Printer Friendly Version ] [ Report Abuse ]
Back Next

The Writing on the Wall. by MargaretLane
Chapter 5 : Mysteries.
Rating: 15+Chapter Reviews: 5

Background:   Font color:  

Disclaimer: Everything you recognise, including Hogwarts itself, many of the characters, the potions and sweets mentioned belongs to J.K. Rowling. No copyright infringement is intended.

For  the  first  time  since  he’d  started  Hogwarts,  Albus  felt  apprehensive  when  he  saw  an  owl  fly  towards  him  the  following morning.  He  half-expected  it  to  be  carrying  a  Howler  from  one  of  his  parents.


He  wasn’t  sure  even  James  had  managed  that.

“Albus,  are  you  OK?”  Rose  asked.

“What  if  they’ve  sent  me  a  Howler?”

He  couldn’t  even  look  at  the  owl.

“Albus,  it  is  far  too  large  a  package  for  a  Howler.  Besides,  they’re  red.”

She  reached  over,  removed  the  package  and  handed  it  to  him.

“Open  it.”

With  shaking  hands,  he  did  so.  He  couldn’t  help  thinking  it  was  going  to  be  unpleasant.  People  expected  trouble  from  James;  he  could  get  away  with  it,  but  Albus  couldn’t.

Slowly  he  extracted  the  contents  and  gazed  at  them  in  amazement.  A  box  of  chocolate  cauldrons  was  the  last  thing  he  expected.

The  knot  of  tension  in  his  stomach  began  to  abate  and  he  reached  absent-mindedly  for  a  chocolate.

As  soon  as  he  bit  into  it,  he  felt  a  swelling  in  his  mouth.  The  insides  of  his  cheeks  were  puffing  out  and  his  tongue  seemed  to  have  swollen  to  twice  its  usual  size.

Rose  and  Derek  stared  at  him  in  concern.

“Are  you  all  right?”  Rose  sounded  worried.

“Bleugh.”  His  mouth  was  so  swollen  he  couldn’t  form  words.

“You’d  better  go  to  the  hospital  wing,”  she  said.  “Wait,  I’ll  come  with  you.”

He  shook  his  head  frantically.  They’d  Transfiguration  first.  If  they  were  both  late,  there  was  no  way  Blackburn  would  believe  they’d  a  legitimate  reason.  Not  after  what  happened  the  night  before.

“Are  you  sure?”  Despite  his  response,  she  made  as  if  to  get  up.

He  nodded  firmly  and  she  sat  back  down,  reluctantly.

Without  waiting  to  see  if  Derek  or  any  of  the  others  would  offer  to  accompany  him,  he  headed  to  the  hospital  wing.  His  whole  mouth  was  stinging  horribly.

How  he  was  going  to  explain  the  problem  when  he  couldn’t  speak,  he’d  no  idea.

To  his  relief,  he  didn’t  need  to  say  anything.  Madame  Pomfrey  seemed  to  realise  within  moments  what  was  wrong  and  handed  him  a  potion  from  her  stores.

“Drink  this  immediately,  though  what  possessed  you  to  drink  a  Swelling  Solution,  I  don’t  know.  That  potion  is  not  meant  to  be  ingested.  You’re  lucky  you  didn’t  poison  yourself.”

He  drank  the  potion  quickly  and  to  his  relief,  felt  his  mouth  return  to  normal.

“I  didn’t  intend  to  drink  it.  It  was  in  some  sweets  I  was  sent.”

She  clucked  disapprovingly.  “And  didn’t  anybody  ever  tell  you  not  to  eat  anything  if  you  don’t  know  who’s  sent  it?  I’ll  have  to  report  this  to  the  Headmistress  though;  we  can’t  have  people  sending  dangerous  potions  into  the  school  like  that.  Can  you  bring  me  the  sweets  please?”

“I…well,  yes,  I  suppose  so.”

