Printer Friendly Version ] [ Report Abuse ]
Back Next

The Writing on the Wall. by MargaretLane
Chapter 11 : Suspecting Scorpius.
Rating: 15+Chapter Reviews: 6

Background:   Font color:  

Disclaimer: Harry Potter belongs to J.K. Rowling. No copyright infringement is intended.

Binns’  class  on  the  war  was  just  as  boring  as  all  his  other  classes.  Albus  couldn’t  help  wondering  if  that  was  why  McGonagall  had  asked  Jones  to  teach  them  about  it  in  Defence  Against  the  Dark  Arts  too,  because  she  knew  nobody  would  listen  to  anything  Binns  taught.

“I’d  hoped  History  of  Magic  might  be  interesting  for  once.”  Derek  looked  at  Albus  apologetically  after  saying  this.  “Sorry,  I  know  it  must  have  been  awful  for  your  dad  and  everybody,  but  it  sounded  more  exciting  than  the  laws  and  dates  Binns  usually  reels  off.”

“I  know  what  you  mean,”  Albus  said.  “I’ve  already  heard  enough  about  the  war  to  last  me  a  lifetime,  but  I  still  think  it’ll  be  interesting  to  hear  what  Professor  Jones  has  to  say  about  it.  She  was  actually  involved,  you  know.  She  escorted  my  dad’s  uncle,  aunt  and  cousin  into  hiding.”

“Your  dad’s  relatives  had  to  go  into  hiding?”  He looked  amazed.

“Yeah.  It  was  a  war,  you  know.  And  they  were  Muggles,  so  they’d  have  had  absolutely  no  way  of  defending  themselves  against  magic.”  He  paused.  “I  don’t  really  know  much  about  what  happened  to  them.  My  dad  isn’t  close  to  them.  We  get  Christmas  cards  from  his  cousin,  but  that’s  about  it.  I’ve  never  met  them.”

“I’ve  just  thought  of  something,”  Rose  interrupted.

“WHAT?”  Albus  and  Derek  asked  in  unison.

She  looked  at  Derek  for  a  moment  before  saying  “let’s  go  back  to  your  dormitory.  I’ll  tell  you  both  there.”

Thankfully,  it  was  empty.

“What  is  it?”  Albus  asked.

She  paused  for  a  moment.

“Well,  you  know  how  we  were  thinking  about…well,  finding  something  out.”  She  turned  to  Derek.  “Albus  and  I  were  talking  about  the  graffiti  and  how  we  could  figure  out  who  did  it  and  well,  Albus’s  dad  said  it  reminded  him  of  something  that  happened  when  he  was  at  school.”

“Something  to  do  with  Voldemort?”  Derek  asked  nervously.

“Yes.  But  Albus’s  dad  says  he’s  definitely  dead,  so  we  don’t  have  to  worry  about  him  being  involved  in  this.  The  thing  is  Scorpius’s  grandfather  was  also  involved  and  he’s  still  alive.”

Albus  fidgeted  nervously.  He’d  been  the  one  to  suggest  the  connection,  but  now  he  couldn’t  help  thinking  his  mother  had  also  been  involved.  If  people  knew  that,  would  they  suspect  him  for  the  same  reasons  he  suspected  Scorpius?

Not  that  it  was  really  the  same  thing,  he  told  himself.  His  mother  wasn’t  Lucius  Malfoy.  She  hadn’t  chosen  to  be  involved  and  she  certainly  wouldn’t  use  words  like  Mudblood  or  Dark  Lord.  She  didn’t  speak  about  the  incident  at  all  and  his  dad  had  made  it  clear  she  really  didn’t  want  to.

But  he  still  hoped  Rose  wouldn’t  tell  Derek  that  part  of  the  story.

She  didn’t.  All  she  said  was  “so  I  think  we  should  watch  Scorpius  pretty  closely  during  Defence  class  and  try  and  talk  to  him  afterwards,  if  we  can.”

