Printer Friendly Version ] [ Report Abuse ]
Back Next

The Writing on the Wall. by MargaretLane
Chapter 8 : Hallowe'en.
Rating: 15+Chapter Reviews: 5

Background:   Font color:  

Disclaimer: Harry Potter does not belong to me. No copyright infringement is intended.

 With  the  year’s  first  Quidditch  match  over,  thoughts  started  to  turn  to  Hallowe’en. 

Albus  couldn’t  wait.  Hallowe’en  was  one  of  the  most  exciting  times  of  the  year  at  Hogwarts  and  he  was finally going  to  experience  it  instead  of  just  reading  his  brother’s  letters  or  listening  to  his  parents’  stories.

“There’s  usually  entertainment,”  he  explained  to  Derek.  “Last  year,  they’d  this  Veela  band.  James  said  they  were  excellent.”

“Veela?”  Derek  sounded  confused.

“There’re  like  really  beautiful  women,  except  they’re  not  fully  human  at  all  really.  My  cousins – Victoire,  Dominique  and  Louis – their  great-grandmother  was  a  Veela.  It’s  why  Victoire  and  Louis  are  so  good-looking.  Poor  old  Dominique  got  the  Weasley  genes.  Anyway,  James  was  utterly  enchanted  with  the  band.  Mum  said  he’s  just  like  Uncle  Ron.  She  sounded  annoyed.”


Albus  shrugged.  “I’ve  no  idea.  My  mum  has  six  brothers.  With  a  family  that  size,  there’s  a  story  about  everything.  You  just  learn  to  go  with  it.”

“It  sounds  like  fun.  All  those  cousins.”

“Sometimes  it  is.  Other  times,  well,  it  just  feels  as  if  whatever  you  do,  somebody’s  beaten  you  to  is.  You  know?  And  God  help  you  if  you  mess  up!  It’s  not  just  Mum  and  Dad  I’ve  to  answer  to,  but  Grandma  and  Grandpa  and  Aunt  Hermione  and  often  Teddy  as  well.”

“Who’s  Teddy?”

“He’s…sort  of  an  honorary  big  brother,  I  guess.  His  parents  died  in  the  Battle  of  Hogwarts.  His  dad  was  my  grandfather’s  best  friend.  My  other  grandfather,  who  died  when  my  dad  was  a  baby.  And  my  dad  is  Teddy’s  godfather.  It’s  all  a  bit  complicated.”

 “It  sounds  it.  You  must  know  just  about  everything  that’s  ever  happened  at  Hogwarts.”

Albus  laughed.  “Yeah,  pretty  much.  Someone  in  my  family  was  here  for  most  things.”

“I  wish  I’d  even  one  relative  who  went  here.  It  was  so  weird  starting  here,  knowing  absolutely  nothing.”  He  sighed.  “I  can’t  believe  we  don’t  get  a  half-term.”

“What’s  half-term?”

“Well,  Muggle  schools  get  a  week  off  half-way  through  each  term,  to  break  it  up  and  give  us  a  bit  of  a  rest.  It’s  a  long  way  until  Christmas.”

It  was.  Much  as  Albus  loved  Hogwarts,  he  did  miss  his  parents,  his  sister  and  his  home.  It  would  have  been  nice  to  go  home  for  a  week.

"But  we'd miss  out  on  Hallowe’en,”  he  pointed  out.  “Honestly,  Derek,  wait  until  you  see  the  Great  Hall.  It’ll  be  beautifully  decorated  and…”

“I’d  still  rather  a  week  off  classes.  Learning  magic  is  cool  and  all,  but  boy  do  we  work  hard.  They  could  at  least  give  us  Hallowe’en  off,  when  it’s  such  a  big  deal  here.  But  no,  it’s  classes  as  usual.”

The  classes  weren’t  quite  as  usual.  A  holiday  atmosphere  pervaded  the  school  and  most  of  the  teachers  didn’t  even  try  to  continue  with  the  normal  curriculum.

In  Defence  Against  the  Dark  Arts,  Professor  Jones  told  them  how  in  ancient  times,  Muggles  believed  spirits  could  pass  through  to  our  world  most  easily  at  Hallowe’en  as  it  was  the  time  the  spirit  world  was  closest.

