Printer Friendly Version ] [ Report Abuse ]
Back Next

The Writing on the Wall. by MargaretLane
Chapter 6 : The Flying Lesson.
Rating: 15+Chapter Reviews: 3

Background:   Font color:  

 Everything you recognise, including a number of characters, the setting, the classes and the examples of what they are doing in class, such as transfiguring matches into needles, is the property of J.K. Rowling. The instructions for flying are based on those in the chapter "The Midnight Duel" in Harry Potter and the Philosopher's Stone. No copyright infringement is intended.

Over  the  following  weeks,  Albus  opened  his  mail  warily,  but  there  were  no  more  suspicious  packages.  It  looked  as  if  everybody  who’d  suggested  the  chocolates  were  a  one-off  practical  joke  had  been  right.

And  yet,  he  still  wished  he  knew  who’d  sent  them.  He  couldn’t  help  feeling  that  this  level  of  secrecy  was  more  than  the  average  joker  could  maintain.  Nobody  seemed  to  know  anything  at  all.

He  and  Rose  discussed  every  possible  explanation,  without  getting  much  further.

“I’m  sure  it’s  not  Derek,”  he  said.  “He  looked  shocked  when  my  mouth  started  to  swell  up,  don’t  you  think?”

“I  didn’t  really  notice.  But  he’s  a  Muggleborn  anyway.  He  probably  wouldn’t  know  what  Swelling  Solution  was.  The  same  goes  for  Angie.  Though  I  suppose  Derek  could  have  read  it  somewhere.  He’s  always  reading  those  books  about  our  world.”

“I  don’t  think  he’s  read  much  about  potions,”  Albus  said  quickly.  He  didn’t  want  to  believe  Derek  was  lying  to  him,  insisting  he  knew  nothing  when  he’d  done  it  himself.  He  didn’t believe  his  friend  would  do  that.

“You  want  it  to  be  Scorpius,  don’t  you?”  Rose  said.

He  shrugged.  He  supposed  he  did  really.  It  was  better  than  believing  some  Dark  Wizard  was  out  to  torment  him  or  even  that  one  of  his  own  dormitory  mates  would  keep  silent  when  he’d  begged  them  to  tell  him  if  they  knew  anything.

Rasmus’s  reaction  had  been  similar  to  Rose’s.

“If  I’d  known  anything,  I’d  have  warned  you.  Messing  about  with  potions  like  that  is  dangerous.  I  can’t  imagine  who’d  be  so  stupid.”

“Rose  thought  my  brother  might  be.  But  he  says  he  didn’t  and  I  believe  him.  Neither  of  you  know  anything?”  He  turned  to  Derek  and  Nathan.

They  both  shook  their  heads.

“I  wish  I  did,  mate,”  Derek  said  sympathetically.  “But  the  first  I  heard  of  Swelling  Solution  was  when  you  told  Slughorn  that  was  what  was  in  the  chocolates.  I’ve  been  paying  attention  to  see  if  anybody’s  mentioned  it  since,  but  if  they  have,  I  haven’t  heard  it.”

“Thanks  anyway,”  Albus  said.

Rose  reported  similar  comments  from  the  Ravenclaw  girls.

“Fionnuala  said  she  didn’t  even  notice  you  leave  the  table.  I  think  that’s  kind  of  suspicious  actually.  Everybody  was  asking  what  happened  and  she  says  she  didn’t  hear  any  of  it.”

He  shook  his  head  doubtfully.  “I  think  Fionnuala  is  always  that  vague.  She  nearly  missed  Charms  the  other  day.  Didn’t  notice  us  all  leaving  the  Great  Hall  or  something.  I  suppose  it  could  be  put  on.”

“Why  though?  Just  to  play  a  joke  on  you?  I  can’t  imagine  she’d  go  to  that  much  trouble.”

“I  suppose.  What  about  Dora  and  Angie?  What  did  they  say?”

“Dora  thinks  we’re  not  going  to  solve  it.  She  says  we  don’t  even  know  it  was  somebody  at  Hogwarts.  Which  is  true;  we  don’t.  The  third  years  making  Swelling  Solution  the  day  before  might  just  be  a  coincidence.”

A  shiver  went  down  Albus’s  spine.  He  really  didn’t  want  to  think  of  it  being  somebody  from  outside.

