Printer Friendly Version ] [ Report Abuse ]
Back Next

The Writing on the Wall. by MargaretLane
Chapter 9 : Caught Red-Handed.
Rating: 15+Chapter Reviews: 4

Background:   Font color:  

Disclaimer: The book The Dark Arts: A Guide to Self-Protection, the gargoyle and staircase to McGonagall's office, the eagle knocker at the entrance to Ravenclaw Tower, Hogwarts itself and everything else you recognise belongs to J.K. Rowling. No copyright infringement is intended. 

Rose  let  out  an  audible  sigh  of  relief.

“Oh  God,  for  a  moment  there,  I  thought  it  was  blood.”

“Isn’t  it?”  he  asked.

She  shook  her  head.  “It’s  ink,  Albus,  red  ink.  They  must  have  used  an  entire  inkwell.  Touch  it.”

“I’ll  take  your  word  for  it.”

There  was  no  way  he  was  touching  it.  Even  if  it  wasn’t  blood,  the  words  themselves  repelled  him. 

Voldemort’s  very  name  was  still  spoken  in  whispers.  Though  the  war  seemed  a  very  long  time  ago  to  Albus,  those  who’d  lived  through  it  hadn’t  forgotten.  He’d  heard  how  adults  voices  changed  when  they  spoke  of  it,  heard  them  stumble  over  Voldemort’s  name,  resort  to  euphemisms.  He  knew  what  the  war  had  cost  people,  knew  that  because  of  that  man  and  his  followers,  Teddy  had  grown  up  without  his  parents  and  Albus  himself  would  never  know  his  paternal  grandparents  or  one  of  his  apparently  most  amusing  uncles.

And  wasn’t  “the  Dark  Lord”  a  Death  Eater  term?

He  shivered  at  the  thought.  Surely  there  couldn’t  be  Death  Eaters  at  Hogwarts.

Almost  unwillingly,  he  glanced  at  the  message  again.  What  could  it  mean  by  saying  he  was  returning?  Voldemort  was  dead,  wasn’t  he?  Nobody  could  return  from  the  dead.  It  was  impossible.

But  wasn’t  he  supposed  to  have  died  before,  when  his  father  had  been  a  baby?  And  then  he’d  come  back  and  nobody  had  believed  his  father  except  Dumbledore.  And  some  of  his  friends,  of  course,  but  nobody  else  in  authority  had  believed  it.

He  wished  he’d  paid  more  attention.  The  stories  were  old  and  confused.  Nobody  really  seemed  to  like  talking  about  those  times,  except  Aunt  Hermione,  who  insisted  it  was  important  to  remember,  that  it  was  the  only  way  to  ensure  nothing  like  it  ever  happened  again.

He’d  never  taken  her  seriously.  The  war  had  happened  long  ago,  before  he  was  even  born.  Nothing  like  that  could  happen  nowadays,  surely.  But  perhaps  she’d  been  right.  Perhaps  he  should  have  listened  more  carefully.

Something  hit  him  on  the  back  of  his  head,  jolting  him  out  of  his  thoughts.

He  turned  around.  Peeves  was  floating  overhead,  grinning  manically  and  firing  pieces  of  chalk  at  them.

“Oooh,  writing  on  the  walls.  Naughty,  naughty,  ickle  firsties.  I  think  I  should  call  Filch.  He  won’t  be  pleased  though.”  Peeves  shook  his  head  virtuously.  “The  mess  you’ve  made  of  his  nice  clean  wall.  Peevsie  really  should  tell  him.”

“NO,  PEEVES,”  Rose  said  firmly.  “We  didn’t  do  this.  We  just  found  it.”

“ Tell  it  to  the  Order,”  Peeves  replied,  blowing  a  loud  raspberry.

He  floated  off,  calling  “Mr.  Filch,  Mr.  Filch,  look  what  the  firsties  have  done.  Mr.  Filch.”

Albus  blanched.  “We’d  better  get  out  of  here.”

Rose  grabbed  his  arm.