“You  mean  like  ghosts?”  Rasmus  asked.  “Are  Muggles  afraid  of  ghosts?”

“Well,  we’ve  a  couple  of  Muggleborn  students  here.”  Professor  Jones  gestured  towards  Derek  and  Angie.  “Why  don’t  you  ask  them?”

“Do  they?”  he  asked.

Derek  raised  his  hand  awkwardly.  Usually  Professor  Jones  was  pretty  strict  about  hand-raising,  but  that  day,  the  rules  seemed  to  be  relaxed.

“Go  ahead  Derek.”

“Well,  some  of  them  do,  but  a  lot  don’t  even  believe  ghosts  exist.”

There  was  a  sharp  intake  of  breath  among  the  other  students.  It  was  hard  to  imagine  people  not  believing  in  ghosts.

“Hey,  they  don’t  believe  in  witches  and  wizards  either,  you  know.”

“That’s  because  of  the  Statute  of  Secrecy,”  Professor  Jones  said. 

She  tapped  the  board  with  her  wand  and  the  words  “Statute  of  Secrecy”  appeared  on  it. 

“Who  can  tell  me  what  that  is?” 

Rose  raised  her  hand.

“Yes,  Rose.”

“It’s  the  set  of  rules  that  keep  our  world  secret  from  Muggles.”

“Very  good.  Five  points  to  Ravenclaw.  Do  you  have  something  more  to  add?”  she  asked  Derek,  whose  hand  was  raised  again.

“Well,  I  was  just  going  to  say  some  Muggles  even  think  witches  are  evil.  Not  wizards  so  much  though.”

“That’s  probably  because  they  don’t  understand,”  Professor  Jones  said  seriously.  “People  often  fear  what  they  don’t  understand.  In  our  world  too.  That’s  something  else  we’ll  be  discussing,  later  this  year  and  in  more  detail  next  year.  How  do  we  distinguish  between  creatures  that  are  really  evil  and  those  we  simply  have  a  troubled  history  with?  There  has  been  a  lot  of  debate  about  giants  lately  for  example – whether  it  is  truly  in  their  nature  to  be  violent  or  if  it’s  simply  due  to  the  way  they’ve  been  treated  by  wizards  and  their  exclusion  from  our  society.”

Some  of  the  Slytherins  rolled  their  eyes.  Albus  glanced  over  at  Scorpius, who, to his surprise, looked merely thoughtful.

“I  realise  many  of  you  have  grown  up  with  a  very  fixed  idea  of  giants,  but  views  about  them  are  changing.  It’s  probably  too  late  though.  Who  can  tell  me  why?”

Rose’s  hand  went  up  again.

Professor  Jones   glanced  around  the  classroom,  apparently  hoping  somebody  else  would  know.

“Yes,  Rose,”  she  said  finally.

“They’re  dying  out.”

“Yes,  there  are  very  few  giants  left  in  the  world  today.  Of  course,  a  lot  of  people  would  say  that’s  a  good  thing.”

“Do  you  think  so,  Professor?”  Dora  called  out.  She  didn’t  bother  raising  her  hand.

“It  isn’t  very  polite  to  interrupt,”  Professor  Jones  scolded,  but  mildly.  “I  think  it’s  a  pity  we  didn’t  make  more  effort  to  see  if  giants  could  learn  to  live  in  our  society.  Of  course,  it  might  not  have  worked  and  the  outcome  might  have  been  the  same  anyway,  but  that’s  something  we’ll  never  know.  We’ve  created  quite  a  few  of  our  own  enemies.”

Tentatively,  Scorpius  raised  his  hand.

“Yes  Scorpius.”

“Um,  is  it  true  there’s  a  giant  living  by  the  Forbidden  Forest?”

To  Albus’s  surprise,  he  didn’t  sound  scornful.  He  seemed  genuinely  interested.