“Angie  didn’t  really  have  any  ideas,”  Rose  continued.  “She  said  she  doesn’t  understand  half  the  stuff  we  talk  about  -  Quidditch  and  all -  so  she  probably  wouldn’t  have  noticed  if  somebody  had  a  potion  or  talked  about  a  potion.”

“Could  she  have  been  avoiding  the  question?”  Albus  asked  eagerly.  He  didn’t  know  much  about  Angie.  She  seemed  to  keep  herself  to  herself.  Maybe  she  had  something  to  hide.

“I  doubt  it  really.  Where  would  a  Muggleborn  learn  about  potions?  Or  any  other  wizarding  world  stuff?”

“She  could  have  wizarding  relations,  like  aunts  or  cousins  or  stuff.”

“I  suppose  so.  But  honestly,  I  get  the  impression  she’s  just  a  bit  lost  here  really.  It  can’t  be  easy  adjusting  to  a  whole  new  world.”

“She  never  does  talk  about  her  relations  though.  Or  her  home  or  anything.”

“Nor  does  Dora.”  Rose  shrugged.  “Some  people  just  don’t.  Maybe  she’s  just  not  that  close  to  them  or  something.”

“I  suppose  so.”

He  sighed.  They  really  weren’t  getting  very  far.  Not  that  he’d  expected  they  would  really.  There  was  no  real  reason  any  of  the  first  year  Ravenclaws  should  know  anything.

He’d  have  loved  to  have  questioned  Scorpius,  but  finding  an  opportunity  to  do  so  wasn’t  easy.  Especially  since  he  really  didn’t  want  to  remind  Scorpius  of  the  incident.  Guilty  or  innocent,  Albus  suspected  he’d  find  the  whole  thing  hilarious.  He  didn’t  want  to  set  himself  up  to  be  laughed  at.

Not  that  he’d  any  reason  to  believe  Scorpius  would  laugh  really,  other  than  what  his  dad  and  Ron  had  said  about  the  Malfoy  family.  Scorpius,  like  Angie,  seemed  to  keep  himself  to  himself.  He  didn’t  even  seem  to  have  any  close  friends  among  the  other  Slytherins.

Still,  there  was  no  way  he  was  just  going  to  go  up  to  him  and  ask  if  he  knew  anything.

“Honestly,  Albus,  I  think  we’ll  just  have  to  let  it  drop,”  Rose  said.  If  anything  else  happens,  we’ll  start  worrying  again,  but  it’s  beginning  to  look  unlikely.  After  all,  it’s  been  over  a  week  now.  Maybe  it’s  time  to  forget  it  and  just  accept  we’ll  never  know.”

“Easy  for  you  to  say,”  he  said  quietly.

She  looked  at  him  in  silence  for  a  moment.

“OK,  yes,  you’ve  a  point.  It  wasn’t  me  they  were  targeting.  But  if  you  think  it’s  easy  for  me  to  stand  back  and  do  nothing  when  somebody  could  have  hurt  you,  then  you’re  wrong.   I  want  to  find  out  who  did  it  too.  I’m  just  not  sure  we  can .”

He  had  to  admit  she’d  a  point.  Despite  all  their  discussions,  they  knew  no  more  than  they’d  known  a  week  ago.  Maybe  it  was  time  to  give  up.

It  was  getting  harder  to  concentrate  on  sleuthing  anyway,  as  other  aspects  of  life  at  Hogwarts  began  to  demand  their  attention.  Having  given  them  some  time  to  settle  in  and  grasp  the  basics  of  magic,  the  teachers  were  now  beginning  to  demand  more  of  them.  Not  that  Albus  really  minded.  After  spending  what  felt  like  forever  on  the  introductory  material,  he  was  pleased  to  move  on  to  something  more  interesting.

In  Transfiguration,  all  of  the  class  had  finally  succeeded  in  turning  their  matches  into  needles.

Professor  Blackburn  congratulated  them.

“That’s  the  first  task  completed,”  she  said,  smiling.  “And  the  first  one  is  always  the  most  difficult.  There’s  still  a  lot  to  learn  or  we  wouldn’t  be  spending  almost  another  five  years  on  the  subject,  or  seven,  if  you  continue  to  N.E.W.T.  level.  But  you’ve  all  managed  your  first  transfiguration,  so  well  done.  Fifteen  points  to  Ravenclaw.” 

