’t  too  pleased  when  he  told  her.

“We’re  supposed  to  be  focussing  on  getting  information  from  Slughorn.  Having  other  people  around  won’t  make  that  any  easier.”

“Oh,  come  on,  what  harm’s  Derek  going  to  do?  You  already  told  him  about  one  of  our  plans.  He  can  always  chat  to  Rasmus  for  a  while  anyway.”

“I  suppose  so.”  She  didn’t  sound  satisfied.

A  larger  crowd  than  usual  gathered  outside  Slughorn’s  office  before  the  party.

“Come  in,  come  in.”  Slughorn  was  expansive.  “Great  to  see  you  all.  Brian,  Dominique,  Hilda,  James,  I  know  you’ll  all  be  particularly  anxious  to  meet  Demelza  Robins,  who  played  for  the  Applyby  Arrows.  She  tells  me  she  played  with  your  father  at  Hogwarts,  James.  Oh,  Albus,  come  over  here  and  join  us.”

Demelza  laughed.  “It  was  your  father  who  chose  me  for  the  team.  If  it  wasn’t  for  him,  my  Quidditch  career  might  never  have  got  off  the  ground  in  the  first  place.  I played  with  your  mother  too,  and  then  against  her  when  we  both  played  professionally.”

“What’s  it  like  playing  professionally?”  Dominique  asked  shyly.

“The  most  important  thing  to  remember  if  you’re  thinking  of  a  career  in  Quidditch  is  that  there  aren’t  that  many  jobs.  No  matter  how  good  you  are  here  at  Hogwarts,  once  you’re  out  there,  you’re  likely  to  be  competing  with  others  who  are  just  as  good  or  better.  And  there  are  so  many  things  that  can  derail  your  career.  A  minor  injury  at  the  wrong  time  could  be  enough  to  lose  you  a  place  on  the  team  of  your  choice.  Nor  are  the  salaries  quite  as  high  as  you  might  imagine.  I’m  not  trying  to  discourage  any  of  you  who  may  be  considering  it.  I  just  want  to  make  you  aware  of  the  reality.  It’s  always  best  to  have  a  good  education  behind  you,  so  you’ve  other  options  if  it  doesn’t  work  out.”

Dominique  nodded  seriously.

For  a  moment,  Albus  allowed  himself  to  dream  of  playing  professionally;  catching  the  Snitch  for  England  in  the  final  moments  of  a  World  Cup  final.  He  knew  it  was  highly  unlikely  to  happen  though.  He  really  doubted  he  was  that  good  a  player.

A  leprechaun  band  started  up  on  the  other  side  of  the  office  interrupting  his  thoughts.

“Wow.”  Derek  stared  in  amazement  as  they  played  the  first  of  a  number  of  old  tunes  on  fiddles,  bodhráns,  tin  whistles  and  a  tiny  harp.

Some  of  the  older  girls  started  pulling  boys  out  onto  the  floor  to  dance.  Slughorn  stood  at  the  side,  smiling  beneficently.

Rose  waited  to  be  sure  Derek  was  completely  distracted  by  the  band  and  then  beckoned  to  Albus  to  follow  her  across  to  Slughorn.

“Sir,”  she  began.

“Ah,  Rose.  And  Albus.  I  hope  you’re  both  enjoying  the  party.”

“It  was  great  to  meet  Demelza,”  Albus  replied  honestly.

“Ah,  of  course,  of  course.  Did  you  get  her  autograph  yet?  If  not,  then  do  come  over  with  me  now.  I’m  sure  she  won’t  object  if  I  ask  her  to  do  you  a  favour.”

He  permitted  himself  a  little  chuckle.

“Did  you  teach  her  when  she  was  at  Hogwarts,  Sir?”  Rose  asked  before  Albus  could  reply.

“I  did  indeed.”

“You  must  have  taught  nearly  everybody  in  the  wizarding  world.  All  the  younger  people  anyway.”