“Do  you  think  he  did  it?”  Derek  asked.

“We  don’t  know,”  Rose  said  quickly.  “But  he  might  know  something,  either  way.”

 “So  what  are  you  suggesting  we  do?”  Albus  asked.

“I  want  you  to  watch  him  as  closely  as  possible  in  class.  Try  and  sit  so  you  can  see  his  face.  I’ll  try  and  ask  some  questions  that  might  get  a  reaction.  Professor  Jones  wasn’t  teaching  back  then,  of  course  and  anyway  the  class  is  meant  to  be  about  the  whole  war,  not  just  what  happened  at  Hogwarts,  but  I’m  sure  I  can  think  of  something.”

“I’ll  watch  him  too,”  Derek  said.

Rose  smiled.  “Two  pairs  of  eyes  are  better  than  one,  I  guess.”

But  she  sounded  uncertain.

“I  hope  it  wasn’t  a  mistake,  talking  about  that  in  front  of  Derek,”  she  said  afterwards.

Albus  shrugged.  “Why  would  it  be?”

“I  don’t  know.”  She  started  pacing.  “I  guess  even  if  he  was  involved,  I  didn’t  say  anything  that  could  do  any  harm,  right?  After  all, he  thinks  we  suspect  Scorpius,  so  that  might  be  good  if  it  was  him.  It’d  put  him  off  the  scent.”

“Why  would  Derek  be  involved?  He’s  a  Muggleborn,  Rose.  He’d  hardly  be  using  words  like… well,  you  know,  what  the  graffiti  called  them.  And  anyway,  my  dad  thinks  whoever  did  it  knows  all  about  the  Chamber  of  Secrets.  Where  would  Derek  have  heard  about  that?”

“In  a  book?”  she  said  doubtfully.  Not  many  books  would  include  details  like  Harry,  Ron  and  Hermione  seeing  the  graffiti  first.  She  sighed.  “I  just  can’t  help  thinking  it’s  a  mistake  to  trust  anybody  except  ourselves  here.”

“We  already  talked  to  Nathan.”

“That’s  different.  We  didn’t  tell  him  anything  he  couldn’t  find  out  anyway.  What  your  dad  wrote  is  different.  I  mean,  it’s  information  not  everybody  is  going  to  have.”

“I  really  don’t  think  Derek  is  involved,”  Albus  said  firmly.

“Nor  do  I,  really.  I’m  just  not  certain he  isn’t.  When  you  think  about  it,  Albus,  we’ve  no  idea  at  all  who  could  have  done  this.  All  we  can  say  is  they  probably  knew  somebody  at  Hogwarts  in  1992.  It’s  not  really  much  to  go  on.”

“I  really  don’t  think  we’re  going  to  find  out  anything  at  all,”  Albus  admitted.  “Even  if  it  was  Scorpius,  I  can’t  see  how  we’ll  prove  it.  If  anybody  finds  out,  it’ll  probably  be  the  teachers.”

If  it  was  Scorpius,”  Rose  teased.  “I  thought  you  said  it  had  to  be.”

He  squirmed.  He  didn’t  want  to  admit  he’d  been  thinking  people  could  blame  him  if  they  knew  what  his  mother’d  done  and  they’d  be  wrong,  so  mightn’t  he  be  too?

“Do  you  want  to  find  out  if  it’s  him?”  She  seemed  to  have  mistaken  the  reason  for  his  silence.

“Yes.  Yes,  of  course  I  do.  I  just  don’t  think  we’re  going  to  succeed,  that’s  all.”

“Well,  I  think  we’ve  got  to  try,”  she  said  seriously.  “Think  about  it.  There’s  somebody  at  this  school  who  thinks  attacks  on  Muggleborns  are  something  to  laugh  about.  Maybe  the  teachers  will  figure  out  who  it  is,  but  maybe  they  won’t.  And  we’ve  some  advantages  they  don’t.”