“No!  Peeves  knows  who  we  are  and  he’s  bound  to  tell.  And  even  if  he  doesn’t,  they  could  find  out  who  we  are  easily  enough.  Between  the  portraits  and  the  ghosts  and  everybody  else  around  this  castle,  we’re  bound  to  have  been  seen  by  somebody.   Our  best  bet  is  to  wait  and  tell  our  side  of  things.  There’s  absolutely  no  proof  we’ve  done  anything  wrong.”

Albus  doubted  Filch  would  care  about  that.  Just  seeing  them  there  would  be  proof  enough  for  him. 

But  she’d  a  point.  He  was  going  to  catch  them  whatever  they  did. 

He was  terrified.  This  was  the  second  time  he’d  been  in  trouble  since  starting  Hogwarts  and  it  made  the  earlier  incident  pale  into  insignificance.  Even  if  Professor  Blackburn  hadn’t  retracted  the  detention,  it  had  only  been  a  detention.  That  has  worried  him  enough,  but  he  dreaded  to  think  what  Filch  would  do  to  them.

Filch  was  muttering  angrily  as  he  came  towards  them. 

“That  flaming  poltergeist  had  better  not  have  called  me  out  on  a  wild  goose  chase.  Oh,  if  only  I  still  had  my  Mrs.  Norris  the  first.  She’d  have  alerted  me  to  this  immediately.  Where  is  that  stupid  cat  of  mine  anyway?  Sleeping  again,  I  suppose.  Mrs.  Norris  the  first  never  slept.”

He  glared  at  them  and  then  at  the  wall.

“So,  this  is  the  mess  you  make  of  my  nice  clean  wall!  Have  you  any  idea  how  much  work  I  put  into  trying  to  keep  this  place  looking  respectable?  And  every  time,  every  time  I  think  I’m  finished,  you  flaming  students  mess  it  up  all  over  again.  Well,  don’t  think  you’re  getting  away  with  this!  It’s  detention  for  you.  Pity  McGonagall  has  forbidden  the  old  methods,  but  once  she’s  seen  what  you’ve  done…”

“Once  I’ve  seen   what,  Argus?”

Albus  didn’t  know  whether  to  be  relieved  or  terrified.  McGonagall  arrived  in  the  corridor, presumably  having  heard  the  disruption  Peeves  was  still  making  around  the  castle.

“Look  at  this!  Just  look  at  it!”  Filch  ranted.  “I  had  all  the  walls  in  this  castle  spick  and  span  yesterday  evening  and  these  two…two  juvenile  delinquents  come  and  mess  it  all  up  while  I’m  sleeping.”

McGonagall  glanced  quickly  at  the  graffiti.

“Oh,  do  be  sensible,  Argus.  Do  you  really  believe  that  Harry  Potter’s  son  would  be  gloating  about  the  return  of…of…”  Words  seemed  to  fail  her.  “Of…You-Know-Who,”  she  finally  whispered.

“They  were  caught  red-handed.  I  saw  them  myself  standing  right  there.”

“And  did  you  see  them  actually  writing  anything?”

“Well,  they  weren’t  going  to  do  in  right  in  front  of  me,  were  they?”  He  sounded  quite  affronted  at  the  idea  of  any  student  having  such  a  nerve.  “It  was  Peeves  who  alerted  me.”

“Peeves?  Of  course.”  McGonagall  sounded  slightly  sarcastic.  “I  think  he’s  alerted  the  entire  castle.  It  doesn’t  prove  these  students  have  done  anything  wrong.”

“But…but...I  demand  punishment!  At  least  that  they  be  made  clean  it  off.  Without  magic!  I’m  sick  and  tired  of  having  to  clean  up  the  messes  made  by  these  infernal  students.”

“You  won’t  have  to  worry  about  that  for  a  while.  I  shall  want  to  examine  it  closely  before  it’s  removed.”  She  turned  to  Rose  and  Albus.  “Could  both  of  you  accompany  me  to  my  office,  please.”

Albus  felt  frozen  to  the  spot.  If  McGonagall  really  believed  they  were  innocent,  why  was  she  bringing  them  to  her  office?  Maybe  she  didn’t.  Maybe  she’d  just  been  trying  to  shut  Filch  up.

If  she  didn’t  believe  them,  they’d  be  expelled!  He  just  knew  it.

“Come  on,  Albus,”  Rose  whispered.

