Printer Friendly Version ] [ Report Abuse ]
Back Next

The Writing on the Wall. by MargaretLane
Chapter 12 : What the Portraits Saw.
Rating: 15+Chapter Reviews: 4

Background:   Font color:  

Disclaimer: Everything you recognise in this story, including the portraits, the ghosts, the main characters, Hogwarts itself, etc is the property of JK Rowling. No copyright infringement is intended. 

 “But  if  it  isn’t  Scorpius,  who  could  it  be?”  Albus  wondered.

Rose  shrugged.  “We  don’t  actually  know  it  isn’t  Scorpius.  We  just  don’t  know  it  is.”

He  waved  the  distinction  aside.  He  wanted  to  know  it  was.  Scorpius  was  a  first  year  who  hadn’t  the  magical  ability  to  do  him  much  harm  and  probably  wouldn’t  even  really  want  to.  Even  if  he  was  a  Malfoy,  Albus  couldn’t  imagine  Scorpius  trying  to  kill  him.  Besides  just  knowing  who  to  blame  was  reassuring.  Having  absolutely  no  idea  who  could  be  sending  him  poisoned  chocolates  and  threatening  Voldemort’s  return  was  far  more  frightening.

Not  that  they  even  knew  the  two  things  were  connected,  but  he  really  hoped  they  were.  Otherwise  there  might  be  two  people  at  Hogwarts  who  hated  him.

“Whoever  wrote  it  probably  sent  those  chocolate  cauldrons  as  well,  right?”  He  hoped  she’d  reassure  him.

She  thought  for  a  moment.

“It  seems  likely,  but  I  don’t  think  it’s  certain.  That  could  just  have  been  some  idiot’s  idea  of  a  joke,  you  know.”

“Don’t  you  think  they’d  have  given  themselves  away  by  now,  if  it  was?  It’s  not  like  it’s  easy  to  keep  anything  secret  in  this  place.”

“That’s  true,”  she  said  thoughtfully.  “Not  just  about  the  Swelling  Solution,  but  the  graffiti  as  well.  Somebody  must  have  been  out  and  about  pretty  early  to  have  written  it  before  we  got  up.  You’d  think  somebody’d  have  noticed.  Unless  they’d  an  invisibility  cloak.  I  know  they’re  rare,  but…”

Something  occurred  to  him.

“Remember  when  Peeves  called  Filch  and  you  said  that  if  he  didn’t  tell  Filch,  somebody  else  would,  because  the  portraits  or  the  ghosts  would’ve  seen  us?”


“Well,  maybe  that’s  what  we  should  do – question  the  portraits  near  Slughorn’s  office  and  maybe  the  ghosts  as  well.”

“That’s  not  a  bad  idea.”  She  thought  for  a  moment.  “Though  McGonagall  has  probably  already  done  it.”

He  sighed.  “I  suppose  so.”

“Still,  it  is  worth  a  try,  especially  since  we’ve  no  better  ideas.  Oh,  except  I’m  going  to  look  up  the  Chamber  of  Secrets  in  the  library,  see  what  I  can  find  out.”

“Why?”  He  was  alarmed.  “Dad  said  he  doesn’t  think  it’s  been  opened  again  and  the  Basilisk  is  dead  anyway.”

“I  know,  but  something  about  it  might  give  us  a  clue.  Somebody  seems  to  have  gone  to  a  lot  of  trouble  to  copy  it.”

“You  think  there’s  a  reason  for  that?”

“I  don’t  know,  but  at  the  very  least,  we  might  get  some  information  about  who  was  there.  Or  just  who  to  rule  out.  I  think  anybody  who’d  relatives  petrified  is  pretty  unlikely,  don’t  you?  I  mean,  you  wouldn’t  make  a  joke  of  something  that  could  have  killed  your  mother  or  somebody  like  that.”

“No,  I  suppose  not,”  he  said  quietly.  He  guessed  she  was  thinking  of  her  own  mother.

McGonagall  was  right.  There  was  nothing  funny  about  Voldemort  or  the  war.  If  he’d  had  his  way,  Albus  and  many  of  the  people  he  knew  would  never  have  even  existed.

There  was  silence  between  them  for  a  moment,  before  he  asked,  “so  what  are  we  going  to  do  first?”