He  was  going  to  be  even  later  to  Transfiguration,  which  was  good  in  a  way.  With  the  mood  Blackburn  had  been  in  the  previous  night,  the  less  time  he  spent  around  her,  the  better,  but  he  really  didn’t  want  another  detention  and  he  thought  being  late  would  probably  earn  him  one,  no  matter  the  reason.  After  all,  she  hadn’t  particularly  cared  about  reasons  last  night.

The  chocolate  cauldrons  were  still  lying  on  the  Ravenclaw  table  when  he  returned  to  the  Great  Hall.  He  picked  them  up  and  turned  them  over.  They  didn’t  even  have  a  label  on  them.

He  felt  rather  silly.  Of  course  he  knew  that  eating  something  without  knowing  where  it  came  from  wasn’t  very  wise.  His  father  was  an  Auror  after  all.  He’d  just  been  so  relieved  it  wasn’t  a  letter  scolding  him  for  receiving  detention  that  he  hadn’t  thought  any  more  about  it.  He’d  just  assumed  it  was  from  his  parents,  though  now  he  thought  about  it,  he  should  have  realised  it  wasn’t  his  dad’s  owl.

He  returned  to  the  hospital  wing  and  handed  the  package  to  Madame  Pomfrey.

“I’ll  bring  this  straight  to  the  Headmistress,”  she  said.  “Honestly,  eating  something  without  even  looking  for  a  label.  You  should  know  better,  Albus.  I  hope  this’ll  be  a  lesson  to  you.  You’d  better  return  to  class  now.”

He  hurried  away,  anxious  to  escape  her  fussing.  Not  that  he  was  looking  forward  to  reaching  the  classroom  either.  He  really  hoped  Blackburn  wouldn’t  give  him  another  detention.

But  when  he  entered  the  classroom,  Slughorn  was  sitting  at  the  top  of  the  room.

“Ah,  Albus,  my  dear  boy,  Rose  told  me  what  happened.  I  hope  it  wasn’t  too  serious?”

“Madame  Pomfrey  said  it  was  Swelling  Solution,  Professor.”

“Oh  dear.”  Slughorn  looked  quite  concerned.  “I  do  hope  it  wasn’t  created  in  my  class.  I  had  the  third   years  create  that  very  potion  yesterday.  Wanted  to  ensure  they  remembered  something  from  last  year.  I  suppose  Madame  Pomfrey  gave  you  a  Deflating  Draught?”

“Yes,  Professor  and  I  feel  fine  now.”

He  did.  Even  the  stinging  in  his  throat  had  vanished.

“Wonderful,  wonderful.  Now,  as  I  was  telling  your  classmates,  Professor  Blackburn  is  unfortunately  indisposed  at  the  moment,  so  I  have  the  pleasure  of  supervising  your  lesson.  Do  take  a  seat  and  we  can  carry  on.”

It  seemed  he’d  no  intention  of  doing  much  more  than  supervising.  He  didn’t  bother  teaching  them  anything.  Instead,  he  spent  the  class  time  telling  them  stories  of  some  of  the  famous  people  he’d  met  and  questioning  students  about  possible  famous  relatives.

“Dora  Nottingham?  Could  you  possibly  to  any  relation  to  Wilberton  Nottingham  who  developed  a  cure  for  Spattergroit?”

“I  doubt  it.”  Her  voice  was  harsh;  she  was  obviously  as  fed  up  with  Slughorn’s  stupid  questions  as  Albus  was. 

They  were  better  than  another  detention,  he  supposed,  but  it  was  still  embarrassing  when  Slughorn  zoned  in  on  him  yet  again.