His  legs  felt  weak  as  they  followed  McGonagall  to  the  gargoyle  which  marked  the  entrance  to  her  office.

“Montrose  Magpies,”  she  said  briskly.

The  gargoyle  moved  and  she  led  them  up  the  stairs  behind  it.

“Sit  down,”  she  said,  when  they  entered  the  office.

“Professor,  we  didn’t  write  on  that  wall,”  Rose  said  earnestly.

McGonagall  raised  a  hand  to  silence  her.  “I  don’t  believe  you  did.”  She  gave  them  a  tight  smile.  “Honestly,  Harry  Potter’s  son  and  Ron  and  Hermione’s  daughter  hoping  for…”  She  paused  again.  “Voldemort’s  return.  Ridiculous.  However,  I  do  want  to  know  exactly  what  happened  this  morning  and  what  you  saw.  I  am  sure  you  both  realise  this  must  be  cleared  up  as  quickly  as  possible.”

“Yes,  Professor,”  they  replied  in  unison.

“So,  perhaps,  Miss  Weasley,  you  could  enlighten  me  as  to  what  you  know?”

“We  don’t  know  anything  really,  Professor.  We  were  just  walking  down  the  corridor….”

“Before  we  go  any  further,  I’d  like  to  know  why  you  were  walking  down  that  particular  corridor.  It  isn’t  on  your  way  to  the  Great  Hall  and  anyway,  it  was  a  little  early  for  breakfast.”

“We  got  a  message  from  Professor  Slughorn.  Well,  Albus  did. Last  night.  It  said  to  come  to  his  office  this  morning  for  a  meeting  of  the  Slug  Club.”  She  paused  and  turned  to  him.  “Albus,  there  was  nobody  else  there!  Not  even  Professor  Slughorn.  I  said  there  was  something  odd  about  the  timing!  Sorry,  Professor.  It’s  just,  I  just  realised  the  message  mightn’t  have  come  from  Professor  Slughorn.”

“Very  probably  not,  I  would  think,”  Professor  McGonagall  replied.  “Would  you  wait  here  for  two  minutes  while  I  send  a  message  to  Professor  Slughorn?  I  am  placing  you  both  on  your  honour  not  to  touch  anything  or  even  move  from  your  seats.”

Albus  had  no  intention  of  moving.  They’d  been  very  lucky  to  have  been  believed  so  far.  There  was  no  way  he  was  risking  any  further  trouble.

It  was  just  as  well  they  did  what  they  were  told,  as  Professor  McGonagall  returned  within  moments.

“Hopefully,  Professor  Slughorn  will  be  with  us  soon.  While  we  are  waiting,  perhaps  you  could  give  me  a  bit  more  information.  You  received  a  message,  Albus?”

“Yes,  Professor.”

“Who  brought  it  to  you?”

“Nathan,  Professor,  but  he  just  found  it.  Outside,  he  said.  I  assumed  he  meant  outside  Ravenclaw  Tower,  but  I’m  not  sure  now.  I  mean…”

“Understandably,  you  weren’t  that  interested  in  where  he’d  found  it.”

“Yes,  Professor.”

“Now,  Rose,  perhaps  you  could  tell  me  what  you  meant  when  you  said  you  thought  the  timing  was  odd.”

“Just  that  the  ‘Slug  Club’  meetings  are  usually  in  the  evenings.  7:30am  seemed  a  rather  unlikely  time  for  Professor  Slughorn  to  hold  one.”

“You  should  pay  more  attention  to  your  instincts,  Rose.  Ah,  it  looks  as  if  Professor  Slughorn  is  here  to  join  us.  Albus,  do  you  still  have  the  message  you  received?”

“I  think  so,  Professor.”  He  was  doubtful.  He  didn’t  remember  throwing  it  out  and  he  didn’t  think  he  would  have.  He  usually  kept  things  like  that,  in  case  he  needed  to  double-check  the  time  or  something.  But  he  couldn’t  remember  actually  putting  it  away  anywhere  either.

“Could  you  go  and  get  it  for  us?  And  ask  Nathan  to  join  us  also.  I  imagine  he’s  still  in  the  Great  Hall.”

“Yes,  Professor.”

