You are viewing a story from

The Writing on the Wall. by MargaretLane

Format: Novel
Chapters: 26
Word Count: 85,499

Rating: 15+
Warnings: Mild Language, Mild Violence, Substance Use or Abuse, Contains Spoilers

Genres: General, Mystery
Characters: Harry, Ron, Hermione, McGonagall, Trelawney, Albus, James (II), Rose, OC, OtherCanon

First Published: 09/15/2012
Last Chapter: 04/02/2014
Last Updated: 04/30/2017


When Albus Potter and Rose Weasley begin their first year at Hogwarts, they're targeted by what seem like malicious practical jokes involving the name of the Dark Lord.  Even after nineteen years, who would joke about a man who caused so many deaths?  The magical world must once again face the issues which still exist and may again prove divisive.

Thanks to SiriuslyLupin for the banner and MrsJaydeMalfoy for helping with the summary

Chapter 10: The Chamber's Echo.

Disclaimer: Harry Potter is the property of J.K. Rowling. No copyright infringement is intended.

Rose  and  Nathan  were  waiting  for  Albus  when  he  returned  to  Ravenclaw  Tower.

“Did  she  believe  you?”  Nathan  asked  worriedly.

He  nodded.  “Yeah,  thank  goodness.”

“What  did  she  say?”  Rose  asked.

“She  asked  if  I  was  sure  I’d  kept  it  and  I  said  I  wasn’t,  but  I  thought  I  had.  Then she  said  there  wasn’t  much  we  could  do  if  I  wasn’t  sure,  but  that  she  wanted  to  see  it  if  I  ever  found  it.  Oh,  she  also  asked  if  I  could  remember  exactly  what  it  said.”

“I  guess  she  wanted  to  see  if  there  were  any  clues  as  to  who  sent  it,”  Rose  said.

“I  guess.”  He  hadn’t  really  thought  of  that.  He’d  just  assumed  she’d  wanted  him  to  prove  it  existed.  “Oh!  I  should  write  and  tell  Dad  what  happened.  He  said I should  if  anything  else  odd  happened.  Remember?”  He  turned  to  Rose.

She  nodded.  “Are  you  going  to  do  it  right  now?”

“Yeah.  I  don’t  want  to  forget  anything.  Will  you  both  help  me?  You  know,  remind  me  if  I  forget  to  mention  anything.”

“Of  course,”  Nathan  said.

Albus  glanced  around  the  common  room.  There  was  no  way  they’d  have  any  privacy  there.

“Let’s  go  to  our  dormitory,”  he  said.

It  wasn’t  that  easy  to  slip  out  unnoticed.  Peeves  had  made  such  a  racket,  the  whole  school  seemed  to  have  seen  or  heard  of  the  graffiti.  Since  many  of  the  Ravenclaws  had  heard  what  Albus  said  to  Nathan  at  breakfast  or  seen  McGonagall  lead  Albus  and  Rose  to  her  office,  it  was  obvious  they  knew  something  and  everybody  was  anxious  to  know  what  it  was.

“Did  you  find  that  note  you  were  looking  for?”  Derek  asked. 

“Is  it  true  you  were  actually  there  when  the  graffiti  was  done?”  Dora  asked.

“No,  I  didn’t  find  the  note  and  no,  we  weren’t  there,”  Albus  said  tiredly.  “We  just  saw  it  afterwards,  that’s  all.”

“How  come  McGonagall  wanted  to  see  you  then?”  a  second  year  asked.  “I  saw  it  too  and  McGonagall  didn’t  call  me  to  the  office.”

“She  wanted  to  know  about  some  note,  didn’t  she?”  another  second  year  replied.  “I  heard  them  talking  about  it  at  breakfast.”

Please,  let’s  get  out  of  here,”  Albus  muttered.

Rose  turned  to  the  group  of  students  surrounding  them.

“Yes,  it  was  about  a  note.  Albus  got  one  yesterday,  asking  us  to  go  down  there  this  morning  and  McGonagall  wanted  to  try  and  find  out  who  sent  it,  in  case  they’d  written  the  graffiti.  That’s  all.”