“And  a  lot  of  the  older  ones  too.”  Slughorn  chuckled  again.  “I’m  quite  an  elderly  man  now,  you  know,  but  I  have  to  say,  I  still  know  pretty  much  everybody  there  is  to  know  in  the  wizarding  world.  As  you  say,  I  taught  most  of  them.  Ha,  ha.  The  stories  I  could  tell  you  about  some  of  them.  You  wouldn’t  believe  me  if  I  did.”

“I  suppose  you  even  taught  some  of  the  other  teachers  here.”

“Oh  yes,  I  taught  quite  a  few  of  them.  Let’s  see,  I  taught  dear  Sybil,  of  course.  Never  could  get  her  to  recognise  the  beauty  of  a  freshly-brewed  potion.  Between  ourselves,  I  think  there  was  only  one  type  of  potion  she  was  interested  in,  if  you  get  my  drift.”  He  nodded  in  the  direction  of  the  wine  on  the  table  before  him.

“And  what  about  Professor  Blackburn?”

Slughorn  nodded.  “I  taught  her  too.  An  extremely  bright  girl.  Expected  to  get  all  Os.  Such  a  pity…”  He  trailed  off.

“What  was  a  pity?”  Rose  asked  eagerly.

“None  of  your  business!”  Slughorn  frowned,  then  suddenly  smiled  again.  “But  of  course,  this  is  just  a  casual  conversation,  isn’t  it?”

“Of  course,  Sir.”

“Nothing  to  worry  about  then.  Now,  didn’t  you  want  Demelza’s  autograph?”  He  smiled  at  Albus.

“Um,  yes  Sir.”

“Well,  let’s  go  and  get  it  so.”  He  hurried  across  to  her  and  they’d  little  choice  but  to  follow  him.  “Demelza,  my  darling,  Albus  here  is  extremely  anxious  to  get  your  autograph.  Great  fan  of  yours.

“Um,  I  don’t  have  any  parchment,”  Albus  said  awkwardly.

“No  problem  at  all  my  boy.  Accio  parchment.”  Slughorn  waved  his  wand  and  a  pile  of  parchment  flew  towards  them.

“Thank  you,”  Albus  said,  after  she  signed  a  piece  for  him.  “And  thank  you,  Sir.”

“No  bother  at  all,  my  boy.  And  now,  if  you’ll  excuse  me…”

He  disappeared  into  the  crowd.

Rose  looked  extremely  puzzled.

It  was  clear  she  wanted  to  talk  to  Albus  when  the  party  finally  ended,  but  was  unwilling  to  do  so  in  front  of  Derek  and  Rasmus.

“I  can’t  believe  I  met  a  real  professional  Quidditch  player,”  Derek  said.  “It  was  kind  of  embarrassing  though,  because  I’d  absolutely  no  idea  who  she  was.  I’d  never  even  heard  of  the  Appleby  Arrows.  And  as  for  that  band…oh  my  God,  why  did  nobody  ever  tell  me  leprechauns  existed?  I  honestly  can’t  believe  they’d  a  band.  My  parents  are  not  going  to  believe  any  of  this  when  I  talk  to  them  next  week.”

“A  year  ago,  they  probably  wouldn’t  have  believed  in  magic,”  Albus  reminded  him.

“That’s  true.  They’ll  soon  be  experts  at  believing  six  impossible  things  before  breakfast.  I  think  I  already  am.”

Six  impossible  things  before  breakfast?”  Albus  stared  at  him  in  confusion.

Alice  in  Wonderland?”

That  didn’t  help  clear  it  up.

“It’s  a  Muggle  children’s  story,”  Rose  explained.  “My  mum  had  a  copy,  so  I’ve  read  it,  but  it’s  not  well-known  in  the  wizarding  world.”

“You’ve  read  everything.” 

She  laughed.  “Not  quite  everything.”

“Close  enough.”