He  didn’t  dare  tell  her  he  wasn’t  totally  sure  where  he’d  left  the  message.

He’d  go  to  the  Great  Hall  first,  he  decided.  If  he  sent  Nathan  to  the  office,  that  would  be  at  least  one  of  his  tasks  completed  and  he  could  always  ask  Nathan  to  tell  McGonagall  he  was  looking  for  the  message.

Nathan  was  chatting with Rasmus and Derek at the breakfast table when Albus entered the Great Hall.

“Nathan,”  he  said  breathlessly.

“Hi,  Albus.  Where  were  you?  Did  you  hear  about  the  graffiti  outside  Slughorn’s  office?”

“McGonagall  wants  you  in  her  office.”

“WHAT?”  Nathan  went  pale.

“Oh,  you’re  not  in  trouble.  It’s  about  the  graffiti.  Well,  not  exactly.  It’s  about  the  note  you  gave  me  last  night.”

Nathan  stared  at  him  in  confusion,  as  did  some  of  the  other  Ravenclaws.

Albus  took  a  deep  breath.  “The  note  was  from  Slughorn - or  it  said  it  was  from  Slughorn - asking  me  and  Rose  to  go  to  his  office  for  a  Slug  Club  meeting  this  morning.  So  we  did,  but  nobody  else  was  there  and  the  graffiti  was  up  on  the  wall.”  He  paused.  What  else  did  he  need  to  say?  “So  McGonagall  wants  to  talk  to  you.  Oh,  and  will  you  tell  her  I’m  not  exactly  sure  where  the  note  is,  so  I  need  to  look  for  it?”

“What  do  you  think  she’s  going  to  ask  me?”  Nathan  asked  nervously.

“Probably  where  you  found  it  and  maybe  if  you saw  what  it  said.  I  don’t  know.  I  have  to  go  try  and  find  that  note  now.”

He  wanted  to  get  off  as  soon  as  possible.  The  sooner  he  found  the  note,  the  less  time  he  kept  McGonagall  waiting.  Somehow  he  didn’t  think  she’d  appreciate  having  to  wait  for  him,  but  he  wasn’t  sure  what  he  could  do  about  that.

Nathan  got  up.   “But  do  you  think…?”

“I’ve  really  got  to  go,”  Albus  said.

He  rushed  off  to  Ravenclaw  Tower  and  rapped  on  the  knocker.

“What  never  ends  and  yet  everybody  wants  more?”

He  stared  at  it  blankly.  If  something  didn't  end,  you  couldn’t  want  any  more,  could  you?  It  made  no  sense.

He  raised  a  hand  to  his  eyes.  He  needed  to  get  inside  and  he  needed  to  do  so  immediately.  He  didn’t  know  how  long  it’d  take  him  to  find  the  stupid  note.  If  he’d  known  it  would  be  so  important  he’d  have  taken  better  care  of  it,  but  he  didn’t  and  he  hadn’t,  so  he  needed  all  the  time  he  could  get  to  look.  He’d  already  wasted  enough  time  talking  to  Nathan.

“Can’t  you  ask  another  question  or  something?”  he  asked  desperately.  “I  really  need  to  get  in.”

“What  never  ends  and  yet  everybody  wants  more?”  the  eagle  repeated.

He  felt  like  crying.  The  day  had  been  stressful  enough  already  and  they'd still no  idea  who’d  written  the  graffiti  or  what  it could  mean.  Could  Voldemort  still  be  alive?

He  couldn’t  think  about  that  now.  He  needed  to  focus  on  the  question.  What  was  it  again?  What  goes  on  forever  and  yet  everybody  wants  more?

He  sighed.  He  just  couldn’t  think.  Not  when  there  could  be  Death  Eaters  in  the  school  and  the  evilest  wizard  in  history  might  still  be  alive.

“Hey,   what’s  the  question?”  a  voice  asked  from  behind  him.

He  turned  around.  A  group  of  older  students  were  standing  there,  obviously  back  from  breakfast.  He  breathed  a  sigh  of  relief.  Half  of  Ravenclaw  would  be  returning  soon.  Between  them,  they  were  bound  to  figure  it  out.

He  repeated  the  riddle  as  closely  as  he  could  remember  it.

