You are viewing a story from harrypotterfanfiction.com


The Road to Hell. by MargaretLane

View Online  |  Printer Friendly Version of Entire Story

Format: One-shot
Chapters: 1
Word Count: 5,896
Status: COMPLETED

Rating: 12+
Warnings: Mild Violence, Contains Spoilers

Genres: Drama, General, Horror/Dark
Characters: Regulus, Bellatrix, Voldemort, OtherCanon
Pairings:

First Published: 09/04/2012
Last Chapter: 09/07/2012
Last Updated: 09/07/2012

Summary:
Barty Crouch Jr. grew up in a house where the Dark Arts were hated. So how did he end up as the Dark Lord's most faithful servant. This is his story.

 

For CherryBear's The Perks of Being a Wallflower challenge.


Chapter 1: The Road to Hell.
[View Online]

Disclaimer: The characters, descriptions of Hogwarts, the Sorting Ceremony, etc all belong to JK Rowling and the final underlined line is taken from The Perks of Being a Wallflower and belongs to Stephen Chbosky. No copyright infringment is intended.

 

All  my  life  felt  like  a  test.  As  long  as  I  could  remember,  I’d  been  trying,  and  failing,  to  please  him.  Even  my  earliest  childhood  scribbles  were  scrutinised  and  declared  inadequate.

 

“Shouldn’t  he  be  colouring  within  the  lines  now?  I’m  sure  Fudge  said  his  son  was  at  that  age?”

 

“Children  develop  at  different  rates,  dear.  And  most  of  it’s  within  the  lines.”

 

“Harrumph.”

 

Whatever  the  famous  Bartemius  Crouch  wanted  from  a  son,  it  obviously  wasn’t  me.

 

The  older  I  got,  the  clearer  that  became.  If  I  touched  his  wand,  I  was  breaking  Ministry  registrations.  If  I  showed  no  interest  in  it,  he  “hoped  I  wasn’t  a  blasted  Squib  or  something”. 

 

My  mother  homeschooled  me.  Of  course,  Minister  Crouch  was  far  too  important  to  waste  his  time  on  such  things.  But  he  still  required  regular  updates  on  my  progress.  Progress  that  never  seemed  to  be  good  enough.

 

“Show  your  father  how  well  you  read  now,  dear.”

 

I’d  do  so  and  he’d  listen  impatiently,  then  nod  curtly.

 

“Well,  I  suppose  it’s  an  improvement.”

 

When  I  was  eight,  everything  changed.  A  wizard  called  Voldemort  was  apparently  attempting  to  seize  power  and  the  Ministry  was  in  chaos.  Being  so  young,  I  didn’t  entirely  understand  what  was  going  on,  but  I  was  aware  of  Father  spending  more  and  more  time  at  work.  When  he  was  home,  he  seemed  even  more  irritable  than  usual.

 

Despite  his  irritability,  I  was  pleased  that  Mother’s  praise  was  now  the  only  feedback  my  schoolwork  earned  me.  Father  was  too  busy  even  for  updates.

 

As  time  passed,  however,  I  began  to  worry.  Why  wasn’t  he  paying  attention  anymore?  Had  he  decided  I  wasn’t  worth  bothering  about?

 

“Of  course  not,”  Mother  replied  when  I  shared  some  of  my  worries  with  her.  “He’s  just  very  busy  at  work.  The  Ministry  have  asked  him  to  head  up  the  Department  of  Magical  Law  Enforcement.”

 

I  cheered,  forgetting  my  worries  for  a  moment.  The  Department  of  Magical  Law  Enforcement  was  one  of  the  few  that  caught  my  young  imagination;  that  and  the  Department  of  Magical  Sports  and  Games.

 

“That’s  brilliant,  Mother.  Isn’t  he  excited?”

 

“Of  course  he  is.  It’s  an  important  promotion.”  She  paused.  “But  it  is  a  very responsible  job,  dear,  particularly  at  the  moment.”

 

“You  mean  because  of  this  bad  wizard  Dad’s  fighting.”