“And  of  course,  we  all  know  who  Albus  is – the  son  of  the  Boy  Who  Lived,  the  Chosen  One.  And  we  mustn’t  forget  your  mother,  my  dear  boy.  One  of  The  Prophet’s  most  respected  reporters,  I  believe.  There  was  a  time  when  that  wouldn’t  have  been  saying  much.”  He  permitted  himself  a  little  chuckle.  “Hard  as  it  is  to  believe  now,  there  was  a  time  when  Harry  Potter -  the  great  Harry  Potter  himself -  was  practically  an  outcast  in  the  wizarding  world.  Nobody  believed  him  when  he  announced  that  You-Know-Who  had  returned.  Of  course  I  never  doubted  it.”

Albus rolled  his  eyes.  He  wasn’t  sure  he  believed  that.  Slughorn  would  have  supported  the  popular  viewpoint,  he  suspected.

The  lesson  came  to  an  end  and  Slughorn  dismissed  them,  reminding  Albus,  Rose  and  Rasmus  that  they  were  always  welcome  in  his  office.

“And  I  hope  to  see  all  three  of  you  at  the  next  Slug  Club  meeting.  Shall  we  say  next  Wednesday,  at  eight  pm?”

“Yes,  Professor,”  they  agreed.  “We’ll  try  to  be  there.”

“Is  he  always  like  that?”  Derek  wondered,  as  they  headed  for  Herbology.

“As  far  as  I  know,”  Rose  said  shortly.

Albus  glanced  at  her.

She  pulled  him  aside  and  let  Derek  and  the  others  pass  them  out.

“What  is  it?”  he  asked.

She  looked  around,  to  make  sure  none  of  the  others  were  paying  attention.

“Did  you  hear  what  Slughorn  said?”

“Um,  about  what  exactly?”  Slughorn  had  said  quite  a  lot  during  the  lesson.

“About  the  Swelling  Solution?!  The  third  years  were  revising  it  yesterday.”


“So,  think  Albus.  Who  do  we  know  in  third  year  who’d  think  it  funny  to  send  you  chocolates  laced  with  Swelling  Solution?”

“You  think  James  did  it?”

Maybe  he  shouldn’t  have  told  Madame  Pomfrey  he’d  been  sent  the  chocolates.  He  didn’t  want  to  get  his  brother  in  trouble.  If  James  had  done  it,  it  would  have  been  as  a  joke.  He  wouldn’t  have  meant  any  harm.

“Well,  doesn’t  it  seem  like  him?  And  he  was  obviously  using  that  potion  lately.”

“I  guess,”  he  said  uncomfortably.  His  brother  did  like  to  play  jokes  on  him.

“You  wait  until  I  see  him,”  she  continued.  “I’ll  give  him  a  piece  of  my  mind.  That  was  a  really  dangerous  thing  to  do,  you…”

She  came  to  a  halt  as  they  reached  Greenhouse  One.

Neville  looked  at  her.  “Everything  OK,  Rose.”

“Yes,”  she  said  sharply.

Neville’s  eyes  rested  on  her  a  moment  longer,  but  he  didn’t  say  any  more  to  her. 

Turning  to  the  class,  he  began  to  explain  the  plants  they’d  be  working  with  that  day.

“Now,  these  may  not  seem  as  interesting  or  as  much  fun  as  the  Bouncing  Bulbs,  but  they  do  have  many  important  properties.”

The  class  was  an  interesting  one,  though  unusually  for  Herbology,  it  was  mostly  theory.

“You’ll  get  to  work  with  the  plants  again  in  our  next  class,”  he  informed  them  at  the  end.  “So  don’t  forget  to  bring  your  dragon  hide  gloves.  Class  dismissed.  Rose,  could  I  speak  to  you  a  moment?  Albus  too.”

They  headed  over  to  him.

“Are  you  sure  everything  is  OK?  It’s  not  like  you  to  be  distracted  in  my  class,  Rose.”

“Somebody  played  a  practical  joke  on  me  this  morning,  Professor,  that’s  all,”  Albus  put  in.

“I  suppose  it  would  be  too  much  to  ask  for  you  to  give  me  any  more  details?”

“Madame  Pomfrey’s  already  telling  Mc…I’m  mean  Professor  McGonagall  about  it.”