“Like  what?”

“Your  dad,  for  one.  He’s  an  Auror.  He  knows  things  teachers  probably  wouldn’t.  And  we’ll  hear  things  teachers  wouldn’t.  They  still  don’t  know  your  brother  nicked  those  fanged  Frisbees  from  Filch’s  office,  after  all,  but  I  think  every  student  in  the  school  knows  it.”

Albus  grinned  at  the  thought  of  his  brother’s  daring.

“Okay,  you’re  right.  We  should  try.”

He  still  wasn’t  convinced  they’d  succeed,  but  if  all  he  had  to  do  was  look  at  Scorpius’s  face,  he  was  willing  to  give  it  a  go.

It  wasn’t  quite  as  easy  as  he’d  expected.

“Albus  Potter,”  Professor  Jones  said  sternly,  about  ten  minutes  into  the  lesson.  “Please  stop  staring  across  the  classroom  and  look  up  here  at  the  board.”

“Yes,  Professor.”

“You,  of  all  people,  should  understand  the  importance  of  what  we’re  learning  today.”

“I  do,  Professor.  I’m  sorry.”

Rose  shot  him  a  sympathetic  look  across  the  room.

It  wasn’t  hard  to  focus  on  what  Professor  Jones  was  saying.  The  class  was  actually  really  interesting.  She’d  begun  begun  by  telling  them  of  Voldemort’s  disappearance  back  in  1981.

“As  those  of  you  from  wizarding  families  certainly  know,  and  even  you,  Derek  and  Angie,  have  probably  heard,  he  disappeared  after  failing  to  kill  Albus’s  father,  Harry  Potter.  For  years,  nobody  understood  exactly  what  had  happened  and  all  kind  of  theories  emerged.  However,  these  could  be  broadly  placed  in  two  categories:  those  who  believed,  or  wanted  to  believe,  that  Voldemort  was  gone  for  good  and  those  who  feared  he’d  return  some  day.”

Dora  raised  her  hand.

“Yes,  Dora.”

Albus  tried  to  sneak  a  glance  at  Scorpius  while  Professor  Jones  focussed  on  her.

“If  he  returned  after  everybody  thought  he  died  back  then,  couldn’t  he  do  it  again?”

Professor  Jones  shook  her  head.  “Everybody  didn’t  think  he’d  died  back  then.  Some  people  thought  he’d  died.  Harry  was,  and  still  is,  the  only  person  known  to  have  survived  the  Killing  Curse,  so  it  was  impossible  to  say  how  the  caster  might  be  affected.  And  of  course,  people  wanted  to  believe  him  dead  because  there  was  a  lot  of  fear  out  there.  That’s  what  we’re  trying  to  impress  upon  you  with  these  classes.  The  war  was  a  truly  horrifying  time  for  so  many  people.”

“But  that’s  what  I  meant.  If  people  wanted  to  believe  him  dead  so  much,  mightn’t  they  have  believed  it  even  if  he  wasn’t?”

Professor  Jones  looked  at  her  sternly.  “I  believe  I’ve  spoken  to  you  before  about  interrupting  when  others  are  speaking,  Miss  Nottingham.  In  my  class,  if  you  have  something  to  say,  you  raise  your  hand  and  wait  until  I  call  on  you.”

“Sorry,  Professor.”

“Voldemort  was  definitely  killed  at  the  Battle  of  Hogwarts.  Numerous  witnesses  saw  his  body.  Voldemort  was  a  talented  wizard.”  A  gasp  went  around  the  room.  “It’s  true.  Being  evil  doesn’t  prevent  somebody  from  being  talented  magically.  Unfortunately.  He  was  a  talented  wizard,  but  he  cannot  return  from  the  dead.  Nobody  can  do  that.”  She  paused.  “We  were  speaking  of  his  disappearance.  Does  anybody  know  what  happened  when  he  returned?”