 

“Yes.”  She  paused  again.  “He  is  a  very  bad  man,  Barty.  Your  dad  thinks…he  thinks  that  this  could  be  the  worst  war  in  a  long  time.”

 

“There’s  going  to  be  a  war?”

 

“It  looks  that  way,  yes.  But  don’t  worry  about  it.  The  Ministry  know  what  they  are  doing.  The  bad  wizard  will  be  defeated  in  no  time.

 

I  wasn’t  worried.  I  thought  a  war  sounded  really  exciting  and  though  I  knew  it  wouldn’t  be  a  good  idea  to  say  so  to  Mother,  I  hoped  it  would  continue  until  I  was  old  enough  to  fight  in  it.  I  wanted  to  be  a  hero.  Then  Father  would  have  to  be  proud  of  me.

 

An  idea  occurred  to  me.

 

“Is  Father  going  to  be  a  hero?”

 

“In  a  way,  I  suppose,  yes.  It’ll  be  his  job  to  plan  the  fighting  and  make  sure  we  all  remain  safe.  It’s  a  very  important  job,  so  you  mustn’t  blame  him – or  yourself -  if  he’s  sometimes  too  busy  to  be  here  when  we  want  him  or  if  he  gets  a  little  cross.  It’s  hard  being  so  important.”

 

I  believed  that  for  a  while;  even  felt  proud  to  have  a  father  with  such  an  important  job.  My  father  was  the  one  the  papers  talked  of  and  if  he  was  hardly  ever  home,  well,  it  wasn’t  his  fault,  was  it? 

 

Anyway,  my  mother  kept  promising  me  that  the  war  couldn’t  last  much  longer  and  suggesting  things  we  could  do  as  a  family  once  it  was  over.  We’d  go  abroad,  she  said,  maybe  even  a  cruise.  Father’d  loved  travelling  when  they  were  younger  and  he’d  love  to  show  me  all  the  places  he’d  visited  before.

 

But  the  war  showed  no  signs  of  ending.

 

As  the  years  passed,  and  I  learnt  more  about  the  political  situation,  what  I  learnt  confused  me

 

“You-Know-Who  hates  Muggles?”  I  said,  trying  to  get  it  clear  in  my  mind.  “And  he  doesn’t  think  they’re  as  good  as  us?”

 

“That’s  right,  dear,”  my  mother  replied.

 

“And  Father  doesn’t  agree  with  that?”

 

This  was  what  confused  me.  Weren’t  Muggles  less  important  than  us?  Father  was  always  making  dismissive  comments  about  them.

 

“Of  course  he  doesn’t  agree  with  it!”

 

“But  he  said…”

 

Mother  sighed.  “Well,  of  course  Muggles  don’t  have  the  same  talents  we   do.  But  that  isn’t  their  fault.  They  were  born  that  way  and  they  can’t  help  it.  We  should  feel  sorry  for  them,  not  try  to  persecute  them  like  You-Know-Who  does.  Do  you  understand  that?”

 

“I  suppose  so.”

 

“Muggles  don’t  really  do  any  harm  to  anybody.  Most  of  them  just  want  to  live  their  own  lives.  They  don’t  bother  us and  we  don’t  bother  them.  At  least  nice  wizards  don’t.  You-Know-Who  isn’t  a  nice  wizard.”

 

I  rolled  my  eyes.  Mother  had  a  habit  of  talking  to  me  as  if  I  was  five  years  old  sometimes.  Of  course  You-Know-Who  wasn’t  nice.  Everybody  knew  that.  But  he  did  sound  interesting.  I  imagined  him  disregarding  all  the  rules  and  conventions  the  rest  of  us  lived  by;  not  afraid  to  admit  he  knew  he  was  better  than  the  Muggles.  A  part  of  me  wished  that  I  was  brave  enough  to  annoy  my  father  as  much  as  he  obviously  did.

 

But  I  wasn’t.  Despite  myself,  I  still  wanted  his  approval  and  the  closer  my  first  year  at  Hogwarts  got,  the  more  nervous  I  became.