It  was  late,  so  they  hurried  back  to  Ravenclaw  tower,  continuing  to  chat  happily.  Rose,  however,  looked  distracted  and  the  following  morning,  she  woke  Albus  early.

He  squinted  in  the  darkness.

“Rose,  it’s  Sunday.  This  is  far  too  early  to  be  up.”

“I  need  to  talk  to  you  and  once  everybody’s  awake,  we’ll  get  no  privacy.  Come  on  down  to  the  common  room.”

“Well,  give  me  a  chance  to  get  dressed  first.”

After  she  left,  he  dressed  hastily  and  then  followed  her  downstairs.

She  was  pacing  the  empty  common  room.

“I  wish  I  knew  what  Slughorn  meant  was  a  pity.  It  must  be  something  pretty  major  when  he  wouldn’t  explain  it.  After  all,  he’d  just  implied  Trelawney  was  an  alcoholic!”

“It  was  a  bit  weird,”  he  admitted.  “But  Slughorn’s  been  here  forever.  You  said  yourself  nobody  could  hide  anything  that  long.”

“I  didn’t  exactly  say  that,  but  I’m  not  suggesting  he  was  a  Death  Eater  or  anything  anyway.  Just  that  he  seems  to  know  something  mysterious  about  Blackburn’s  past.”

“But…”  He  paused,  trying  to  articulate  what  he  was  thinking.  “If  he  knew  something  bad  about  her,  wouldn’t  he  have  told  McGonagall  not  to  hire  her.”

She  thought  for  a  moment.  “It  mightn’t  be  something  bad  exactly,  but  he  definitely  knows  something  and  it  just  might  be  significant.”

He  glanced  at  her  warily.  “You’re  not  going  to  suggest  we  question  him  again.”

She  shook  her  head.  “Not  yet  anyway.  If  he  didn’t  tell  us  last  night,  I  doubt  he’s  going  to.  Oh,  I  wish  I  knew  who  else  might  know  something.  Do  you  think  Neville  might?

“Maybe,”  he  said  doubtfully.  “But  I  doubt  he’d  tell  us  either.”

She  sighed.  “Everything  we  find  out  seems  to  lead  us  into  yet  another  brick  wall!”

At  that  moment,  he  didn’t  really  care.  With  the  Christmas  holidays  only  days  away,  all  his  concerns  about  what  was  happening  at  Hogwarts  suddenly  seemed  less  important.  Soon  he’d  be  home  where  weird  parcels  and  mysterious  graffiti  didn’t  trouble  him.

“Can’t  this  wait  until  after  Christmas?”  he  pleaded.  “I  mean,  we’re  not  really  going  to  find  out  much  this  week  anyway,  are  we?”

“Maybe  you’re  right,”  she  admitted.  “I  don’t  suppose  your  dad  would  know  any  more,  do  you?  Maybe  we  should  ask  him  what  he  thinks  over  Christmas.”


Privately,  he  suspected  his  father  would  have  told  them  if  he  knew  any  more,  but  if  it  would  allow  them  forget  the  mystery  for  a  while  and  concentrate  on  getting  ready  for  the  holidays,  he  wasn’t  going  to  argue.

Deciding  what  to  take  home  for  Christmas  and  what  to  leave  at  school  was  more  difficult  than  he’d  expected.  He  supposed  he  could  leave  his  spare  set  of  school  robes  behind.  And  his  schoolbooks,  unless  they  got  homework  to  complete  over  the  holidays,  of  course.  He  wouldn’t  put  it  past  Binns.

Piling  his  belongings  on  his  bed,  he  pulled  down  his  trunk  and  opened  it.  Right  at  the  bottom  was  an  empty  inkwell.

Albus  stared  at  it  in  surprise  for  a  moment.  He  hadn’t  opened  his  trunk  since  he’d  unpacked  when  he’d  first  arrived  at  Hogwarts  and  he  certainly  hadn’t  brought  an  empty  inkwell  with  him.  His  trunk  had  been  brand-new.  It  couldn’t  have  been  there  all  along.