“Yes,  that  is  true  Scorpius.  His  name  is  Grawp  and  while  he  generally  remains  apart  from  wizarding  society,  he  has  a  very  good  relationship  with  Professor  Hagrid  and  when  he  does  choose  to  interact  with  wizards,  he  is  now  perfectly  appropriate.  He’s  one  of  the  reasons  some  people  believe  all  giants  could  have  integrated  into  our  society  had  they  been  given  the  opportunity.”

Scorpius  nodded,  as  if  satisfied.

“I  know  that  class  was  meant  to  be  ‘a  break’,”  Derek  said  afterwards.  “But  I  actually  learnt  quite  a  lot.”

Albus  nodded.  “It  was  really  interesting.  I  wish  Professor  Jones  would  tell  us  more  stuff  like  that  and  about  her  time  in  the  Order  during  the  war.”

They  hurried  to  Potions,  where  Professor  Slughorn  had  prepared  a  quiz.

“Ravenclaws  versus  Slytherins,”  he  said.  “Forty  points  to  whichever  house  wins.”

With  Rose,  Rasmus  and  Nathan,  who  excelled  at  theory,  all  in  Ravenclaw,  their  house  won  easily.

Nathan  was  ecstatic.

“I  wish  class  was  always  like  that  and  we  never  had  to  actually  make  the  potions.  I’d  do  all  right  then.”

A  few  of  the  Slytherins  glared  at  them.

“It’s  not  fair,  putting  us  up  against  the  brainbox  house,”  Abric  Fletcher  muttered  in  annoyance.

He  hadn’t  managed  to  answer  even  one  question.

“At  least  you  do  actually  know  the  theory,”  Rose  whispered  to  Nathan.  “I  don’t  think  Abric  knows  anything  at  all.”

“Except  how  to  steal,”  Dora  put  in.  “I’d  say  they  can’t  leave  anything  down  for  a  minute  in  Slytherin  with  him  around.”

“Ah,  Abric’s  all  right,”  said  Albus. 

“So  long  as  it’s  somebody  else  he’s  stealing  from,”  Dora  muttered.

Albus  didn’t  bother  arguing.  She  had  a  point,  he  supposed.

Transfiguration  began  with  Professor  Blackburn  turning  their  textbooks  into  bats.

A  gasp  ran  around  the  classroom.  She  laughed  and  turned  them  back  into  textbooks.

“Will  you  teach  us  how  to  do  that?”  Angie  asked  in  amazement.

“If  you  continue  on  with  Transfiguration  to  N.E.W.T.  level,  you  will  eventually  learn  spells  like  that,  but  I’m  afraid  it  would  be  a  little  beyond  your  ability  at  the  moment.”

“Do  it  again.  Please.”

She  waved  her  wand  and  the  textbooks  started  to  flap  their  wings  again.

Fionnuala  screamed  and  skidded  her  chair  backwards  as  the  bat  flew  towards  her.

Professor  Blackburn  raised  her  wand  again.  The  bat  turned  back  into  a  book  and  landed  gently  back  on  her  desk.

“Sorry  Fionnuala.  Are  you  all  right?”

“Yes,  Professor.”  Fionnuala  started  to  giggle.

Albus  suddenly  realised  how  amusing  the  situation  was  and  began  to  laugh  as  well.  Soon  the  whole  class  was  laughing.

Once  they  calmed  down,  Professor  Blackburn  demonstrated  how  some  other  classroom  items  could  be  transformed  into  Hallowe’en  decorations.

“It’s  like  Cinderella,”  Angie  commented.

“Cinderella?”  Dora  stared  at  her  in  confusion.

“Yeah,  you  know,  the  fairytale.  Except  it’s  the  other  way  ‘round  in  Cinderella.  The  fairy  godmother  transforms  the  pumpkin  into  a  carriage.  My  little  sister  loves  that  story.”

They  began  comparing  fairytales.

“I  must  get  a  copy  of  The  Tales  of  Beedle  the  Bard,”  Angie  said.  “My  sister’d  love  them.  That’s  if  she  hasn’t  grown  out  of  fairy  tales  by  Christmas.”

They  continued  talking  as  they  headed  to  Herbology.  Neville  always  allowed  a  certain  amount  of  chatter  and  it  wasn’t  long  before  the  conversation  turned  to  the  upcoming  feast.