“Something  that  doesn't  end  but  we  all  want  more  of  it?”  one  of  the  older  students  repeated  thoughtfully.

“I  know,”  a  seventh  year  announced.  “Time.  It  never  ends  and  yet  we  all  need  more.  Especially  with  the  N.E.W.T.S.  coming  up.”

“Good  answer,”  the  eagle  replied.

Albus  raced  through  the  common  room  to  his  dormitory.  He  usually  stuck  notes  into  one  or  other  of  his  books,  so  they  wouldn’t  go  missing.  Hopefully,  he’d  find  the  note  if  he  flicked  though  them.

He’d  probably  have  put  it  in  one  of  the  books  on  top,  he  thought,  relaxing  now.  It  shouldn’t  be  too  difficult  to  find  if  he  just  thought  about  it  logically.

The  Dark  Arts:  A  Guide  to  Self-Protection  lay  on  top  of  his  pile  of  textbooks.  Actually,  he  thought  he  did  remember  opening  that  the  previous  evening.

Quickly,  he  skimmed  the  pages,  but  found  nothing.

“Oh ,  come  on,  come  on.”

He  picked  the  book  up,  turned  it  over  and  shook  it.  Nothing  fell  out.

Well,  OK,   maybe  he  hadn’t  put  it  into  his  Defence  textbook.  It  must  have  been  one  of  the  others.  He  flicked  through  each  book  and  shook  them  in  turn.  Nothing.

It  had  to  be  somewhere,  he  thought  frantically.  Think!  Where  else  could  he  have  put  it?

Maybe  he’d  dropped  it  under  his  bed.  Or  it  could  have  fallen  out  of  the  book.

He  lay  down  on  his  stomach  to  search  under  the  bed.

It  wasn’t  there  either,  so  he  quickly  scoured  the  rest  of  the  dormitory  and  then  the  common  room.

 Still  unable  to  find  it,  he  asked  Derek,  Rasmus,  Dora  and  Angie  if  they’d  seen  it.

“A  piece  of  parchment?”  Rasmus  asked.  “Seriously,  Albus,  have  you  any  idea  how  many  pieces  of  parchment  are  lying  around  this  place?  You  don’t  really  expect  me  to  remember  if  I’ve  seen  a  particular one  or  recognise  it.”

Tears  sprang  to  Albus’s  eyes  and  he  turned  away  quickly.  He’d  look  a  complete  baby  if  he  started  crying.  Oh  God,  what  was  he  going  to  do?

He  returned  to  the  dormitory  and  flicked  through  his  textbooks  again,  more  frantically  this  time.  It  had  to  be  in  one  of  them.  It  just  had  to  be.

What  would  Professor  McGonagall  think  if  he  returned  to  her  without  the  note?  She’d  think  they’d  made  the  whole  thing  up  to  cover  the  fact  they’d  written  the  graffiti.  She  was  bound  to.

But  she  was  questioning  Nathan.  He’d  seen  the  note.  He’d  tell  her.

But  he  hadn’t  read  it.  Albus’s  heart  fell.  Anyway,  McGonagall  had  sent  him  to  tell  Nathan  he  was  wanted.  For  all  she  knew,  Albus  could  have  asked  him  to  say  he’d  found  the  note.

He  was  getting  desperate  now.  He  needed  to  find  it  and  he  needed  to  find  it  quickly.

He  paced  the  dormitory,  checking  everywhere  he  could  think  of,  then  did  the  same  in  the  common  room.  Nothing.

He’d  have  to  return  to  the  office,  he  decided.  He  didn’t  really  have  any  choice.  He  just  hoped  McGonagall  would  believe  he  couldn’t  find  it.  He  didn’t  know  why  she  would.  He  didn’t  think  he’d  believe  it,  if  he  were  her.

Rose  and  Nathan  were  coming  back  from  the  office  as  he  hurried  towards  it.

“Did  you  find  it?”  Rose  asked  him.

He  shook  his  head.  “She’s  going  to  think  we  made  it  up.”

For  a  second  she  looked  worried. 

“I  doubt  it,”  she  said  after  swallowing.  “What  do  you  think,  Nathan?”