To  Albus’s  relief,  her  irritation  with  him  and  Rose  after  they’d  returned  from  James’s  try-out  seemed  to  be  completely  forgotten.  In  fact,  Transfiguration  was  one  of  the  more  relaxed  classes  on  their  timetable,  as  Professor  Blackburn  rarely  seemed  to  give  detentions  or  dock  points  and  encouraged  them  to  ask  any  questions  they  might  have.

Neville  too,  went  out  of  his  way  to  help  any  students  who  were  having  problems  and  appeared  particularly  fond  of  Nathan,  who  was  appalling  bad  at  his  subject.

Any  subject  with  a  practical  element  stumped  Nathan,  though  when  it  came  to  theory,  he  could  often  equal  Rose  and  Rasmus,  who  were  undoubtedly  the  two  brightest  in  their  year.

In  Potions,  he  could  list  off  the  ingredients  needed  for  a  particular  potion  and  the  order  in  which  you  added  them,  but  when  faced  with  making  the  actual  potion,  he  would  stumble  and  drop  an  ingredient  in  too  soon  or  simply  knock  the  whole  thing  over.  In  Charms  and  Transfiguration,  he  knew  the  magic  words  perfectly,  but  couldn’t  seem  to  manage  the  hand  movements  necessary.  At  one  point,  he  set  his  match  alight  instead  of  transfiguring  it.

Albus  had  glanced  up  anxiously,  wondering  how  Blackburn  would  react,  but  she’d  simply  quenched  it  with  a  wave  of  her  wand  and  handed  Nathan  another.

When  the  first  flying  lesson  was  announced,  he  sighed.

“I  hate  flying,”  he  said  plaintively.  “I  tried  it  once  on  my  cousin’s  broom  and…well,  let’s  just  say  it  didn’t  end  too  well.  I’ve  never  been  on  a  broom  since.  I  know  I’m  going  to  make  a  complete  fool  of  myself.”

“You  don’t  know  that,”  said  Albus,  who’d  spent  most  of  his  childhood  on  a  broom  and  was  actually  feeling  pretty  confident  about  this  class.

“Yes,  I  do,”  Nathan  replied.  “In  fact  I’ll  be  lucky  if  making  a  fool  of  myself  is  the  worst  I  do.  Knowing  me,  I’ll  probably  fall  and  break  my  ribs  or  something.”

Angie  and  Derek  looked  almost  as  nervous  as  he  was.

“Flying  looks  cool,”  Derek  said.  “But  I  think  I’d  rather  watch  it  from  a  safe  distance.  You  know?  Especially  since  we’re  with  the  Slytherins.  From  what  everybody  says,  it  sounds  like  they’d  find  it  very  funny  watching  Muggleborns  struggle.”

Albus  couldn’t  argue  with  him  on  that  point. 

“But  you  mightn’t  struggle,”  he  said.  “My  dad  was  raised  by  Muggles  and  he  was  a  fantastic  flyer,  right  from  his  first  lesson.  He  was  so  good  McGonagall  immediately  recruited  him  for  the  Gryffindor  team.”

“I  thought  first  years  weren’t  allowed  to  play?”

“That’s  what  was  so  amazing.  He  was  so  good  they  changed  the  rules  for  him.  For  all  you  know,  you  might  be  as  talented.”

“I  wish,”  he  muttered,  but  he  looked  a  little  less  worried.

Like  most  purebloods  and  halfbloods,  Albus  wished  they  were  allowed  bring  their  own  brooms,  rather  than  using  the  school  ones  which  were  old  and  looked  pretty  uncomfortable.

Scorpius  seemed  particularly  dissatisfied.

“I  don’t  see  why  we’ve  to  use  these  things  when  I’ve  a  perfectly  good  broom  at  home.  And  my  dad’s  promised  me  a  Golden  Arrow  for  Christmas,  provided  my  grades  are  satisfactory.  I’ve  a  good  mind  to  sneak  it  in  to  school  somehow.  It’s  ridiculous  we’ve  to  leave  them  at  hope  just  because  we’re  first  years.”

Dora,  who  was  standing  next  to  him,  rolled  her  eyes.

“Of  course,  you’d  have  a  Golden  Arrow.  The  Malfoys  always  have  everything,  don’t  they?  Everybody  knows  what  your  family  did  in  the  past,  but  apparently  that  doesn’t matter.  Enough  gold  can  get  you  out  of  anything,  I  guess.  What  did  they  do?  Bribe  the  Wizengamot?”

Scorpius  glared  at  her  and  fingered  his  wand.

“Don’t  talk  about  my  family.”