“I  wonder  what  they’ve  planned  for  entertainment,”  Rasmus  said.  “Hilda  says  somebody  usually  finds  out  in  advance,  but  I  haven’t  heard  anything.  Have  any  of  you?”  He  glanced  around  the  greenhouse.

Albus  bit  his  lip.  “James  says  he  heard  there  wasn’t  going  to  be  any.  I  think  he  was  joking,  but…”

“Please  pay  at  least  a  little  attention  to  what  you’re  doing,”  Neville  called,  but  he  was  smiling.

As  they  left,  he  beckoned  Rose  and  Albus  over  to  him.

“Looking  forward  to  the  feast  tonight?”

“Definitely,”  Albus  said.

Neville  smiled  at  them.  “It  should  be  a  good  one.  I  know  you’ve  been  particularly  looking  forward  to  it,  Albus.  Your  dad  was  telling  me  how  you  used  to  play  at  Hogwarts  Hallowe’en  feasts  back  when  you  were  little  and  Teddy  was  here.”

Albus  smiled  at  the  memory.  “They  always  sounded  so  much  fun.”

“Well,  go  on,  now.  You’d  better  not  be  late  for  your  last  class.”

Albus  wasn’t  sure  he’d  have  minded  being  late  for  History  of  Magic.  He  doubted  Binns  would  even  notice.

Unlike  the  other  teachers,  Binns  didn’t  even  seem  to  realise  it  was  Hallowe’en.  He  treated  them  to  an  extremely  boring  lecture  on  wizard-goblin  relations  which  felt  about  as  long  as  all  their  earlier  classes  put  together. 

Albus  didn’t  think  he’d  ever  been  so  relieved  to  have  a  class  end.  It  was  almost  time  for  the  feast  to  begin.

He  was  so  excited,  just  getting  to  the  Great  Hall  seemed  to  take  forever.

“Come  on  Rose.”

“Albus,  it’ll  start  when  it  starts.  Rushing  won’t  make  it  start  any  earlier.  It  just  means  we’ll  be  waiting  in  the  Great  Hall  instead  of  Ravenclaw  Tower.”

“Ah,  Albus,”  Nearly  Headless  Nick  interrupted  before  he  could  answer.  “Heading  for  the  Hallowe’en  feast?”

“Yes,  aren’t  you?”   He  was  puzzled.  The  ghost  seemed  to  be  going  in  the  opposite  direction.

“Not  this  year,  I’m  afraid.  It’s  my  five  hundred  and  twenty-fifth  Deathday  and  we  ghosts  are  having  a  party  in  the  dungeon.”

“Oh,  my  dad  told  me  he  was  at  your  five  hundredth.”

“He  was  indeed.  As  were  your  parents,  Rose.”

“Yes,  Mum  told  me.  She  really  enjoyed  it.”

“So  the  ghosts  aren’t  providing  the  entertainment  this  year?”  Albus  asked.

He  really  hoped  James  had  been  joking.

“Oh,  I  think  they’ve  something  a  bit  more  original  than  formation  gliding  planned.”

“So  you  know  what  it’ll  be,  Sir  Nicolas?  Oh,  please  tell  us.”

Nick  smiled.  “My  lips  are  sealed.  You’ll  find  out  soon  enough.  Now  go  inside  and  prepare  to  enjoy  yourself.”

“Enjoy  your  party.”

“I  intend  to.”

The  Great  Hall  was  decorated  in  orange  and  black.  Candles  lined  the  tables,  lighting  up  the  room  and  thousands  of  bats  swooped  overhead.

“I  wonder  whose  textbooks  they  were.”  Rose  giggled.

“What’s  so  funny?”  James  appeared  behind  them.

“In  class  today,  Professor  Blackburn  turned  our  books  into  bats,  so  we  were  just  wondering  if  those  were  once  books  too.”  She  laughed.  “Fionnuala  did  scream  when  the  bat  flew  at  her.”

“Oh,  to  be  back  in  first  year,”  James  said.  “Once  you  get  to  third  year,  there’ll  be  no  time  for  fun  classes  like  that.”