“I  thought  Peeves  said…”

They  hurried  out  of  the  room  before  the  sentence  was  finished.

 “Would  people  ever  just  mind  their  own  business?”  Albus  said.

“At  this  school?”  Rose  said.  “Not  very  likely!  Come  on,  let’s  make  a  start  on  this  letter.”

Dear  Dad,  Albus  began.

You  asked  me  to  write  to  you  if  anything  else  strange  happened  here.  Remember,  you  said  that  when  I  told  you  I’d  been  sent  the  chocolate  cauldrons?

Well,  last  night,  Nathan  found  a  note  outside  Ravenclaw  Tower.  It  was  from  Slughorn,  or  at  least  it  said  it  was  from  Slughorn  and  it  invited  me  and  Rose  to  a  party  in  his  office  this  morning.  When  we  got  there,  there  was  nobody  there,  but  “Mudbloods  beware,  the  Dark  Lord  is  returning”  was  written  on  the  wall  in  red  ink.  It  looked  like  blood  at  first.

Peeves  caught  us  and  of  course,  he  called  Filch  and  told  him  we  did  it,  but  we  didn’t  get  in  any  trouble  because  McGonagall  arrived  and  told  Filch  we  wouldn’t  do  that.

Dad,  is  it  ABSOLUTELY  certain   Voldemort’s  dead?  Didn’t  you  say  everybody  believed  him  dead  before  and  that  the  Ministry  or  somebody  covered  it  up  when  he  returned?  Could  something  like  that  be  happening  again?

It  called  him  the  Dark  Lord.  Wasn’t  that  what  the  Death  Eaters  called  him?

He  paused  and  looked  up.

“Do  you  think  there  could  be  a  Death  Eater  at  Hogwarts?”  he  asked  quietly.  They  were  alone  in  the  dormitory  but  he  couldn’t  help  worrying  somebody  outside  might  overhear.

“I  really  doubt  it,”  Rose  said  thoughtfully.  “After  all,  it  would  have  to  be  one  of  the  staff,  right?”

“I  suppose  so.”

“Well,  Blackburn’s  the  only  new  teacher  this  year  and  she  is  way  too  young  to  have  been  a  Death  Eater.  I  doubt  she  was  even  at  Hogwarts  when  Voldemort  was  defeated.”

“It  wouldn’t  have  to  be  somebody  new,  though.  They  might  have  been  hiding  it  all  along,  until…”  He  trailed  off,  not  wanting  to  say  “until  they  knew  Voldemort  was  ready  to  return.”

“I  still  don’t  really  see  who  it  could  be.  Think  about  it.  Jones,  McGonagall  and  Hagrid  were  all  in  the  Order  during  the  last  war.  Flitwick  and  Slughorn  helped.  And  the  idea  of  Neville  being  a  Death  Eater  is  just  ridiculous.  Those  are  just  the  teachers  we  know,  but  I  doubt  the  others  are  much  more  likely.  Most  of  them  have  been  here  years.  It  must  be  hard  to  hide  something  that  long.  Something  huge,  like  allegiance  to  Voldemort,  I  mean.”

“I  suppose  so.” 

He  turned  back  to  the  letter,  really  hoping  she  was  right.

Rose  thinks  it’s  unlikely  there’s  a  Death  Eater  here,  he  continued.  She  says  most  of  the  teachers  have  been  here  years  and  probably  wouldn’t  have  been  able  to  hide  it  so  long  if  they  were.  Do  you  think  she’s  right?

Please  write  back  soon  and  tell  us  what  you  think.

Lots  and  lots  of  love,


It  had  taken  them  a  long  time  to  write  the  letter,  as  they  kept  thinking  of  things  they’d  forgotten  to  include  and  changing  parts.  When  he  finally  finished,  Albus  read  through  it  again,  then  passed  it  to  Rose.

“Are  you  sure  we’ve  included  absolutely  everything  important?”  he  asked  her.