 

O.K.,  so  he’d  no  longer  be  able  to  walk  in  and  glance  over  my  shoulder  as  I  puzzled over  a  particularly  difficult  question,  but  that  had  happened  less  and  less  often  over  the  past  few  years  anyway  and  my  years  at  Hogwarts  would  begin  with  something  even  more  frightening;  being  sorted.

 

I  knew  that  only  Ravenclaw  or  Slytherin  would  be  acceptable.

 

“Bravery  is  all  very  well,”  my  father  would  say.  “Of  course  it’s  important  to  be  brave.  But  you  have  to  be  sensible  about  it.  Those  Gryffindors  just  rush  headlong  into  danger  without  even  pausing  to  think  about  the  consequences.  Nine  times  out  of  ten,  using  your  wits  should  allow  you  to  avoid  dangerous  situations  in  the  first  place.  No  Gryffindor  ever  thinks  of  that.”

 

And  of  course,  Hufflepuff  would  be  unthinkable.  As  far  as  Father  was  concerned,  it  was  the  house  for  idiots  and  near-Squibs.  I  dreaded  to  think  how  he’d  react  if  I  was  placed  there.

 

“There’s  nothing  to  worry  about,”  my  mother  reassured  me,  as  she  saw  me  off  at  King’s  Cross  Station.  Father,  of  course,  was  far  too  busy  at  work  to  accompany  us.  “Whatever  house  you’re  placed  in,  I  just  know  you’ll  be  a  credit  to  it.  And  your  father  and  I  will  love  you  just  the  same  no  matter  what  happens.”

 

I  knew  she  meant  it.  I  truly  believed  that  nothing  I  did  would  ever  change  her  love  for  me.  But  I  doubted  that  the  same  was  true  for  Father.  I’d  always  felt  I  had  to  prove  myself  worthy  of  his  love.

 

If  it  were  possible,  he  seemed  to  have  become  even  more  critical  as  the  date  I  was  to  start  Hogwarts  approached.  He  was  depending  on  me  not  to  “show  him  up”,  he’d  told  me.  I’d  promised  I  wouldn’t.  It  was  what  he  expected.  But  deep  down,  I  was  far  from  convinced  I  could  keep  that  promise.

 

Like  most  young  witches  and  wizards,  I’d  looked  forward  to  starting  Hogwarts,  but  as  I  boarded  the  train,  I  began  to  wish  the  year  wasn’t  starting.  The  older  students  all  seemed  so  confident,  so  certain  of  themselves.  They  bustled  around  the  train,  bagging  seats,  calling  out  to  friends  and  bossing  us  younger  ones  around.

 

“Hey,  Barty,  there’s  a  seat  over  here.”

 

I  glanced  up.  It  was  Regulus  Black.  I’d  known  him  slightly  when  we  were  younger,  but  after  Father’d  argued  with  his  parents  about  the  political  situation,  all  contact  between  our  families  had  ceased.  I  didn’t  care  about  the  argument;  I  wasn’t  even  sure  exactly  what  it  had  been  about.  I  was  glad  Regulus  didn’t  seem  to  be  holding  a  grudge  either.  He’d  probably  be  in  second  year  now,  I  figured  out.

 

“So  you’re  starting  this  year,”  he  said  as  I  sat  down  next  to  him.  “Any  idea  what  house  you’ll  be  in.”

 

I  shook  my  head.  “Slytherin  or  Ravenclaw,  I  hope.  Father’ll  have  a  coronary  otherwise.”

 

“Oh,  believe  me,  I  know  what  you  mean.  D’you  remember  my  brother,  Sirius?”

 

“Vaguely,”  I  replied.

 

“He’s  in  Gryffindor.  Mother  practically  disowned  him.  The  Blacks  have  always  been  in  Slytherin.  Sirius  was  the  first  exception  in  I  don’t  know  how  long.  But  he’s  never  had  any  proper  wizarding  feeling,  you  know  what  I  mean.”

 

I  nodded,  though  I  really  hadn’t  much  of  an  idea.  Regulus  and  I  had  been  friends  as  children,  equals,  but  now  I  was  a  mere  first  year  while  he’d  already  been  at  Hogwarts  a  year.  He  suddenly  seemed  a  lot  more  mature  than  I  was  and  I  wanted  his  approval.