 “Well,  the  easiest  thing  would  be  to  ask  Nick  or  the  Grey  Lady,  but  I’m  not  sure  they’d  know  anything.  The  portraits  would  probably  be  more  helpful.”

“I’m  not  asking  the  Bloody  Baron’s  anything,  though,”  he  said,  remembering  how  close  his  portrait  was  to  the  Potions  classroom  and  Slughorn’s  office.

She  shivered.  “Me  neither.  We’ll  have  to  do  without  his  input,  unless  Nick  would  ask  him  for  us.”

“I  doubt  it.  I  think  he’s  as  scared  of  him  as  we  are.  Dad  said  so  sometime.”

She  laughed.  “We’ll  just  forget  him,  so.  I  doubt  he’d  help  us  anyway,  but  there  must  be  other  portraits  that  might  have  seen  something.”

“We  should  talk  to  Nick  and  the  Grey  Lady  too.  Even  if  they  don’t  know  anything,  they  might  be  able  to  find  out.  They’d  hear  things  from  the  other  ghosts.”

“True.  We’ll  talk  to  them  as  well,  but  I  think  we  should  start  with  the  portraits.  We  could  go  right  now?”


He  didn’t  usually  even  notice  the  Bloody  Baron’s  portrait,  but  now  that  he’d  thought  of  it,  it  made  him  nervous.  What  would  the  Baron  think  of  their  questions  if  he  overheard  them?

Rose  seemed  to  have  no  such  anxieties.

“Ms.  Burke?”  she  addressed  one  of  the  portraits.

A  haughty  looking  woman  glanced  down  at  her.


“We  were  just  wondering  if  you  knew  anything  about  the  graffiti  that  was  painted  here  a  week  or  so  ago.”

“And  why  should  I  know  anything  about  that?”

“Well,  just  because  you’re  here  in  the  corridor.  We  thought   you  might  have  seen  somebody  pass.  Or  heard  something.”

“If  I  had,  it’d  be  your  teachers  I’d  tell  about  it,  not  a  mere  student  and  probably  a  first  year  at  that.”

Rose  didn’t  reply.  Albus  guessed  she  didn’t  want  to  confirm  the  woman’s  impression.

“That  is,”  Elizabeth  Burke  continued,  “if  I  chose  to  tell  anybody  at  all.”

“But  surely,  whoever’s  insulting  Muggleborns  and  talking  about  Voldemort’s  return  should  be  stopped.”  Rose  was  scandalised.

“That  rather  depends  on  your  point  of  view,  doesn’t  it?  Our  world  hasn’t  always  been  so  obsessed  with  Muggleborns  and  their  supposed  ‘rights’.”

Rose  glared  at  her  and  strode  purposefully  down  the  corridor.

“Come  on,  Albus.  She’s  obviously  a  bigot.”

He  hurried  to  catch  up  with  her.  Behind  them,  Elizabeth  Burke  laughed.

“Can  you  believe  that,  Albus?  Muggleborn  rights  weren’t  always  an  obsession?  What’s  obsessive  about  thinking  people  should  be  treated  as  actual  human  beings  regardless  of  what  abilities  their  parents  had?  Ugh,  that  is so  horrible.”

“I  know,”  he  replied  quietly.

He  hadn’t  liked  Elizabeth  Burke  either.  If  she  hadn’t  been  a  portrait,  he  thought,  she’d  make  a  pretty  good  suspect  herself,  but  as  it  was,  he  guessed  she  was  in  the  clear.

“Do  you  think  she  knows  something  though?”  he  asked.  “I  think  she’d  probably  help  the  person  if  she  could.  I  know  she  can’t  leave  the  frame,  but  she  could  have  kept  an  eye  out  or  something.”

“It’s  possible.  But  if  she  did,  I  really  don’t  think  she’ll  give  the  person  away.  Unless  we  could  trick  it  out  of  her.”

“We  couldn’t,”  he  said  glumly.  “She’s  had  centuries  of  practice  at  hiding  things  and  we  don’t  have  much  at  catching  people  out.”

“Always  the  optimist,  aren’t  you?”

He  didn’t  reply.