“That’s  enough.”  Madame  Chang  strolled  onto  the  field  and  stared  at  them  both,  until  they  stopped  talking.

“Now  if  you’ve  all  quite  finished  chattering,”  she  continued,  “we’ll  begin.  It’s  very  important  you  pay  attention  to  me,  as  flying  can  be  dangerous  if  you  don’t  follow  the  rules.  Anybody  causing  trouble  will  leave  the  lesson.  You  have  been  warned.

“The  first  thing  I  want  you  to  do  is  to  reach  out  your  arms  over  your  brooms.”

Even  Scorpius  and  Dora  stopped  glaring  at  each  other  and  did  as  she  said.

“Now,  say  ‘up’.”

“UP”  they  all  called.

Albus’s  broom  leapt  into  his  hand  immediately. 

He  glanced  around  and  saw  that  both  Rose’s  and  Scorpius’s  had  done  likewise,  but  a  number  of  others,  including  Nathan’s,  Angie’s  and  Derek’s  didn’t  appear  to  have  budged.

“Quite  a  few  of  you  need  to  try  again,”  Madame  Chang  said.  “Say  ‘up’  again.”

A  few  more  brooms  flew  into  their  owners’  hands.

Nathan,  whose  broom  was  still  lying  on  the  ground,  glanced  around  anxiously,  but  he  needn’t  have  worried.  He  certainly  wasn’t  the  only  one  still  unsuccessful.  Derek  was  staring  down  at  his  pleadingly,  as  if  willing  it  to  obey  him.

Scorpius  sighed  impatiently. 

Albus  glared  at  him.  Some  people  were  using  brooms  for  the  first  time.  So  what  if  it  took  them  two  or  three  tries?

Once  everybody  had  hold  of  their  brooms,  Madame  Chang  called  for  attention  again.

“Now  I  will  demonstrate  how  you  mount.  Up,”  she  ordered  her  own  broom.

It  flew  into  her  hand.

“You  catch  the  broom  here  and  climb  on  carefully.  Watch  where  my  hands  are.  It’s  very  important  not  to  let  go.”

She  climbed  back  off  her  broom  and  instructed  them  to  try

“Yes,  that’s  correct,  Albus.  Nathan,  you  need  to  relax  your  grip  a  little.  It  may  seem  counterintuitive,  but  you’ll  be  far  more  secure  that  way.  Scorpius,  that’s  excellent.  Could  you  step  forward,  please.”

A  smile  crossed  Scorpius’s  face  and  he  did  as  he  was  told.

“I  want  you  all  to  pay  attention  to  how  Scorpius  is  sitting,  how  he  grips  his  broom.  That’s  what  I  want  you  all  to  aim  for.  Angie,  see  how  Scorpius  is  leaning  forward,  just  a  little.  Try  and  imitate  that.  Sitting  perfectly  straight  may  be  good  for  your  posture,  but  it  doesn’t  allow  you  enough  control  over  your  broom.”

Finally,  she  allowed  them  to  kick  off  from  the  ground  and  fly  a  mere  couple  of  feet.


All  eyes  turned  to  Nathan  who  was  sitting  in  surprise  on  the  ground,  his  broom  floating  just  above  him.

“Whoops,”  he  said.

“Well,  I  didn’t  mean  you  to  relax  your  grip  quite  that  much,”  Madame  Chang  said  sarcastically.

“Sorry  Madame  Chang.”

Albus  bit  his  lip  to  keep  from  laughing.  Nathan  did  look  funny  just  sitting  there.  Many  of  the  other  students  were  openly  laughing.

Madame  Chang  turned  on  them. 

“I’m  sure  Nathan  won’t  be  the  only  one  to  fall  off  a  broom  before  our  series  of  lessons  are  over.  This  is  how  we  learn.  Nathan,  you  need  to  get  back  on  now  and  try  again.”

He  tried  awkwardly  to  mount  the  broom  in  the  air.

She  shook  her  head.

“Grasp  the  broom  first.  Take  control  of  it.  The  broom  is  under  your  control,  Nathan.  Don’t  let  it  rule  you.  The  same  goes  for  all  of  you.  It’s  only  a  broom  after  all.”

Doing  as  she  said,  Nathan  managed  once  again  to  mount  his  broom.  She  showed  him  again  how  to  sit  and  hold  it  correctly  and  this  time  he  managed  to  balance  rather  precariously  until  she  called  the  lesson  to  an  end.