She  glanced  in  Albus’s  direction. 

Realising  she  expected  him  to,  he  half-raised  his  hand.

“Yes,  Albus.”

He  took  a  deep  breath.  “It  was  during  the  Triwizard  Tournament.  My  dad  and  this  other  boy  won  and  they  grabbed  the  cup  at  the  end.  It  was  a  portkey  and  it  transported  them  to…to  where  Voldemort  was  waiting.  He…he  just  killed  the  other  boy,  because  well,  it  was  my  dad  he  wanted.”

She  nodded.  “Exactly.  He  killed  a  young  boy,  only  a  few  years  older  than  you  are  now,  not  because  he  opposed  him  or  threatened  him  in  any  way,  but  simply  because  he  wasn’t  needed.  That’s  how  callous  Voldemort  was.  Albus’s  dad  was  lucky  to  survive.  Had  things  happened  only  a  little  differently,  Albus  would  not  be  sitting  among  us  today.”

A  shiver  went  down  his  spine.  He  really  didn’t  like  being  reminded  how  easily  his  father  could  have  died,  how  easily  he  and  his  brother  and  sister  could  never  have  existed.

“And  Albus  isn’t  the  only  one.  Your  father,  Scorpius,  was  threatened  with  his  own  death  and  that  of  his  whole  family.”

“I  know  that,”  Scorpius  croaked.

Albus  glanced  at  Rose  in  amazement.  He  hadn’t  known  the  Malfoys  had  been  threatened.  Judging  by  the  look  on  her  face,  Rose  hadn’t  either.

But  he  was  supposed  to  be  watching  Scorpius.  He  turned  quickly  to  glance  at  him.  Scorpius  looked  pale  and  distracted,  as  if  he,  like  Albus  was  realising  just  how  close  he’d  come  to  never  being  born.

Albus  looked  away.  Suddenly  watching  him  seemed  slightly  wrong.

“It  wasn’t  only  deaths  either,”  Professor  Jones  continued,  apparently  oblivious  to  their  interplay.  “Once  Voldemort  took  power,  Muggleborns  were  rounded  up  and  forced  to  prove  they’d  at  least  one  wizarding  relative.  If  they  couldn’t,  they  were  placed  in  Azkaban  and  subjected  to  the  Dementors.

“During  the  year  he  was  in  control,  Muggleborns  were  banned  from  attending  Hogwarts.  Not  that  the  students  who  did  attend – the  purebloods  and  half-bloods – were  having  a  particularly  easy  time  either.  Death  Eaters  were  appointed  as  teachers.  They  taught  students  to  use  the  Dark  Arts  and  encouraged  them  to  practice  them  on  students  who  misbehaved.”

A  gasp  went  around  the  classroom.

“The  Cruciatus  Curse  was  routinely  used,  as  were  other  Dark  spells,  like  Sectumsempra.”

She  paused  for  a  moment,  allowing  them  to  digest  what  she’d  just  said.

Rose  raised  her  hand.

Jones  let  a  moment  pass  before  saying,  “Yes,  Rose.”

Rose  nodded  slightly  to  Albus  and  said,  “Professor,  what  happened  to  the  Death  Eaters  after  the  war?”

He  knew  this  was  his  cue.  He  needed  to  watch  Scorpius  carefully,  as  Professor  Jones  answered  this,  but  he  wasn’t  sure  he  wanted  to.  The  last  time  he’d  looked,  it  was  as  if  he’d  witnessed  something  very  private,  something  he  should  never  have  seen.

But  he  knew  he  had  to  do  it,  and  quickly.  He  couldn’t  miss  Scorpius’s  immediate  reaction.

Professor  Jones  paused  a  moment,  allowing  him  to  finish  arguing  with  himself  and  turn  his  head.

“That’s  a  complicated  question,  Rose.  A  lot of  them  went  to  Azkaban.”

Scorpius’s  expression  didn’t  change.