He  picked  it  up  and  examined  it  closely.  The  sides  were  stained  with  a  small  amount  of  red  ink,  the  same  colour  as  the  graffiti  he’d  seen  outside  Slughorn’s  office  over  a  month  before.

Realising  this,  he  gave  a  start  and  almost  dropped  the  inkwell.

He  needed  to  talk  to  Rose  right  away. 

He  really  hoped  she  wasn’t  in  her  dormitory.  What  idiot  had  designed  Hogwarts  so  that  the  girls  could  enter  the  boys’  dormitories  but  not  the  other  way  ‘round?  It  made  it  so  difficult  when  you  needed  to  talk  to  a  girl  urgently.

He  passed  the  inkwell  back  and  forth  in  his  hands,  trying  to  decide  what  to  do  with  it.  Should  he  bring  it  downstairs  where  somebody  might  see  it  and  ask  him  awkward  questions  or  leave  it  in  the  dormitory  where  it  could  disappear  as  quickly  as  it  had  appeared?

He  could  put  it  straight  back  into  his  trunk,  pretend  he  hadn’t  seen  it.  But  that  was  exactly  where  the  person  who’d  hid  it  there  would  expect  it  to  be.  What  if  they  decided  to  move  it  and  plant  it  somewhere  it’d  be  sure  to  be  found  on  him?

He  glanced  around  frantically,  before  finally  deciding  to  stuff  it  under  one  of  his  jumpers,  which  he  then  stashed  under  the  bed.  Surely  nobody’d  think  of  looking  there. 

He  glanced  around  the  room,  to  be  sure  nobody  was  watching,  then  raced  down  to  the  common  room.

Rose  was  sitting  in  a  corner,  chatting  with  Rasmus.

Normally,  Albus  didn’t  like  interrupting  people,  but  on  this  occasion,  that  didn’t  even  occur  to  him.

“Rose,  I  need  to  talk  to  you.”

She  gave  him  a  curious  look.  “What  is  it?”

“It’s  kind  of  private.”

Rasmus  got  up.

“No,  I  need  you  to  come  upstairs  anyway,  Rose.  To  my  dormitory.”

Rasmus  looked  intrigued,  but  he  didn’t  say  anything.

Outside  the  dormitory,  Rose  glanced  around  her  before  asking  again,  “what  is  it?”

“Come  inside.”

He  reached  under  the  bed.  Thankfully,  the  jumper  was  still  there  and  he  could  feel  the  inkwell  under  it.  He  pulled  it  out.

“Look  at  this.”

“What  is  it…OH!  Where  did  you  find  it?”

“In  my  trunk.”


“Yeah.  I  was  just  packing  to  go  home.”  He  gestured  at  the  pile  of  his  belongings  still  on  his  bed.  “I  opened  my  trunk  and…there  it  was.  Whoever  is  doing  this…they’re  obviously  a  Ravenclaw.”

He  paled  at  the  thought.  Whoever  had  sent  him  a  fake  note  from  Slughorn,  painted  slogans  supporting  the  Death  Eaters  on  the  wall,  planted  an  inkwell  in  his  trunk  and  possibly  sent  him  chocolates  laced  with  Swelling  Solution  was  somebody  he  sat  at  the  same  table  as  at  mealtimes  and  shared  the  common  room  with  every  evening,  somebody  who  could  sneak  into  his  dormitory  at  will  and  plant  anything  they  wanted  there.

“Not  necessarily,”  Rose  said  thoughtfully.  “After  all,  anybody  can  enter  Ravenclaw  Tower,  if  they  get  the  question  correct.”

He wasn’t  convinced.  The  eagle’s  questions  often  took  ages  to  puzzle  out.  Surely  somebody’d  notice  a  non-Ravenclaw  waiting  outside. 