“Yeah,  because  you’re  working  so  very  hard,”  Rose  said  sarcastically.

“Well,  no,”  James  admitted,  after  a  moment’s  thought.  “But  I’m  supposed  to  be.”

“Don’t  mind  him,”  Rose  told  Albus.  “I  doubt  they  did  much  more  today  than  we  did.”

He  didn’t  really  care.  Third  year  was  ages   away.

He  took  his  seat  at  the  Ravenclaw  table  and  filled  his  plate  from  the  food  that  magically  appeared.

Once  they’d  eaten,  a  ghost  appeared  at  the  top  of  the  room,  dressed  in  a  top  hat  and  suit  and  carrying  a  cane.

“Good  evening  boys  and  girls.  My  name  is  Sammy  the  Spook.”

He  tossed  the  cane  into  the  air.

Some  of  the  students  started  cheering  already,  obviously  familiar  with  Sammy.

“That’s  the  spirit,”  he  called.  “Or  rather  I’m  the  spirit.”

A  groan  ran  around  the  Hall.

“Not  too  fond  of  that  one,  eh?  Would  you  rather  hear  how  I  met  my  untimely  death?”

He  launched  into  a  long  story  involving  an  band  of  angry  trolls,  a  Manticore,  and  an  Acromantula.

“And  then,”  he  concluded,  “I  fell  off  my  broom.”

The  students  laughed.

“I  was  trying  to  do  a  somersault.  A  piece  of  advice,  do  not  try  this  at  home.  Just  standing  up  on  the  broom  is  difficult  enough.”

He  glided  up  into  the  air  and  placed  one  foot  in  front  of  the  other,  as  if  trying  to  balance  on  something  very  narrow.

They  laughed  again.

“And  the  broom  wobbling  beneath  me.”

He  extended  his  arms  and  swayed  slightly  from  side  to  side.

“So  I  crouched  down  and  then…the  broom  shot  out  from  under  me.”

He  jerked  backwards  and  tumbled  to  the  floor,  landing  on  his  head.

The  routine  continued  for  quite  a  while  before  Sammy  finally  stood  up  and  took  his  final  bow.

“And  now  I  wish  you  all  a  very  happy  Hallowe’en.”

“Happy  Hallowe’en,”  they  called.

“A  ghost  comedian,”  Derek  said.  “I  think  I’ve  seen  everything  now.”

“No  wonder  Nick  knew  what  was  happening,”  Rose  said.  “Sammy  was  probably  calling  in  to his  party  first.”

“I  hope  they’d  as  good  a  night  as  we  did,”  Albus  said.

His  first  Hallowe’en  at  Hogwarts  had  definitely  lived  up  to  his  expectations.  The  feast  had  been  fantastic  and  all  of  his  classes  except  History  of  Magic  had  been  fun.  It  was  a  pity  they  weren’t  like  that  every  day.

The  following  day,  they  were  back  to  normal.  Professor  Jones  even  told  them  to  “settle  down.  Hallowe’en  is  over  now,  you  know.”

“Anything  else  happening  between  now  and  Christmas?”  Derek  asked  hopefully  after  class.

“Just  Quidditch  matches  and  stuff.”

Derek  sighed.

“Well,  at  least,  that’s  all  that’s  expected,”  Albus  said.  “But  this  is  Hogwarts.  You  never  know  what’ll  happen  here.” 

He  described  the  Triwizard  Tournament  and  other  events  that  had  broken  the  monotony  of  school  life  over  the  years.

“So  you  just  never  know,”  he  concluded. 

On  Saturday,  Nathan  arrived  into  the  common  room  with  a  message  for  Albus.

“I  found  this  just  outside,”  he  said.  “Someone  must  have  dropped  it.”

“Thanks  Nathan.” 

He  tore  it  open.

My  dear  Albus,

I  hope  you  enjoyed  the  Hallowe’en  feast.  I’m  planning  a  little  post-Hallowe’en/pre-Bonfire  night  breakfast  party  myself  for  tomorrow  morning.  I  do  hope  you’ll  be  able  to  attend.  And  Rose  too,  of  course.  Hope  to  see  you  both  in  my  office  at  7:30  Sunday  morning.