“The  Dementors,  of  course,  were  removed.  Can  anybody  tell  me  why  that  was?”

Scorpius  looked  up  and  seemed  to  catch  him  watching.  He  glared  at  him  and  Albus  quickly  looked  away.

Rasmus  had  his  hand  up.

“Yes,  Rasmus.”

“They  supported  the  Death  Eaters.”

“Yes.  That’s  why  there  are  no  Dementors  guarding  Azkaban  today.”  She  smiled  at  Derek  and  Angie.  “I  realise  I’m  using  a  lot  of  terms  you  may  not  be  familiar  with.  You’ll  learn  about  Dementors  in  more  detail  in  your  third  year.  For  the  moment,  suffice  it  to  say  they  are  Dark  Creatures  that  feed  on  human  emotion.  If  a  Dementor  appeared  in  the  classroom  right  now,  all  of  the  happiness  would  be  sucked  out  of  it.  We’d  be  forced  to  relive  some  of  the  worst  memories  of  our  lives.”

Albus  shivered.  He  didn’t  think  he  had  any  memories  that  were  all  that  horrifying,  but  the  thought  of  every  happy  thought  he  had  being  sucked  out  of  him  was  horrible.  He  remembered  his  father  telling  him  he’d  feared  them  more  than  Voldemort.

“I’ve  just  remembered  I  also  mentioned  some  spells  you  might  not  be  familiar  with.  The  Cruciatus  Curse  is  one  of  the  most  terrible  spells  in  existence.  It’s  a  form  of  torture  that  causes  almost  unbearable  pain  to  those  who  experience  it.  There  have  been  cases  of  people  being  tortured  into  insanity.”

Again  she  paused,  allowing  her  words  to  sink  in.

“I  would  not  normally  speak  to  you  so  seriously  when  you  are  so  young,  but  Professor  McGonagall  believes,  and  I  agree  with  her,  that  it’s  important  you  realise  just  what  your  parents  and  other  older  people  in  our  society  lived  through.  It  may  seem  a  long  time  away,  but  the  day  will  come  when  all  of  you  in  this  classroom  will  be  among  those  responsible  for  the  future  of  our  world  and  I  hope  you  will  continue  to  work  for  a  better  world,  just  as  we  have  been  doing  for  the  past  nineteen  years.  It’s  not  so  very  long  ago  that  prejudice  and  violence  almost  tore  our  world  apart  and  your  generation  has  to  be  as  vigilant  as  ours  must  be  to  ensure  that  such  a  thing  is  never  allowed  to  happen  again.   

“Can  anybody  tell  me  how  our  world  responded  to  Voldemort’s  return?”

Albus  raised  his  hand,  as  did  Rose  and  Rasmus.


“Opinions  were  split.  Dumble…Professor  Dumbledore  believed  my  dad,  but  a  lot  of  other  people,  including  the  Ministry,  didn’t.  They  started  interfering  at  Hogwarts  and  trying  to  silence  Professor  Dumbledore  and  my  dad.”

She  nodded.  “As  I  said,  a  lot  of  people  had  faced  horrors  none  of  you  can  even  imagine  the  first  time  Voldemort  attempted  to  seize  power  and  many  couldn’t  face  the  idea  of  those  times  returning.  It  was  understandable,  but  it  made  things  even  more  difficult  for  those  who  were  trying  to  defeat  him,  as  we  had  to  work  in  secret.  Professor  Dumbledore  revived  an  old  organisation  called  the  Order  of  the  Phoenix  to  organise  resistance.”

Albus  felt  himself  begin  to  relax.  This  was  the  enjoyable  part,  hearing  about  the  Order  and  its  heroics,  rather  than  about  the  torture  and  murder  of  students.  However,  Professor  Jones  didn’t  seem  inclined  to  dwell  on  that  part.