“Ah,  come  on,  Albus.  I’m  only  teasing  you.  Let’s  forget  Elizabeth  Burke  for  a  while.  There  are  other  portraits  to  talk  to.

They  walked  the  corridor  and  some  of  the  adjoining  ones,  asking  the  same  questions.  Some  of  the  portraits  saw  nothing,  some  refused  point-blank  to  answer,  saying  they’d  already  told  the  teachers  what  they  knew  or  that  they’d  no  intention  of  answering  the  same  questions  for  the  tenth  time.

Finally,  however,  a  portrait  of  Circe  responded,  “well,  I  saw  you  two,  but  I’m  guessing  you’re  interested  in  what  happened  before  that.”

“Yes,  it’s  earlier  we’re  wondering  about.”

“I  can  tell  you,  but  I  doubt  it’ll  help  you  much.  Whoever  it  was  had  a  hooded  cloak  on.”

“And  the  hood  was  pulled  up?”  Rose  asked.


Albus  shivered.  Images  of  hooded  Death  Eaters  and  Dementors  filled  his  head.

He  knew  Rose  would  say  he  was  being  ridiculous. 

“Of  course  they’d  wear  a  hood,”  she’d  say.  “Obviously,  they  wouldn’t  want  to  be  recognised.”

“And  they  were  heading  towards  Slughorn’s  office?”  she  asked  now.

“Well,  I  can’t  say  exactly  where  they  were  going,  of  course,  but  yes,  they  definitely  turned  into  that  corridor.”

“I  suppose  there’s  no  point  in  asking  anybody  else  now,”  Albus  said  dispiritedly.  “If  they’d  a  hood  up,  nobody’s  going  to  recognise  them.”

“You  never  know,”  Rose  said.  “Even  with  a  hood  up,  you  can  tell  a  certain  amount  about  a  person.”  She  turned  back  to  Circe.  “Were  they  tall  or  short?”

“Shortish,  I’d  say.  I  didn’t  really  pay  much  attention.  If  they  hadn’t  had  a  hood  up,  I  doubt  I’d  have  taken  much  notice  of  them,  although  it  was  rather  early  for  anybody  to  be  around.  I  assumed  it  was  a  student,  up  to  no  good,  because  of  how  they  were  hiding  their  identity.”

Rose  sighed.  “That’s  the  problem.  People  are  always  acting  suspiciously  in  school,  so  nobody  pays  any  attention.  I  don’t  suppose  you  could  tell  whether  it  was  a  girl  or  a  boy?”

“I’m  afraid  I  couldn’t.  Like  I  said,  I  didn’t  pay  all  that  much  attention,  beyond  wondering  what  mischief  they  might  be  contemplating.”

“One  last  question.  Do  you  remember  what  time  this  was?  Was  it  long  before  we  passed?”

She  thought  for  a  moment.  “It  was  a  while,  but  I  wouldn’t  say  all  that  long.  Less  than  an  hour,  I’d  say.  I  remember  thinking  there  was  a  lot  of  activity  for  a  Sunday  morning.  Sorry  I  can’t  be  any  more  specific.”

 “Thanks  anyway.” 

“You’re  welcome.”

“So  it  was  a  student,”  Albus  said,  once  they  were  out  of  earshot.  He  was  relieved.  At  least  a  student  was  unlikely  to  be  a  Death  Eater  or  an  enemy  of  his  father’s  out  for  revenge.

“Well,  probably,”  Rose  said  thoughtfully.

He  glanced  at  her.  “Do  you  think  she  might  be  wrong?”

“I  think  she  saw  a  cloaked  figure;  that’s  all.  She  thought   they  were  shortish,  but  people  see  what  they  expect  to  and  she  was  expecting  a  teenager.  Shortish  is  pretty  vague  anyway.  A  lot  of  adults  are  shortish.  Look  at  Flitwick!”

“But  you  don’t  think…”

“No,  I  don’t  think  Flitwick  goes  around  daubing  pro-Death  Eater  slogans  on  walls!  And  I  think  she’d  describe  him  as  short,  rather  than  just  shortish,  but  she  was  pretty  vague.  I’m  not  sure  what  she  said  helps  us  at  all,  really.  Except  to  confirm  that  the  graffiti  was  very  likely  for  our  benefit  and  the  note  already  told  us  that  really.”