Yours  sincerely,

Professor  H.  Slughorn.

P.S.  Congratulations  to  Ravenclaw  on  winning  our  little  quiz  last  Tuesday.

After  reading,  he  passed  it  to  Rose.

She  stared  at  it  for  longer  than  he  would’ve  expected.

“Don’t  you  think  it’s  a  little  odd?”

“What?”  he  asked.

“7:30  in  the  morning.  So  far,  all  the  Slug  Club  meetings  have  been  in  the  evenings.”

“So  maybe  Slughorn’s  got  plans  for  tomorrow  evening.  Or  maybe  it’s  ‘cause  we’d  have  to  get  up  for  class  the  next  morning.”

“Never  bothered  him  before.  Anyway,  he  could  have  had  it  tonight.  Or  last  night.”

Albus  shrugged.  “He  didn’t  think  of  it  until  today?  You  know  what  Slughorn’s  like;  he  seems  to  decide  these  things  at  a  moment’s  notice.”

“Yeah,  I  suppose  you’re  right.  It  just  seemed  odd,  that’s  all.  Are  we  going?”

“Suppose  we’d  better.”

He  wasn’t  particularly  enthusiastic.  The  Slug  Club  parties  were  pretty  boring  and  getting  up  at  the  crack  of  dawn  on  a  Sunday  morning  for  one  wasn’t  exactly  his  idea  of  fun,  but  it  was  a  bit  late  to  refuse  the  invitation  now  and  Slughorn  wasn’t  always  the  easiest  person  to  refuse  anyway.

“Do  you  want  to?”  he  asked  Rose.

She  shrugged.  “Don’t  particularly  care.  We  might  as  well.”

The  dormitory  was  silent  when  Albus  woke  the  next  morning. He noticed Rasmus was still asleep and wondered if he should wake him. But, of course, he didn't even know for sure he'd been invited. He just assumed he had, because he'd been to all the others. Or maybe  he just  hadn’t  wanted  to  give  up  his  Sunday  morning  lie-in.  If  that  was  the  case,  Albus  didn’t  blame  him.  He  wished  he’d  been  brave  enough  to  ignore  the  invitation.  Now  that  he  thought  about  it,  he  could  probably  have  just  pretended  he  hadn’t  got  it.  Whoever’d  been  supposed  to  deliver  it  obviously  hadn’t  done  so.

He  pulled  on  his  robes  and  headed sleepily  for  the  common  room,  where  Rose  was  waiting  for  him.

“Rasmus  not  coming?”

“Doesn’t  look  like  it.  I  was  wondering  if  I  should  wake  him,  but  then,  Slughorn  didn’t  actually  say  it  was  the  whole  Slug  Club,  did  he?  Or  maybe  Rasmus  just  didn’t  want  to  get  up  this  early.”

“It’s  not  all  that  early,  Albus.  I’m  often  up  at  this  time.”

“You’re  about  the  only  one.”

It  did  seem  that  way.  The  school  corridors  were  quieter  than  Albus  had  ever  seen  them.

“This  must  have  been  what  it  was  like  when  our  parents  were  sneaking  around  the  corridors  at  night  when  they  were  at  school,”  he  whispered.

“Um,  why  are  you  whispering?  There  aren’t  any  dormitories  around  here.”

“I  don’t  know.  It  just  feels  like  I  should.”

They  reached the dungeons, where Slughorn's office was situtated.

“Albus,  look.” 

She  pointed  at  the  wall  near  Slughorn’s  office,  where  letters  a  foot  high  were  daubed.

Albus  hurried  forward  and  gaped  at  them  in  horror.

Mudbloods  bewareThe  Dark  Lord  is  returning.

The  words  themselves  were  horrifying  enough,  but  what  really  made  Albus’s  blood  run  cold  was  that  they  appeared  to  be  written  in  blood.

Happy  Hallowe'en  to  everybody  reading!

Previous Chapter Next Chapter

Favorite |Reading List |Currently Reading

Back Next

Other Similar Stories

Mirror, Mirror
by LovelyMio...

The truth is...
by complicat...

Second Best
by Gringotts