“This  is  why  you  need  to  remain  vigilant  and  why  that  graffiti  caused  such  concern  to  those  of  us  who  lived  through  those  dark  times.  Words  may  seem  harmless  but  a  person’s  words  reflect  their  thoughts  and  it  was  thoughts  like  those  that  allowed  the  Death  Eaters  to  rise,  not  once,  but  twice.

“I  want  to  impress  upon  you  all  very  strongly  that  decent  witches  and  wizards  do  not  use  slurs  like  the  one  we  saw  on  that  wall.  Being  Muggleborn  is  nothing  to  be  ashamed  of  and  should  never  be  spoken  of  in  those  terms.”

Albus  turned  to  see  how  Scorpius  responded  to  this.  He  was  looking  down  at  his  desk.  Albus  wondered  if  he  was  ashamed.  Maybe  he  had   written  it;  maybe  they’d  been  right.

But  he  wasn’t  certain  anymore  and  he  didn’t  know  why  that  was.

Rose,  however,  seemed  determined  to  continue  with  their  plan.

“Come  on!”

She  led  him  over  to  Scorpius  after  they  left  the  classroom.   

“Hey  Scorpius.”

He  looked  around  warily.


“What’d  you  think  of  that  class?”

“What  do  you  mean  what  did  I think  of  it?”

“Learn  anything  interesting?  Or  did  you  know  it  all  already?”

Scorpius  exploded.  “Oh,  just  leave  me  alone!  I  know  exactly  what  you’re  hinting  at.  I’m  a  Malfoy;  I’m  probably  doing  Dark  rites  to  bring  back  the  Dark  Lord  or  something.  That’s  what  you  think,  isn’t  it?”  He  glared  at  Albus.  “Don’t  think  I  didn’t  see  you  watching  me  in  class!  What  did  you  think  I’d  be  doing?  Rubbing  my  hands  in  glee  at  the  thought  of  Death  Eater  murders?  Never  mind  that  my  dad  and  grandparents  could  easily  have  been  among  them!  You  probably  think  I’m  the  one  who  wrote  that  graffiti  too,  don’t  you?”

Albus  looked  away.

“You  DO  think  that.  Well,  let  me  tell  you,  I  have  never  used  that  word.  Why  would  I?  I  don’t  care  what  blood  anybody  has.  And  I  certainly  don’t  want  the  Dark  Lord  coming  back!  My  dad  still  has  nightmares  about  him.  I’ve  heard  him  and  Mum  talking  about  it.  But  what’s  the  point  of  telling  you  any  of  that?  You’ve got your  minds  made  up  already,  haven’t  you?  Just  like  half  of  our  stupid  world.  You  know,  sometimes  I  wish  I  was  a  Muggle.  At  least  then,  nobody’d  know  who  my  family  are  and  what  they  done.”

He  stormed  off,  without  waiting  for  an  answer

Albus  and  Rose  stared  at  one  another.  Albus  didn’t  know  about  Rose,  but  he  was  feeling  rather  guilty.  Scorpius  wasn’t  far  wrong  about  what  he’d  been  thinking.

“We’d  better  get  to  Charms.”   Rose  broke  the  silence  awkwardly.

“Oh,  yes,  yes,  of  course.”

They  didn’t  see  Scorpius  again  that  day.  Albus  wasn’t  sure  whether  to  be  relieved  or  worried.  He  didn’t  know  what  he’d  say  when  he  did  see  him,  but  until  he  did,  he  wouldn’t  know  how  much  he’d  hurt  him.

“Is  everything  all  right,  Albus?”  Neville  asked  after  Herbology.

Albus  scuffed  his  shoe  against  the  greenhouse  floor.

“Professor,  what  if  you’d  just  done  something  you  now  think  might  have  been  really  stupid?”

Neville  looked  at  him  in  confusion.  “I’d  need  a  bit  more  information  before  I  could  give  you  any  advice  on  that  one,  I’m  afraid.”