 

We  passed  the  journey  pleasantly,  but  had  to  part  after  disembarking  from  the  train,  as  he  headed  for  the  coaches  and  I,  along  with  the  other  first  years,  was  herded  towards  the  lake.

 

Crossing  the  lake  might  have  been  exciting  in  other  circumstances,  but  with  the  sorting  ceremony  ahead  of  me,  I  was  far  too  nervous  to  appreciate  it.

 

“Wow.”  I  heard  the  exclamation  behind  me,  as  we  entered  the  Great  Hall.

 

I  suppose  it  was  fairly  impressive  if  you  were  seeing  it  for  the  first  time.  I  wasn’t.  My  father  had  taken  me  with  him  once  or  twice  when  he’d  had  business  at  Hogwarts. 

 

They  hadn’t  been  enjoyable  occasions.  The  pressure  of  expectations  lay  behind  every  comment  he  made.

 

“The  dungeons  where  you’ll  study  Potions  are  down  there.”

 

“That’s  the  Hufflepuff  common-room,  not  that  you’ll  need  to  know  anything  about  that.”

 

Perhaps  I  would,  I  thought,  as  I  stood  in  line  waiting  to  be  sorted.  There  was  no  telling  what  house  you’d  be  placed  in.  Families  were  usually  placed  together,  but  I  knew  of  enough  exceptions  to  realise  I  couldn’t  depend  on  it.  Regulus’  brother  was  an  obvious  case  in  point.

 

“Crouch,  Bartemius.”

 

I  walked  up  to  the  three-legged  stool  and  placed  the  hat  on  my  head.

 

“Hmm,  plenty  of  intelligence  here,  I  see  and  no  shortage  of  ambition  either.  So  Ravenclaw  or  Slytherin;  which  to  choose?”

 

I  relaxed.  Either  of  those  houses  would  be  acceptable.  So  long  as  the  hat  didn’t  change  its  mind,  I  was  safe.

 

“SLYTHERIN,”  it  called  out.

 

From  the  Slytherin  table,  Regulus  Black  began  the  cheering  and  the  rest  of  the  house  soon  joined  in.  There  were  a  number  of  familiar  faces  at  the  table,  most  of  whom  greeted  me  enthusiastically  as  I  sat  down.  At  least  the  younger  ones  did.  Some  of  the  older  students  looked  at  me  with  slight  suspicion.  I  knew  some  of  them  had  parents  who  were  affiliated  with  the  Death  Eaters  and  the  entire  wizarding  world  knew  of  my  father’s  vendetta  against  them.

 

I  smiled  around  nervously.  I  really  hoped  they  weren’t  going  to  hold  it  against  me.  They  could  make  my  life  fairly  unpleasant  if  they  did.

 

At  least  I  had  good  news  to  owl  my  father  with.

 

I  didn’t  have  time  to  contact  him  that  evening  as  we  were  sent  to  bed  immediately  after  a  delicious  feast  and  classes  began  the  next  morning,  but  as  soon  as  they  ended,  I  wrote  a  long  letter,  detailing  my  first  day  and  stressing  the  house  I’d  been  placed  in.

 

I  didn’t  have  to  wait  long  for  a  reply.

 

“I  think  Slytherin  house  is  going  downhill  in  recent  years  actually.”

 

I  slammed  the  letter  down  on  the  table,  without  reading  any  further.  Nothing  I  did  was  ever  going  to  please  him.  If  I’d  been  placed  in  Ravenclaw,  that  would  have  probably  been  the  house  going  downhill.  It  was  infuriating!

 

“Hey,  what’s  wrong?”  Regulus  asked  when  I  stormed  into  the  common  room.

 

“My  father  is  an  idiot,”  I  replied.

 

He  rolled  his  eyes.  “Families.  I  just  met  my  big  brother  in  the  corridor,  laughing  like  a  troll  at  something  that  fool  James  Potter  was  saying  to  him.  You  know  the  Potters?”

 

I  shook  my  head.

 

“You’re  not  missing  much.  Gryffindors,” he  added,  as  if  that  explained  everything.