“Albus,  it’s  nearly  lunchtime.  If  we  don’t  send  it  off  now,  we’ll  have  to  leave  it  until…”

“No  way!  I  am  not  leaving  it  lying  around  where  anybody  can  find  it.  Besides,  I  want  him  to  get  it  as  soon  as  possible.”

“Then  you  need  to  send  it  off  right  now.  If  we’ve  left  out  anything,  he  can  write  back  and  ask  us.”

“Just  read  it  through  quickly  first.  Please.”

She  sighed.  “All  right.”

She  skimmed  through  it  quickly.

“It  sounds  fine.”

“Are  you  sure?  You’re  not  just  saying  that  so  I  won’t  be  late  for  lunch?”

“No,  I’m  not  just  saying  it,  but  honestly,  Albus,  we  already  missed  breakfast.  We  do  need  to  eat.  And  this  does  seem  to  cover  all  the  main  points,  so  let’s  go  to  the  Owlery  now  and  send  it  off.”

“Just  the  main  points?”

“It  covers  everything.  Look,  the  important  things  are  the  letter  and  what  the  graffiti  said  and  you’ve  included  all  that.  Come  on!”

He  folded  the  letter  carefully,  ignoring  her  impatience.

“Are  you  coming,  Nathan?”

He  shook  his  head.  “You  two  go  on.”

Wendelin  hooted  happily  when  she  saw  them.

“Sorry,  I  didn’t  come  up  earlier,  Wendy.  I’ve  a  really  important  letter  for  you  now.  Will  you  take  this  straight  to  my  dad  and  bring his reply back as  quickly  as  possible?  I’ve  a  treat  here  for  you  and  I  bet  Dad  will  give  you  another  one  when  you  get  home.  Or  Lily  will.”  He  grinned.  Lily  was  mad  about  Wendelin  and  just  a  little  jealous  she  hadn’t  an  owl  of  her  own  yet.  She’d  made  up  for  it  by  spoiling  Wendelin  rotten  the  last  couple  of  days  before  he’d  left  for  Hogwarts.

Wendelin  reached  out  a  leg  and  he  tied  the  note  to  it,  then  handed  her  the  treat,  which  she  took  before  flying  off.

“See,  we  won’t  be  late  for  lunch,”  he  said.

She smiled.  “All  right.  I’m  sorry  if  I  rushed  you,  but  honestly,  you’d  have  spent  the  rest  of  the  day  on  it,  given  the  chance.”

“I  just  wanted  to  be  sure  we  covered  everything.  Dad  might  have  some  idea  what’s  going  on  here.”

Once  everybody  had  assembled  in  the  Great  Hall,  McGonagall  stood  up  at  the  staff  table  and  flicked  her  wand.  A  ringing  noise  emerged,  silencing  the  chatter.

“Before  you  begin  eating,  I  need  to  speak  to  you  about  something  quite  serious.  As  many  of  you  may  know,  graffiti  was  discovered  on  one  of  the  castle  walls  this  morning.  Under  normal  circumstances,  this  wouldn’t  be  such  a  serious  issue.”  Her  mouth  tightened.  “I’m  afraid  to  say  graffiti  is  a  regular  problem  in  this  school  and  is  quite  a  source  of  annoyance  to  Mr.  Filch,  who  goes  to  a  lot  of  trouble  to  keep  the  castle  presentable.

“The  reason  I  am  speaking  to  you  so  seriously,  however,  is  that  this  graffiti  was  of  a  particularly  concerning  nature.  It  referred  to…”  She  took  a  deep  breath.  “He-Who-Must-Not-Be-Named.  I  am  aware  that  none  of  you  were  alive  during  his  reign  of  terror,  which  is  something  you  should  all  be  thankful  for.  However,  those  of  you  from  wizarding  families  should  be  aware  of  the  atrocities  he  and  his  followers  committed.  Some  of  your  own  families  suffered  losses  at  their  hands  and  those  of  us  old  enough  to  remember  could  list  countless  names  who  should  be  with  us  today,  but  are  not.  This  is  not  something  to  joke  about.  Doing  so  is,  at  best,  very  hurtful  to  those  among  us  who've  lost  family  and  friends.”