“You  mean  because  it  was  done  shortly  before  we  got  there?”

She  nodded.  “They  obviously  wanted  to  be  sure  nobody’d  see  it  before  us,  but  still  wanted  to  make  sure  they  were  gone  before  we  arrived.  Come  on,  let’s  ask  a  few  more  questions.”

“Who’ll  we  ask  now?”

“Let’s  try  some  of  the  portraits  on  the  main  staircase.  They  might  be  able  to  give  us  some  indication  which  way  the  hooded  figure  came.”

They  didn’t  find  out  much  more.  A  couple  of  other  ground  floor  portraits  had  seen  the  hooded  figure,  but  none  could  say  for  sure  which  way  it  had  come.

“Maybe  we  should  ask  the  Fat  Lady,”  Albus  suggested.  “She  might  be  able  to  tell  us  if  it  was  a  Gryffindor.”

“Good  idea.  Let’s  go.”  She’d  already  started  off  in  the  direction  of  Gryffindor  Tower.

The  Fat  Lady  eyed  them  suspiciously.

“Don’t  even  try  to  convince  me  you’re  Gryffindors.”

“We  weren’t  going  to,”  Rose  assured  her.  “We  just  wanted  to  know  if  a  hooded  figure  left  Gryffindor  Tower  on  Sunday,  the  fifth  of  November.”

“A  hooded  figure?  No,  certainly  not.  Why  would  you  think  that?”

“We  were  just  wondering.  One  was  seen  in  the  main  school  building.  Were  any  Gryffindors  out  of  their  tower  that  night?”

“Now  that  I  couldn’t  tell  you.  Students  are  sneaking  in  and  out  virtually  every  night.  I  can’t  keep  track  of  them.”

“This  would  have  been  about  six  or  seven  in  the  morning.”

“Not  really  night  time  then?”

“I  suppose  not,  but  surely  an  unusual  time  for  students  to  leave  on  a  Sunday  morning.”

“I  don’t  know.  The  Quidditch  team  are  sometimes  up  that  early  to  practice  and  your  brother  has  slipped  out  at  a  few  strange  hours,  young  man.”

“I’m  not  surprised.  But  you  can’t  tell  us  anything  at  all  about  that  night?”

“I’m  afraid  not.”  She  sounded  a  little  impatient  and  he  figured  she’d  said  all  she  was  willing  to.

“OK.  Thanks  for  your  help,”  he  said.

She  inclined  her  head  graciously  at  them,  but  said  no  more.

He  felt  dispirited.  She  hadn’t  even  helped  them  rule  out  the  Gryffindors.  Just  because  they  hadn’t  a  hood  up  when  they’d  left  didn’t  mean  they  couldn’t  pull  one  over  their  head  later.

“There’s  still  the  ghosts  to  talk  to,”  Rose  reminded  him.  “And  I need  to  look  up  the  Chamber  of  Secrets.”

“Yeah,  you  do  that.”  He’d  no  enthusiasm  whatsoever  for  that  task.  He  couldn’t  imagine  what  information  they’d  get,  reading  about  the  events  of  twenty-five  years  ago,  especially  when  they  didn’t  even  really  know  what  they  were  looking  for.  “It’s  like  looking  for  a  needle  in  a  haystack,”  he  added  on.

“What  do  you  mean?”

“All  this  hunting  for  clues.  We  don’t  really  know  what  we’re  looking  for.  We’re  just  asking  questions  and  looking  up  information,  hoping  something  will  help  us.”

She  sighed.  “I  guess  you’re  right.  Whoever  is  doing  this  has  hidden  their  tracks  pretty  well.  But  they’ll  have  to  slip  up  sooner  or  later.  People  always  do.”

He  wasn’t  so  sure.  Did  every  mystery  get  solved  eventually?  He  rather  doubted  it.  And  he  was  beginning  to  think  this  might  be  one  of  those  that  wasn’t.

Not  that  he  intended  giving  up.  They  hadn’t  spoken  to  the  ghosts  yet.  Maybe  they’d know  something  useful.

He  saw  Nick  in  the  corridor  the  following  day  and  hurried  to  speak  to  him.

“Um,  Sir  Nicholas?”

“Albus,  good  to  see  you.  How  are  you?”