 

I  shifted  uncomfortably.  Was  it  really  that  important  what  house  you  were  placed  in?  And  if  so,  what  did  being  a  Slytherin  mean?  Was  the  house  really  going  downhill?

 

Nah,  I  thought.  It  was  just  Father  putting  me  down  as  usual.  There  were  plenty  of  successful  witches  and  wizards  who’d  been  in  Slytherin.  Father’d  said  so  himself.  He’d  said  most  successful  wizards  had  been  in  Ravenclaw  or  Slytherin.

 

Regulus  was  continuing  with  his  own  train  of  thought.  “Sirius  and  that  James  Potter  are  always  in  trouble.  Mother’s  said  that  if  she  gets  any  bad  reports  about  him  this  year,  he’ll  be  for  it.”  He  sounded  pleased  at  the  thought.

 

“Is  your  mother  strict?”  I  felt  I  should  say  something.

 

“Oh  yes.  I  don’t  usually  get  into  trouble  though.  I  have  more  sense.  But  Sirius  is  always  in  trouble.  Is  yours?”

 

“Is  my  mother  strict?”

 

He  nodded.

 

“Not  really.  Not  compared  with  my  father  anyway.”

 

“You  know,”  he  began  carefully.  “Your  father  is  getting  quite  a  reputation.”

 

“I  know.”  I  sighed.  My  father  was  being  hailed  as  the  saviour  of  the  wizarding  world.  I  was  proud  of  him,  I  supposed,  but  being  the  son  of  a  hero  could  be  rather  trying  at  times,  particularly  when  he  kept  making  it  clear  he  deserved  a  better  son  than  you.

 

Heroes  also  tended  to  make  enemies  and  I  knew  a  few  of  my  father’s  had  sons  and  daughters  who  shared  my  dormitory,  my  common  room  and  my  classes.

 

It  was  easier  to  play  down  our  relationship.

 

As  Regulus  had  indicated,  he  had  the  same  problem,  though  with  his  brother  rather  than  his  parents.  I  soon  realised  exactly  what  he’d  meant  about  his  brother  and  James  Potter.  Put  simply,  they  were  bullies  and  the  Slytherins  were  their  favourite  targets.  We  first  years  learnt  to  steer  clear  pretty  quickly  as  they  weren’t  above  teasing  us  or  trying  to  goad  us  into  trying  out  our  rather  meagre  magical  talents.

 

“Aw,  look  at  the  baby  snakes,”  they’d  comment  loudly  as  we  passed.

 

For  the  most  part,  however,  we,  thankfully,  flew  under  their  radar.  The  third  year  Slytherins  found  it  more  difficult  to  avoid  their  malice.

 

Severus  Snape  was  the  boy  they  targeted  most  ferociously.  To  be  honest,  he  wasn’t  all  that  popular  among  the  Slytherins  either.  He  was  supposed  to  be  smart  and  talented  with  Dark  spells  in  particular,  but  he  was  ugly  and  his  hair  was  greasy  and  it  was  hard  to  imagine  him  being  all  that  successful  at  anything.

 

“He’s  loyal  though,”  Regulus  said.

 

“Loyal  to  what?”  I  asked.

 

He  glanced  at  me  warily,  as  if  trying  to  assess  whether  or  not  he  could  trust  me.

 

“Traditional  wizarding  values.”

 

I  could  figure  out  what  that  meant.  Many  Slytherins  felt  that  Muggleborns  threatened  wizarding  traditions,  bringing  in  all  sorts  of  new  ideas  our  world  just  didn’t  need.  They  also  believed  their  magic  was  weaker  and  some  went  so  far  as  to  say  that  they  were  holding  other  students  back.

 

“It  stands  to  reason,  doesn’t  it?”  one  of  the  older  students  held  forth  in  the  Slytherin  common  room.  “They  arrive  here  without  even  the  most  basic  understanding  of  the  laws  of  magic.  It’s  because  of  them  that  the  teachers  have  to  spend  so  much  time  in  the  early  years  explaining  what  a  Dementor  is  or  how  to  hold  a  wand  properly.  That  is  time  when  our  youngsters…”  He  paused  to  wave  a  hand  in  our  general  direction,  before  continuing,  “could  be  learning  far  more  advanced  magic.  Britain’s  magical  education  used  to  be  the  envy  of  the  world;  the  name  of  Hogwarts  used  to  command  respect,  but  other  wizarding  nations  are  getting  ahead  of  us,  because  they  don’t  pander  to  Muggleborns  as  we  do.”