“All  right.  Then  all  I  ask  is  that  there’s  no  escalation,  OK?”

“We’re  not  going  to  prank  them  back,  if  that’s  what  you  mean,”  Rose  said.

“All  right.  I’m  trusting  you.  Better  hurry  along  to  your  next  class  now.”

They  did  as  he  suggested.

It  was  lunchtime  before  they  saw  James.

Rose  gulped  down  her  meal,  then  strode  across  to  the  Gryffindor  table.  Rather  reluctantly,  Albus  followed  her.  He  wasn’t  that  fond  of  confrontations  and  he  was  sure  he  was  about  to  witness  one.

“James  Sirius  Potter!”  she  began.  “Have  you  any  idea how  dangerous  that  was?  I  can’t  believe  even  you’d  be  so  irresponsible!  I’ve  a  very  good  mind  to  write  to  Aunt  Ginny!”

James  stared  at  her  in  bemusement.

“Would  you  mind  telling  me  exactly  what  I’m  supposed  to  have  done?”

“Don’t  even  try  to  deny  it.  You  know  perfectly  well  what  you’ve  done!  For  Heaven’s  sakes,  James,  Albus  could  have  been  poisoned!  Did  you  even  check  if  that  potion  was  safe  to  drink?”

“Are  you  suggesting  I  tried  to  poison  Albus?  He’s  a  nuisance  sometimes,  I’ll  admit,  but  not  so  bad  that  I’d  try  to  kill  him.”  James  seemed  to  find  the  whole  conversation  hilarious.

“Well,  of  course  I  don’t  think  you  were  trying  to  kill  him,  but  putting  potions  in  food  is  dangerous,  James.  All  sorts  of  things  can  happen  if  you  put  in  too  much  or  if  they’re  left  too  long  or  whatever.  Swelling  Solution  isn’t  meant  to  be  eaten  anyway.”

“You  think  I  put  Swelling  Solution  in  Albus’s  food?”

“It  was  in  some  chocolates  I  got  by  owl  this  morning,”  Albus  put  in.

“Merlin’s  beard,  Albus,  are  you  OK?”

“Yeah,  Madame  Pomfrey  gave  me  a  Deflating  Draught.  You  really  didn’t  send  it?”

“Of  course  not.  Do  you  really  think  I’d  do  that?  Rose  is  right.  That’s  dangerous.”

“Well,  you  did  once  set  my  training  broom  on  fire,”  Albus  mumbled.  “When  I  was  on  it.”

“Yeah,  when  I  was  eight!”

Rose  was  still  looking  at  James  suspiciously.  “You  do  like  to  prank  him  though.  And  Slughorn  said  you  made  that  potion  in  class  only  yesterday.”

“Well,  yes,  we  did,  but  that  doesn’t  mean  I  sent  it.  Anybody  could  have.”

“Come  on,  James.  Who  else  in  your  year  would  even  know  Albus,  let  alone  bother  sending  him  something  like  that?”

Albus  might  have  been  starting  to  believe  his  brother,  but  it  didn’t  look  as  if  Rose  was.

“It  wouldn’t  have  to  be  somebody  in  my  year,”  James  said  thoughtfully.  “We  left  the  potions  in  the  classroom  afterwards.  At  least  I  think  so.  Anybody  could  have  come  in.”

“Slughorn  would  have  vanished  them.”

“No,  he  wouldn’t.  Not  immediately  anyway.  I’ve  just  remembered.  He  got  called  away  at  the  end  of  our  class.  Some  Slytherins  were  causing  havoc  in  Charms  or  something  and  he  went  to  sort  it  out.  He  told  us  to  just  gather  up  our  stuff  and  make  sure  we  left  the  room  as  we  found  it.  We  left  the  potions  in  case  he  hadn’t  finished  grading  them.”