“Fine.  Um,  can  I  ask  you  something?”  he  said  quickly.

“Go  right  ahead.  I  can’t  guarantee  I’ll  be  able  to  answer,  of  course,  but  I’ll  do  my  best.”

“Well,  you  remember  the  graffiti  on  the  fifth  of  November?”

“It  wouldn’t  be  easy  to  forget  it.  Professor  McGonagall  has  spoken  to  us  ghosts  more  than  once  about  what  we  saw  that  night.”

“And  what  did  you  see?”  he  asked  eagerly.  “If  you  don’t  mind  telling  me,  that  is.”

“Well,  I  didn’t  see  anything  myself,  I’m  afraid,  but  we’ve  discussed  it  a  little  among  ourselves…”


“It  isn’t  much.  The  Grey  Lady  said  she  saw  a  hooded  figure  passing  early  that  morning,  but  she’s  not  sure  exactly  when  and  a  couple  of  ghosts  claim  to  have  heard  someone  in  Professor  Blackburn’s  office  that  morning.”

The  first  piece  of  information  was  old  news,  but  the  second  he  hadn’t  heard  before.

“Is  that  unusual?”

“Well,  it  was  Sunday  morning.  Your  teachers  look  forward  to  a  break  as  much  as  any  of  you,  you  know.  It’s  certainly  not  unheard  of  for  them  to  catch  up  on  some  correcting  at  the  weekends,  but  I’d  say  first  thing  Sunday  morning  is  a  little  unusual.”

“What  do  you  think,  Ni…I  mean  Sir  Nicholas?  Do  you  think  she’s  involved?”

The  ghost  shook  his  head.  “I’d  need  a  little  more  evidence  than  that.  It’s  a  coincidence,  probably  nothing  more.”

“But  it  could  be  something  more,  couldn’t  it?”

“Well,  it  could,  but  I’d  say  it’s  unlikely.  I  really  don’t  think  Professor  Blackburn  goes  around  scribbling  messages  on  walls.”

“And  yet  you  told  me  about  it.”

“Because  I  don’t  know.  Like  I  said  I  don’t  think  she’d  do  that,  but  how  can  I  be  sure?  Stranger  things  have  happened  at  Hogwarts  in  the  past.”

“So  you  think  there  is  something  serious  going  on  here,  not  just  a  prank?”

“I  don’t  know,  Albus,  honestly.  I  know  your  teachers  are  very  concerned  about  it  and  I  understand  why.  Personally,  I’d  guess  it  was  done  by  the  kid  of  some  pureblood  fanatic,  but  I’ve  been  wrong  before.  You  don’t  get  to  my  age  without  learning  to  reserve  judgement.”

“Thanks  Sir  Nicholas.  You’ve  been  a  great  help.”  He  spoke  without  enthusiasm.  What  Nick  had  said  was  helpful.  It  could  prove  to  be  the  key  to  the  whole  mystery.  He  just  wasn’t  sure  he  liked  it.  If  Blackburn  was  involved,  this  was  more  than  a  joke  or  even  somebody  trying  to  scare  them.  He  wasn’t  sure  what  her  motivation  could  be,  but  it  was  bound  to  be  something  serious.

Nick  smiled  at  him.  “Any  time.  Your  father’s  always  been  a  good  friend  to  me  and  if  I  can  help  his  son  in  any  way,  I’m  more  than  happy  to.  All  you  have  to  do  is  ask.”

“Thanks  again,  Ni…Sir  Nicholas.”

Albus  hurried  away.  He  had  to  find  Rose.  For  the  first  time  in  ages,  he  actually  had  some  relevant  information  and  she  hadn’t  been  there  to  hear  it.

He  found  her  in  the  library.

“Rose,”  he  whispered  urgently. 

She  looked   up.

“What  is  it?”

“I  need  to  talk  to  you.  Right  now.”

Rose  glanced  at  the  librarian,  Madame  Pince.

“Well,  we  can’t  really  talk  here.  Come  on.”  She  closed  the  book  she  was  reading.

“I  was  looking  up  some  information  about  the  Chamber  of  Secrets,”  she  said  as  they  left  the  library.

“I’ve  found  out  something  too.”  He  glanced  around  for  somewhere  private  they  could  talk.  “Do  you  think  we  could  use  the  Charms  classroom?”