He  paused  for  a  moment.  He  wasn’t  sure  how  much  he  could  tell  Neville  without  getting  in  serious  trouble.

“Well,  I  said  something  to  someone…well,  not  exactly,  but  sort  of.  Anyway,  they  knew  what  I  meant  and..and  I  think  it  upset  them.  And  now  I  think  I  might  have  been  wrong.”  He  sighed.

Neville  smiled  and  shook  his  head.  “Oh,  Albus,  if  I’m  understanding  you  correctly,  you  are  just  like  your  father.”

Suddenly,  things  didn’t  seem  so  irredeemable.  If  there  was  one  thing  Albus  wanted,  it  was  to  be  like  his  father.

“He’d  a  habit  of  jumping  to  conclusions  too,”  Neville  continued.  “It  sounds  to  me  as  if  you  owe  somebody  an  apology.”

“But  what  if  they  won’t  listen?  I  really  don’t  think  he’s  going  to  want  to  hear  anything  I’ve  to  say.”

“Just  do  your  best.  Not  everybody  is  going  to  like  you,  Albus  and  not  everything  can  be  solved  immediately,  but  you’ll  never  know  until  you  try.”

“OK,  I’ll  try.  Thank  you,  Sir.”

“You’re  welcome.” 

Apologising  to  Scorpius  wasn’t  something  he  was  looking  forward  to,  but  Neville  was  right;  he  had  to  at  least  attempt  it.

The  thought  of  what  he’d  say  played  on  his  mind  all  evening,  but  he  woke  up  next  morning  very  little  the  wiser.  It  was  starting  to  worry  him.  They’d  Potions  with  the  Slytherins  third  lesson.  He’d  have  to  say  something  then. 

“Albus.”  Rose  nudged  him  at  breakfast.


“Wendelin  is  waiting  there  with  a  letter  for  you.  Have  you  suddenly  gone  blind  or  something?”

“Oh,  right,  thanks.”

He  slowly  removed  the  letter.

It  was  from  his  dad.

Dear  Albus,

I  know  you’re  probably  busy,  particularly  now  the  term  is  moving  on  and  if  I  remember  correctly  from  my  own  days  at  Hogwarts,  the  classes  are  probably  getting  a  little  more  difficult,  but  your  mother’s  been  wondering  why  you  haven’t  written  to  her  yet  this  week.  I’m  not  scolding  you  here,  but  if  you  could  drop  her  a  line,  she’d  be  really  pleased.  She’s  starting  to  worry  there’s  something  wrong  and  I  know  that’s  not  true,  because  you’ve  obviously  been  able  to  write  to  me  and  Lily!

All  right,  lecture  over.  Life  is  pretty  boring  here.  Even  at  work. Being  an  Auror  sounds  exciting,  but  there’s  an  awful  lot  of  paperwork  and  routine,  which  as  you  know,  aren’t  exactly  my  favourite  parts  of  the  job.  I  suppose  I  should  be  grateful  though.  At  least  it  means  all  is  reasonable  well  in  the  world,  or  our  little  part  of  it  anyway.

Hope  you’re  having  a  good  time  and  not  worrying  too  much  about  that  graffiti  and  what  I  wrote  to  you.

Your  loving  father.

Albus  buried  his  head  in  his  hands  and  sighed.  He  seemed  to  be  doing  absolutely  everything  wrong  lately.  Whatever  about  Scorpius,  he  certainly  didn’t  want  to  hurt  his  mother.

“What  is  it?”  Rose  sounded  concerned.

He  passed  her  the  letter.

“Ah,  Albus,  why  haven’t  you  written  to  her?”

It  was  too  hard  to  explain.  His  father’d  asked  him  not  to  remind  her  of  the  Chamber  of  Secrets  and  just  about  everything  he  was  most  focussed  on  was  likely  to  do  so.  If  he  couldn’t  bring  up  the  graffiti,  then  he  couldn’t  talk  about  their  suspicions  of  Scorpius  or  yesterday’s  Defence  Against  the  Dark  Arts  class  or  McGonagall’s  serious  talk  to  them  on  Friday.  And  leaving  all  of  that  out  made  any  letter  he  tried  to  write  seem  like  a  fake.