“Good  first  attempt,  all  of  you.  I’ll  see  you  again  next  week  and  we’ll  try  to  improve  on  this.”

“Did  you  hear  the  way  Scorpius  was  going  on  about  that  fantastic  broom  his  dad’s  going  to  buy  him?”  Dora  said  scornfully,  as  the  class  headed  back  towards  the  castle.

Albus  turned  automatically  to  look  at  Scorpius.  To  his  surprise,  he  had  turned  away  from  his  classmates  and  was  heading  away  from  the  castle  rather  than  towards  it.

“Where  do  you  think  he’s  going?”  Albus  asked  Rose.

“Who?  Scorpius?”

“Yeah,  what  would  he  be  doing  outside  at  this  time?  Let’s  follow  him.”

She  grinned.  “OK,  but  we’d  better  not  take  too  long.  I  still  have  homework  to  finish.”

At  a  safe  distance,  they  followed  him to  the  Black  Lake.

“What  is  he  doing?”  Albus  asked.

He  didn’t  appear  to  be  doing  anything.  As  far  as  Albus  could  see,  he  was  simply  standing  there.  While  they  watched,  he  picked  up  a  small  stone  and  threw  it  into  the  lake.

“Come  on,”  Rose  said.  “Let’s  go  back  to  the  castle.”

“All  right.”  There  wasn’t  much  point  in  watching  if  he  wasn’t  going  to  do  anything.

“I  wonder  how  his  family  has   kept  their  gold  actually,”  Albus  wondered  as  they  walked  back.  “I  thought  the  Wizengamot  stripped  the  families  following  Voldemort  of  most  of  theirs  after  the  war.”

Rose  shrugged.  “They  did,  but  the  Malfoys  turned  against  Voldemort  at  the  last  moment  and  I  guess  the  Wizengamot  had  enough  to  do  with  those  who  still  supported  him.  It  was  all  pretty  messy,  I  think.  Remember  Voldemort  had  taken  over  the  Ministry  so  lots  of  people  were  forced  into  pretending  to  support  him.  Some  were  even  working  against  him  secretly,  but  still  giving  the  impression  of  loyalty.  Then  there  were  people  who  were  Imperiused.  Trying  to  figure  out  who  was  acting  of  their  own  accord  and  who  was  Imperiused  or  forced  into  it  must  have  been  quite  a  task.  The  trials  took  well  over  a  year,  I  believe.  I  doubt  punishing  the  Malfoys  was  top  priority.”

Albus  stared  at  her.  “How  do  you  know  all  that?”

“Mum.  Like  I  said,  she  thinks  it’s  important  we  learn  history.  So  we  know  what  not  to  repeat.  Hugo  and  I  have  had  the  wizarding  war  shoved  down  our  throats  since  we  were  little.”

“So  the  Malfoys  got  no  punishment  whatsoever?”

“Not  as  far  as  I  know.  Not  after  the  war  anyway.  I  think  Lucius  Malfoy  might  have  spent  time  in  Azkaban  before  that,  but  I  don’t  know  why.”

It  didn’t  seem  right.  Albus  didn’t  know  as  much  about  the  war  as  Rose  seemed  to,  but  from  what  he  did  know,  it  sounded  like  the  Malfoys  were  right  in  the  thick  of  it.  How  could  they  just  say  “oh  sorry,  we  changed  our  minds”  and  walk  off  without  even  losing  any  of  their  vast  fortune?

And  even  though  Scorpius  hadn’t  actually  done  anything  that  evening,  Albus  still  found  his  behaviour  rather  odd.  The  sun  had  been  going  down  by  the  time  their  flying  lesson  finished  and  the  evening  had  been  getting  cold.  It  wasn’t  the  time  Albus  would  have  chosen  for  a  walk  by  the  lake.

He  couldn’t  imagine  what  it  had  to  do  with  the  chocolates  he’d  received,  but  all  the  same,  he  thought  he’d  keep  an  eye  on  Scorpius. 

Previous Chapter Next Chapter

Favorite |Reading List |Currently Reading

Back Next

Review Write a Review
The Writing on the Wall.: The Flying Lesson.


(6000 characters max.) 6000 remaining

Your Name:

Prove you are Human:
What is the name of the Harry Potter character seen in the image on the left?

Submit this review and continue reading next chapter.

Other Similar Stories

The truth is...
by complicat...

Fright Box
by Ali4077

Seeds of Doubt
by Curiosity...