She  glanced  around  the  hall.

“I  would  like  to  believe whoever  wrote  it  was  acting  out  of  thoughtlessness  and  ignorance  of  our  past  rather  than  malice.  However,  if  that  is  true,  it  cannot  be  allowed  to  continue.  Both  Professor  Jones  and  Professor  Binns  will  be  covering  the  history  of  the  war  with  all  years  over  the  next  couple  of  weeks  and  I  hope  you  will  all  treat  it  with  the  seriousness  that  it  deserves.

“I  can  also  assure  you  that  I,  and  the  other  teachers,  will  be  making  every  effort  to  find  out  who  wrote  this  and  I  am  advising  the  culprit  right  now  to  come  forward  and  admit  it  to  me  or  one  of  the  other  teachers.  You  can  do  this  in  complete  confidence  and  if  you  do, I  will  be  far  more  inclined  to  assume  it  was  simply  thoughtlessness  and  treat  it  leniently  than  if  I  am  left  to  find  out  by  other  means. 

“I  would  also  ask  that  if  anybody  knows,  or  even  suspects,  anything  at  all,  to  come  and  tell  one  of  the  teachers.  Again  it  will  be  in  complete  confidence  and  you  needn’t  worry  about  getting  anybody  innocent  in  trouble.  None  of  us  are  going  to  leap  to  conclusions.”

“Filch  would,”  Albus  muttered.

“But  McGonagall  wouldn’t  let  him,”  Rose  said.

McGonagall  looked  around  seriously.  “That’s  all  I  wanted  to  say.  You  may  begin  your  meal.”

The  room  was  silent  as  they  ate.  Her  words  had  reminded  everybody  of  a  far  more  frightening  time,  a  time  most  of  them  could  barely  even  imagine  and  didn’t  want  to.

Albus  wished  his  father  would  reply  to  his  letter  and  reassure  him.  The  thought  of  a  return  to  those  days  terrified  him.

“I  wonder  where  Blackburn  is.”  Dora’s  voice  finally  broke  the  silence.

Albus  looked  up.  “What?”

His  eyes  turned  to  the  staff  table.  Sure  enough,  Blackburn’s  place  was  empty.

“She  wasn’t  at  breakfast  either,”  Dora  said.  “Not  that  you’d  probably  know  that,  since  you  were  with  McGonagall.”

“Maybe  she’s  questioning  somebody  about  the  graffiti  or  something." Nathan sounded nervous.

“Maybe.”  Dora  didn’t  sound  convinced.

Albus  lost  interest.  She’d  probably  just  gone  home  for  the  weekend  or  to  visit  friends  or  something.  Neville  was  often  absent  at  weekends,  preferring  to  spend  them  with  his  wife  and  young  son  than  at  Hogwarts.  He  didn’t  really  care  where  she  was anyway.  Not  when  Voldemort  might  be  returning.

“Do  you  think  Dad  would  have  my  letter  yet?”  he  asked  Rose  quietly,  as  they  returned  to  their  common  room.

She  shrugged.  “I  doubt  it.  London’s  a  long  way  away.”

“I  suppose  so.”

The  common  room  was  almost  as  silent  as  the  Great  Hall  had  been.  Nobody  seemed  inclined  to  laugh  or  joke  as  they  usually  did  at  weekends. 

It  was  late  in  the  afternoon  when  Wendelin  returned.  Albus  grabbed  her  leg  too  quickly,  earning  himself  a  nip  on  the  hand.

“Ouch,”  he  said,  almost  automatically.  His  focus  was  on  the  letter  in  front  of  him.

Dear  Albus,

Before  I  say  anything  else,  I  want  to  reassure  you  on  one  point:  Voldemort  is  definitely  dead.  I  saw  him  die  myself,  saw  his  body  laid  out.  There  is  absolutely  no  doubt  on  this  point.