But  he  supposed  somebody  could  be  lucky.  Or  really  smart.

Suddenly,  he  remembered  what  Slughorn  said  about  Blackburn.  “An  extremely  bright  girl.  Expected  to  get  all  Os.”

He  said  as  much  to  Rose.

She  nodded.  “Yeah.  We  can’t  rule  her  out.  But  right  now,  I  think  we  have  to  go  see  Flitwick.”


“Yeah,  the  staff  need  to  know  about  this.  I  think  he’s  the  best  person  to  tell.”

It  would  be  better  than  having  to  face  McGonagall,  Albus  supposed,  so  reluctantly,  he  picked  up  the  inkwell  and  they  headed  for  Flitwick’s  office.

Outside  the  door,  he  froze.  What  if  Flitwick  didn’t  believe  him?  He  and  Rose  had  already  been  caught  standing  beside  the  graffiti.  What  would  Flitwick  think  when  he  turned  up  with  the  inkwell  in  his  hands.

Rose  knocked  sharply  on  the  door  and  it  flew  open. 

Flitwick  was  sitting  at  his  desk,  his  wand  pointed  at  the  door.

“Come  in.”  He  smiled  at  them.  “Take  a  seat.  Now,  what  can  I  do  for  you?”

They  sat  down  awkwardly.

Albus  glanced  at  Rose.  He’d  no  idea  what  he  should  say.

“Show  him  what  you  found,”  she  said.

He  placed  the  inkwell  on  the  desk  in  front  of  them.

“This…was  in  my  trunk.”

Flitwick  raised  his  eyebrows. 

“I  take  it  it  shouldn’t  have  been?”

“No  sir.  I  haven’t  opened  that  trunk  since  I  got  here  and  the  ink…it’s  the  same  colour  as  the  graffiti  outside  Slughorn’s  office  that  time.”  He  came  to  an  abrupt  stop.

Flitwick  frowned.  “I  see.  Strange.  Well,  thank  you  for  bringing  this  to  my  notice.  I’ll  let  Professor  McGonagall  know.  And  don’t  worry  about  it.  Most  likely,  whoever  wrote  the  graffiti  just  wanted  to  get  rid  of  this  as  quickly  as  possible  and  shoved  it  in  the  nearest  trunk.”

That  wasn’t  much  consolation.  It  would  mean  somebody  in  his  dormitory  was  probably  involved.  And  besides,  it  didn’t  explain  the  note.  Or  the  Swelling  Solution.

“Somebody  sent  me  chocolates  laced  with  Swelling  Solution  at  the  beginning  of  the  year,”  he  blurted  out.

Flitwick  frowned  again.  “I  see.  Does  Professor  McGonagall  know  about  this?”

“Yes,  Sir.  Madame  Pomfrey  told  her.”

“All  right.  Well,  thank  you  again  for  letting  me  know.  If  you  have  any  more  information  or  anything  else  like  this  happens,  come  straight  to  me.”  He  glanced  from  one  of  them  to  the  other.  “And  do  try  not  to  worry  about  this,  Albus.  We  will  get  to  the  bottom  of  it.” 

“Thank  you  Sir,”  said  Rose.

“Yes.  Thank  you,  Sir.”

It  hadn’t  been  so  bad,  Albus  supposed.  At  least  Flitwick  had  seemed  to  believe  him.  But  he  really  didn’t  like  the  thought  that  somebody  in  Ravenclaw  could  be  targeting  him.

The Wren day traditions described are very loosely based on real Wren day traditions in Ireland. The Muggle version was far more like Hallowe'en, with children dressing up and going door to door, collecting money in this case, rather than sweets, but originally, it did also involve catching a wren.

Previous Chapter Next Chapter

Favorite |Reading List |Currently Reading

Back Next

Other Similar Stories

Seeds of Doubt
by Curiosity...

Second Best
by Gringotts

Albus Potter...
by Gryffin_Duck