“I’ll  write  to  her  this  evening,”  he  mumbled,  which  seemed  to  satisfy  her.

He’d  worry  about  what  he  was  going  to  write  later.  First  of  all,  he’d  an  apology  to  make.

He  stopped  Scorpius  in  the  corridor  after  Potions.

“Um,  Scorpius.”

Scorpius  folded  his  arms.  “What  now?”

“Um,  I  just  wanted  to  apologise…to  say  sorry,”  he  amended,  thinking  that  the  latter  sounded  more  genuine.  “You’re  right.  I  shouldn’t  have…well,  assumed  you  were  doing  anything  wrong.”

“Um,  thanks.”  Scorpius  sounded  surprised.

“OK,  well,  that’s  all  I  wanted  to  say.”


They  glanced  at  each  other  for  a  moment  longer  before  parting.

“What  was  that  all  about?”  Rose  asked.

“I  figured  we  owed  him  an  apology.  After  yesterday.”

She  thought  for  a  moment.  “Yeah,  you’re  probably  right.  If  you  told  me,  I’d  have  done  it  with  you.”

He  shrugged.  “Well,  it’s  done  now.”


Now,  he  just  had  to  write  to  his  mother.

“What  am  I  going  to  say  to  her,  Rose?”  he  asked  when  he  sat  down  to  write  the  letter  that  evening.

“She’s  your  mother,  Albus;  it  shouldn’t  be  that  difficult.”

“Yeah,  but  Dad  says  I  shouldn’t  remind  her,  you  know,  of  the  Chamber  of  Secrets  and  all,  so  that  doesn’t  leave  much  I  can  say.”

She  thought  for  a  moment.

“Write  about  Potions  and  how  Nathan  melted  his  cauldron.”

Albus  laughed  at  the  memory.  He’d  hardly  paid  any  attention  at  the  time,  as  he’d  been  so  busy  worrying  about  what  he  should  say  to  Scorpius,  but  now  he  thought  about  it,  it  had  been  pretty  funny.

“Slughorn  looked  so  utterly  disdainful.”  Rose  laughed.

That  was  just  why  Albus  didn’t  really  like  Slughorn.  If  a  student  wasn’t  talented  or  well-connected,  he  wasn’t  interested.

Dear  Mum,  he  began.

Sorry  I  haven’t  written  to  you  in  a  bit.  We’ve  been  pretty  busy  here.  The  teachers  are  piling  on  the  work.  I’ll  be  glad  to  get  home  for  Christmas.

That  paragraph  wasn’t  entirely  true.  He  had  been  busy,  but  it  wasn’t  only  with  class  and  nor  was  it  the  reason  he  hadn’t  written.  He  stifled  his  guilt  and  carried  on  writing.

Wait  until  you  hear  what  happened  in  Potions  yesterday.  I’m  not  sure  what  Nathan  did,  but  his  cauldron  suddenly  melted  and  the  potion  spilled  out  all  over  the  floor.  There  was  chaos  as  everybody  near  it  got  out  of  the  way.  Slughorn  looked  at  Nathan  like  he  was  stupid  or  something.  And  he’s  not.  He  knew  how  to  make  that  potion  perfectly.  He  didn’t  have  to  check  his  notes  once,  unlike  me!  I  don’t  think  Slughorn  likes  Nathan  much.

Once  he’d  started,  the  letter  wasn’t  so  difficult.

Previous Chapter Next Chapter

Favorite |Reading List |Currently Reading

Back Next

Other Similar Stories

Albus Potter...
by Gryffin_Duck

Mirror, Mirror
by LovelyMio...

The truth is...
by complicat...