Albus  breathed  a  sigh  of  relief  and  reread  the  first  paragraph.  “Voldemort  is  definitely  dead.” 

‘Thank  goodness,’  he  thought.

He  read  on.

What  happened  when  I  was  a  baby  was  completely  different.  Voldemort  disappeared  back  then.  He  didn’t  die.  It  was  a  very  complicated,  and  thankfully  rare,  situation,  but  completely  different  from  what  happened  at  the  Battle  of  Hogwarts.  After  that,  there  is  absolutely  no  way  he  can  return.  That  isn’t  something  we  need  to  worry  about. 

That  said,  I  don’t  like  this.

You’re  right  that  “the  Dark  Lord”  is  what  the  Death  Eaters  called  Voldemort.  I  do  not  believe  there’s  a  Death  Eater  at  Hogwarts.  I  wouldn’t  say  it’s  impossible,  unlike  Voldemort  returning,  but  I  would  go  so  far  as  to  say  it’s  highly  UNLIKELY.  For  one  thing,  as  Rose  said,  it  would  be  hard  to  hide  it  completely.  All  the  teachers  were  vetted  carefully.  I’m  not  going  to  say  that  vetting  is  foolproof – not  after  some  of  the  teachers  I  had  at  Hogwarts – but they’d  have  to  have  a  good  cover  story  as  to  what  they  were  doing  at  the  time  of  the  war  and  then  avoid  giving  anything  away  in  all  the  years  that  have  passed  since.  It  could  be  done,  but  it  wouldn’t  be  easy.

And  if  somebody  did  succeed,  if  they  were  cautious  and  cunning  enough  to  evade  suspicion  for  so  long,  I  doubt  they’d  put  their  freedom  at  risk  simply  to  send  you  chocolates  laced  with  Swelling  Solution  or  write  a  message  on  a  wall.

However,  I’m  not  prepared  to  write  it  off  as  a  simple  prank.  The  use  of  the  term  “Dark  Lord”  and  the  similarities  with  the  time  the  Chamber  of  Secrets  was  opened  in  my  second  year  indicate  the  involvement  of  somebody  far  older  than  a  Hogwarts  student – probably  somebody  who  was  at  Hogwarts  or  who  was  aware  of  what  was  happening  there  in  1992.

It  may  still  be  a  student  who  did  it;  it  probably  was,  but  somebody  older  gave  them  the  information.

I  can’t  remember  how  much  I’ve  already  told  you  about  the  Chamber  of  Secrets,  so  I’ll  explain  it  briefly  here.  A  Basilisk  was  released  and  used  to  attack  Muggleborn  students.  I’m  not  going  to  go  into  details  about  exactly  what  happened  and  I  want  to  ask  you  not  to  bring  any  of  this  up  with  your  mother.  It  was  a  very  upsetting  year  for  her.

The  important  point  is  that,  at  Hallowe’en,  graffiti  appeared  on  the  wall,  warning  that  the  Chamber  had  been  opened.  Ron,  Hermione  and  I  were  coming  back  from  Nick’s  Deathday  party  and  stumbled  upon  it  and  also  on  Mrs.  Norris’s  petrified  body.  Filch,  of  course,  was  demanding  punishment.

“Just  as  he  did  with  us!”  Albus  looked  up  from  the  letter.

“WHAT?”  Rose  asked.

“Dad  was  just  talking  about  Filch  insisting  he  and  your  parents  be  punished.  You  can  read  it  as  soon  as  I’m  finished.”

“Well,  hurry  up,  then.”

He  returned  to  the  letter.

Of  course,  the  magic  was  far  too  complicated  for  second  years  to  perform.  Dumbledore  realised  that  immediately,  so  we  weren’t  blamed,  at  least  not  officially.  Some  of  my  fellow  students  were  far  more  inclined  to  blame  me! 

I’m  glad  you  didn’t  get  into  trouble  either,  though  I’m  not  surprised.  McGonagall  might  be  strict,  but  she’s  always  fair.  Don’t  ever  be  afraid  to  go  to  her  if  something  happens  and  you  can’t  contact  me  quickly  enough.