Albus  felt  his  insides  go  cold.  If  James  did  it,  that  was  one  thing.  He’d  only  have  meant  it  as  a  prank.  But  the  thought  of  somebody  else  doing  it  was  sort  of  scary.  Especially  as  he  hadn’t  the  foggiest  idea  who  it  might  be.  Could  somebody  really  have  been  trying  to  poison  him?

No,  they  couldn’t  be.  He  was  only  a  schoolboy.  It  was  ridiculous  to  think  anybody’d  want  to  kill  him.

But  his  dad  had  a  lot  of  enemies,  hadn’t  he?  What  if  one  of  them…? 

He  shuddered  at  the  thought  of  being  targeted  by  some  Dark  Wizard  his  father ‘d  defeated. 

Rose  was  still  looking  a  James  a  little  suspiciously.

“You  really  swear  you  didn’t  do  it?”  she  asked.

“No,  of  course  I  didn’t.”

“Maybe  I  should  write  to  Dad,”  Albus  thought  aloud.

James  nodded.  “Yeah,  you  probably  should.  I  mean,  it’s  probably  no  big  deal.  Just  somebody  playing  a  prank.  Maybe  somebody  in  your  year  who  didn’t  know  potions  can  be  dangerous.  I  don’t  think  the  Swelling  Solution  really  is,  anyway,  but  I  still  wouldn’t  send  it  in  chocolates  without  making  sure.  If  I’d  wanted  your  tongue  to  swell  up,  I’d  have  slipped  you  a  ton-tongue  toffee.”

Albus  grinned  wanly.  That  was  exactly  what  his  brother  would  do.

They  didn’t  have  time  to  say  much  more  as  it  was  almost  time  for  afternoon  classes,  but  as  soon  as  classes  ended,  Rose  and  Albus  resumed  the  conversation.

“Do  you  think  somebody  was  really  trying  to  poison  me?”  he  asked  her.

She  shook  her  head.  “I  really  doubt  it.  Far  more  likely  to  be  some  idiot  like  your  brother,  thinking  it  funny  and  not  realising  how  dangerous  it  could  be.  I  just  can’t  think  who  else  would  want  to.”

“Maybe  Scorpius,”  Albus  suggested.  “His  dad  might  have  suggested  he  play  a  joke  on  me.”

“Maybe.”  She  didn’t  sound  convinced.

“I’m  going  to  write  and  tell  Dad  anyway.”

“Yeah,  I  think  that’s  a  good  idea.”

His  owl  was  answered  almost  immediately.

Glad  you’re  OK,  Al.  That  was  a  really  stupid  thing  to  do,  but  I’m  inclined  to  agree  with  Rose  that  it  was  probably  a  prank.  Dare  say  I  did  worse  on  occasions  when  I  was  at  Hogwarts.  And  you’ve  heard  the  stories  about  your  Grandfather  and  his  friends.  And  George  and  Fred.  And  your  brother!

I  really  don’t  think  any  Dark  Wizards  with  a  grudge  against  me  would  be  likely  to  deal  with  it  by  sending   you  chocolates  laced  with  Swelling  Solution.  It’s  far  too  hit-and-miss.  Swelling  Solution  really  isn’t  all  that  dangerous. It’s  not  meant  to  be  ingested,  I  know,  but  the  worst  it  would  be  likely  to  do  is  make  you  sick.  You’d  have  to  very  unlucky  to  be  seriously  affected.

You  were  right  to  owl  me  though  and  I  want  you  to  do  the  same  if  anything  else  happens.  It  probably  won’t,  especially  if  McGonagall  is  looking  into  this.  She’s  not  a  woman  to  be  tangled  with!  But  on  the  off-chance  it  does,  owl  me  immediately.  You  can’t  be  too  careful  and  thank  God,  you  have  more  sense  that  way  than  I had  when  I  was  your  age.

Albus  breathed  a  sigh  of  relief.  His  father  hadn’t  even  mentioned  the  detention.  And  he  didn’t  seem  to  think  a  Dark  Wizard  was  targeting  Albus. 