“I  don’t  see  why  not.  You  know  Flitwick.  So  long  as  we  leave  the  place  tidy,  I  don’t  think  he’d  mind  us  talking  in  there.”

They  entered  the  classroom  and  sat  down.

“I  was  talking  to  Nick,”  Albus  began.


 “He  says  some  of  the  other  ghosts  heard  somebody  in  Blackburn’s  office  the  morning  the  graffiti  was  done.”

Her  eyes  widened.  “But  Dora  said  Blackburn  was  away  that  morning.  You  don’t  think…no,  I  don’t  suppose  so.”


“I  was  just  wondering  if  it  might  have  been  somebody  else  in  her  office.  I  just  can’t  think  why  anybody  else’d  be  in  there.  Unless  whoever  did  the  graffiti  was  nearly  seen  and  had  to  hide.”

“Or  maybe  Professor  Blackburn  wasn’t  away  that  morning  at  all!”

She  nodded.  “In  which  case,  we’ve  got  to  ask  why  she  wasn’t  at  breakfast.”

“She  might  just  have  had  a  lot  of  correcting  to  do  or  something,”  he  said  doubtfully.  “It’d  explain  why  she  was  working  so  early  and  maybe  even  why  she  missed  breakfast.”

“And  lunch?”  Rose  was  sceptical.  “It  must  have  been  an  awful  lot  of  correcting.  I  suppose  she  might  have  been  away  Sunday  and  wanted  to  get  her  correcting  done  first  or  something,  but  I  think  we’ve  reasonable  grounds  to  be  suspicious.”

He  grinned  at  her  serious  tone.  “But  what  can  we  do  about  it?  I  mean,  she’s  a  teacher.  We  can’t  follow  her  or  ask  her  questions.  We’d  get  in  awful  trouble.”

“Depends  how  we  did  it.  I  agree  we  can’t  follow  her,  but  that  doesn’t  mean  we  can’t  find  anything  out.  I’ll  check  some  more  books  for  a  start.  See  if  I  can  find  any  connection  between  her  and  past  events.  And  Slughorn  might  know  something.”


“He  knows  who  everybody  is  and  he  likes  to  talk  about  them.  And  if  she  was  at  Hogwarts  herself,  he  probably  taught  her  and  maybe  her  parents  too.  He’s  old  enough.”

“I  suppose  so.”  He  remembered  the  research  she’d  been  doing.  “Did  you  find  anything  out  about  the  Chamber  of  Secrets?”

“I’ve  been  making  a  list  of  the  victims.  I’m  going  to  continue  on  with  it,  but  right  now,  I  think  your  information  is  more  helpful.  It  might  mean  nothing  of  course,  but  it  definitely  bears  looking  into.”

Doing  so,  however,  turned  out  to  be  easier  said  than  done.  Much  as  Slughorn  liked  talking  about  the  people  he  knew,  even  he’d  probably  get  annoyed  if  they  just  went  up  to  him  and  asked  “hey  did  you  teach  Professor  Blackburn  when  she  was  at  school  or  do  you  know  her  parents?”  It  required  a  rather  more  subtle  approach.

As  a  result  November  passed  without  their  finding  out  any  more.  Rose  continued  her  research  into  the  Chamber  of  Secrets  and  she  also  began  searching  for  any  information  on  the  Blackburn  family,  but  the  latter  came  up  blank.

“If  any  Blackburns  have  been  involved  in  anything  unsavoury,”  she  told  Albus,  “they’ve  done  a  pretty  good  job  of  keeping  it  quiet.”

He  hadn’t  really  expected  her  to  find  anything.  As  he’d  said  before,  they  were  really  looking  for  a  needle  in  a  haystack.

Previous Chapter Next Chapter

Favorite |Reading List |Currently Reading

Back Next

Review Write a Review
The Writing on the Wall.: What the Portraits Saw.


(6000 characters max.) 6000 remaining

Your Name:

Prove you are Human:
What is the name of the Harry Potter character seen in the image on the left?

Submit this review and continue reading next chapter.

Other Similar Stories

What happens...
by lilypotte...

Our Journey ...
by DeerParkQueen

The truth is...
by complicat...