But  I  really  doubt  it’s  a  coincidence  that  you  and  Rose,  our  children,  were  the  ones  who  were  caught  standing  there.  Whoever  did  it  obviously  intended  that  to  happen,  possibly  hoping  you’d  be  blamed  or  possibly  just  to  mirror  the  events  of  1992.

I  don’t  want  to  frighten  you  here.  I'm  not  suggesting  for  a  moment  that  the  Chamber  has  been  opened  and  even  if  it  had  been,  it  wouldn’t  matter.  The  Basilisk  is  as  dead  as  Voldemort.  I  killed it  myself,  so  that  again,  is  something  I  have  absolutely  no  doubt  about.

What  worries  me  is  the  idea  of  somebody  remembering  those  attacks  on  Muggleborns  as  a  good  thing  and  either  commemorating  them   with  this  graffiti  or  gloating  about  them  to  their  son  or  daughter  or  niece  or  nephew  or  younger  brother  or  sister.  It’s  not  a  good  sign.

Keep  me  informed  of  anything  else  that  happens  and  don’t  worry  too  much,  but  be  careful  about  checking  who  sent  any  messages  or  parcels  you  receive. 

Your  loving  dad.

He  passed  the  letter  to  Rose  and  waited  impatiently  as  she  read  it.  He  really  wanted  to  discuss  it  with  her.  Having  to  wait  made  him  nervous.

“How  much  do  you  know  about  the  opening  of  the  Chamber?”  she  demanded  after  she  finished  reading.  “Apart  from  what  he’s  said  here,  I  mean.”

“Not  much.  I  mean,  I  know  there  was  a  Basilisk  down  there  and  that  my  dad  defeated  it  and  that  Lockhart…”

“I  thought  so,”  she  interrupted.  “My  parents  have  told  me  quite  a  bit  more.  Your  mum  was  bewitched  into  opening  it.”

“WHAT?”  That  was  possibly  the  most  startling  thing  he’d  heard  in  his  life.  His  mum  had  released  the  creature  which  could  have  killed  his  aunt.

She  nodded.  “It  wasn’t  her  fault.  Lucius  Malfoy  gave  her  this  diary  Voldemort  had  when  he was  at  school  and  he  somehow  appeared  out  of  it  and  bewitched  her.”

“Lucius  Malfoy,”  he  said  thoughtfully.  “This  has  to  be  Scorpius!”

“I  suppose  it  could  be.”

“His  father  was  at  school  with  Dad.  He’d  know  exactly  what  happened  and  of  course  he’d  be  gloating  about  what  his  granddad  did.  Lucius  Malfoy  is  probably  still  saying  what  a  pity  it  was  he  couldn’t  kill  any  of  them.”

Or  that  he  couldn’t  make  Albus’s  mother  kill  them.  Just  thinking  that  gave  Albus  a  funny  feeling  in  his  stomach.

What  would  have  happened  to  her  if  somebody  had  been  killed?  Would  she  have  been  sent  to  Azkaban? 

He  kind  of  wished  Rose  hadn’t  told  him  about  it.

She  seemed  to  be  still  thinking  about  what  he’d  said  about  Scorpius.

“It’s  a  pity  we  don’t  have  your  dad’s  map,”  she  said.  “It  would  make  it  so  much  easier  to  keep  an  eye  on  him.  We  haven’t  really  done  too  good  a  job  of  it  so  far.”

“I  know.”  He bit  his  lip.  He  felt  quite  sure  it  was  Scorpius,  but  he  doubted  they’d  ever  be  able  to  prove  it.

And  if  they  didn’t,  he  and  Rose  would  remain  under  suspicion,  just  as  their  parents  had  been.  Hadn’t  his  dad  said  that  some  of  the  other  students  had  blamed  him?

“There  has  to  be  some  way  of  catching  him  out,”  Rose  said  in  frustration.  “If  it  is  him,  that  is.  Leave  it  with  me.  I’ll  think  of  something.”