“I  don’t  know.  I  don’t  suppose  so.  After  all,  you’re  Harry  Potter’s  son,  right?”

Neither  of  them  sounded  certain.

“What  happened  anyway?”  Albus  knew  he  was  wasting  time,  but  he  needed  to  know  McGonagall  believed  them.

“Slughorn  said  he  hadn’t  sent  any  message,  that  he  hadn’t  even  thought  about  a  Hallowe’en-Bonfire  Night  party,  though  it  sounded  like  a  good  idea  and  Nathan  said  he  found  the  note  outside  the  door  to  Ravenclaw  Tower,  right  Nathan?”

“I  thought  somebody  had  dropped  it  while  trying  to  figure  out  the  riddle.  You  know?”

Albus  nodded  miserably.

“I  suppose  I’d  better  face  her.”  He  turned  to  the  gargoyle.  “Montrose  Magpies.”

After  he  said  it,  he  wondered  if  he  should  have  waited  for  McGonagall  to  come  and  get  him.

He  climbed  the  stairs  to  the  office  and  entered  slowly.

“Ah,  you’re  back,  Albus.  May  I  see  it?”

“I  don’t  actually  have  the  note.  I’m  really  sorry,  Professor.  I  didn’t  make  it  up,  I  promise.  I  just  can’t  find  it  now.  I  searched  everywhere.  The  dormitory  and  the  common  room,  but  it  just…it  doesn’t  seem  to  be  anywhere.  I’m  really  sorry.”

“And  you’re  quite  certain  you  didn’t  throw  it  out?”

He  shook  his  head.  “No,  Professor,  I’m  not  certain.  I  don’t  think  I  did.  I  think  I’d  have  been  afraid  to.  In  case  I  had  the  time  or  date  or  something  wrong.  But  I’m  not  sure.  I….”  He  took  a  deep  shuddering  breath.  It  was  all  he  could  do  to  keep  from  crying.

“I  see.  Well,  if  you’re  not  certain,  that  doesn’t  help  us  much,  does  it?”

He  stared  at  her.  He  had  absolutely  no  idea  what  she  was  talking  about.

She  didn’t  enlighten  him.

“Can  you  remember  what  it  said?”  she  asked.  “The  exact  wording,  I  mean.”

He  struggled  to  remember.

“It  said  he  hoped  I’d  enjoyed  the  Hallowe’en  feast  and  that  he  was  planning  a  post-Hallowe’en/pre-Bonfire  Night  breakfast  party  in  his  office  and  he  hoped  I  could  be  there.  And  Rose  too.  It  said  that  afterwards.  I  mean,  it  added  her  on  afterwards.”

“So  it  was  addressed  just  to  you?”

“Yes,  Professor.”

“Anything  else?”

“YES!”  He  just  remembered.  “There  was  a  P.S.  at  the  end,  saying  congratulations  to  Ravenclaw  on  winning  the  quiz.  We  had  a  quiz  in  class  on  Hallowe’en,”  he  explained.  “Us  against  the  Slytherins.  And  we  won.”

“I  assume  this  is  Potions  class  you’re  talking  about.”

“Yes,  Professor.”

“I  see,”  she  said  thoughtfully.  “All  right  Albus,  that’s  all  I  wanted  to  know.  If  the  note  does  turn  up,  I  want  you  to  bring  it  straight  to  me.  I  don’t  really  expect  that  it  will,  but  if  it  does,  I  want  to  see  it.  All  right?”

“Yes,  Professor.”

“You  may  return  to  your  common  room  now.”

He  didn’t  need  to  be  told  twice.  He  hurried  down  the  stairs,  almost  tripping  in  his  haste.  He  really  didn’t  want  to  answer  any  more  questions.

Previous Chapter Next Chapter

Favorite |Reading List |Currently Reading

Back Next

Review Write a Review
The Writing on the Wall.: Caught Red-Handed.


(6000 characters max.) 6000 remaining

Your Name:

Prove you are Human:
What is the name of the Harry Potter character seen in the image on the left?

Submit this review and continue reading next chapter.

Other Similar Stories

What happens...
by lilypotte...

Mirror, Mirror
by LovelyMio...

Harry Potter...
by lilycullen97