He  handed  Rose  the  letter.

“Well,  he’s  taking  it  seriously  anyway.  And  McGonagall  is  looking  into  it.  I  guess  there  isn’t  much  more  we  can  do  about  it.  Except  be  more  careful  what  you  eat  in  future,  Al.”

She  didn’t  need  to  tell  him  that.  He  was  quite  sure  he’d  never  again  eat  anything  sent  by  owl  without  checking  for  a  label.

Despite  everybody’s  assurances  that  it  was  probably  a  prank,  forgetting  it  was  easier  said  than  done  and  his  dreams  that  night  were  haunted  with  images  of  poisoned  foods  and  Dark  Wizards  out  for  revenge.

He  was  still  tired  when  he  got  up  the  next  morning  and  started  the  day  badly,  knocking  over  a  jug  of  pumpkin  juice.

“ALBUS,  be  careful,”  Rasmus  shrieked,  as  pumpkin  juice  splashed  his  robes.

“Sorry,”  he  muttered.

In  Defence  Against  the  Dark  Arts,  Professor  Jones  told  him  off  for  daydreaming  and  to  make  matters  worse,  when  he  entered  the  Transfiguration  classroom,  Blackburn  was  back,  sitting  at  the  front  of  the  room.

He  sighed.  With  all  the  drama  yesterday,  he’d  completely  forgotten  he  still  had  a  detention  to  face  into.  Seeing  Blackburn  though,  he  couldn’t  believe  he’d  ever  forgotten.

To  his  relief,  she  barely  seemed  to  notice  him  during  the  lesson.  In  fact,  he  wasn’t  sure  if  he  was  imagining  it  or  if  she  was  practically  ignoring  both  him  and  Rose.  She  did  call  on  Rose  once,  but  since  Rose’s  hand  was,  as  usual,  up  for  practically  every  question,  only  calling  on  her  once  seemed  odd.  She  didn’t  call  at  him  at  all.

At  the  end  of  the  class,  however,  she  asked  “Rose and Albus, could you remain behind for a moment, please?

His  heart  sank.  What  had  they  done  now? 

He  caught  Rose’s  eye  and  she  shrugged.  She  didn’t  know  either.

Professor  Blackburn  passed  her  wand  from  one  hand to the other and back again as the other students filed out of the room. She seemed to be avoiding their eyes.

Albus glanced down, not wanting to meet hers. Her fingernails were cut back so far, they looked almost painful, he thought desperately, trying to distract himself from the upcoming lecture. 

Finally,  she  spoke.

“Look  I’m  sorry  about  the  other  day.  I…I  wasn’t  feeling  very  well  and  I  overreacted.  I’m  cancelling  that  detention.”

It  was  a  moment  before  Albus  felt  her  words  sink  in.

“Thanks  Professor,”  Rose  said.

“Oh  yes,  thanks,”  he  added.

Professor  Blackburn  smiled  and  something like relief seemed to cross her face.

“You  didn’t  deserve  it  in  the  first  place.”

“Um,  are  you  OK  now,  Professor?”  Rose  asked.

Albus  wished  she’d  shut  up.  He  just  wanted  to  get  out  of  there  while  Blackburn  wasn’t  angry  with  them.  He  really  didn’t  want  to  risk  annoying  her  again.

But  Blackburn’s  smile  widened.

“Yes,  I’m  fine,  Rose.  Thank  you  for  asking.  Now,  I’m  sure  you  need  to  be  getting  to  your  next  class.  If  you’re  late,  just  tell  your  teacher  I  kept  you  and  that  they  can  ask  me  about  it  later.”

“Thanks  Professor,”  they  repeated.

Maybe  Blackburn  wasn’t  so  bad  after  all.

Previous Chapter Next Chapter

Favorite |Reading List |Currently Reading

Back Next

Other Similar Stories

Fright Box
by Ali4077

The truth is...
by complicat...

Harry Potter...
by lilycullen97