 

I  listened  in  awe.  He  sounded  like  an  adult;  like  one  of  my  father’s  colleagues.  I  had  never  heard  anybody  close  to  my  own  age  speak  with  such  conviction.  Not  that  he  was  close  to  my  age  really.  He  had  to  be  at  least  a  fifth  year.  I  wondered  if  I’d  be  that  confident  and  articulate  in  another  four  years.

 

Somehow  I  doubted  it.

 

Regulus  was  equally  impressed,  though  he’d  heard  such  passion  before.

 

“He  sounds  just  like  my  cousin,  Bellatrix.”

 

I  shivered  slightly.  I’d  heard  of  Bellatrix  previously.  She  was  a  young  woman  who’d  already  achieved  a  fearsome  reputation  in  the  Death  Eaters.  My  father  was  particularly  anxious  to  capture  her.

 

I  would  never  have  admitted  it  to  him,  but  there  was  already  something  about  her  that  attracted  me.  Perhaps  it  was  simply  knowing  how  much  she  angered  him  or  perhaps  it  was  the  power  she  appeared  to  wield.  She  was  even  more  feared  in  the  wizarding  world  than  my  father.

 

Hearing  she  could  speak  like  the  boy  I’d  just  listened  to  only  attracted  me  more.

 

“I’d  love  to  meet  her.”  I  sighed.

 

“Come  and  stay  with  us  in  the  holidays,”  he  suggested.

 

I  paused.  I  didn’t  want  to  pass  up  the  invitation,  not  only  because  of  the  opportunity  to  meet  his  fabled  cousin,  but  also  because  he  was  rapidly  becoming  my  best  friend  and  I  had  to  admit,  it  was  rather  a  coup  to  be  invited  home  by  a  second  year.

 

I  wasn’t  sure  what  my  father  would  say  though.  His  attitude  to  the  Blacks  hadn’t  softened  over  the  past  year.

 

“I’ll  have  to  ask  my  parents.”

 

I  couldn’t  miss  out  on  this  opportunity,  I  thought,  pacing  my  dormitory  ferociously.  Perhaps  if  I  owled  Mother.  I  was  sure  she’d  be  on  my  side  and  maybe  she  could  persuade  Father.

 

As  it  turned  out,  he  didn’t  need  much  persuading,  Mother  reported.  The  war  was  escalating  and  he’d  been  returning  home  later  and  later.  Mother  said  she  hardly  saw  him.  He’d  barely  paused  to  ask  who  I  was  staying  with  and  had  nodded  vaguely  when  she’d  replied  “a  friend  from  school.”

 

“Good,  good.  So  long  as  he’s  keeping  his  grades  up.”

 

He  had  little  to  complain  about  there.  To  my  surprise,  I  was  doing  far  better  academically  than  I’d  expected.  He  and  Mother  had  prepared  me  well.

 

“Hmm,”  he  commented,  examining  my  results  closely.  “I  suppose  these’re  adequate.  For  first  year  anyway.

 

I  rolled  my  eyes,  but  secretly,  not  wanting  to  antagonise  him.  After  all,  he  could  still  withdraw  his  permission  for  my  summer  plans.

 

I  wasn’t  going  to  risk  that,  as  I  was  really  looking  forward  to  staying  with  the  Blacks.  And  if  I  did  get  to  meet  Bellatrix,  it  would  be  the  icing  on  the  cake.

 

She  turned  out  to  be  the  most  impressive  woman  I  ever  met. 

 

Not  that  I  knew  many  women,  apart  from  my  teachers  and  Mother,  but  I  certainly  couldn’t  imagine  any  of  them  arguing  with  the  passion  I  heard  from  her.

 

Regulus  and  I  sat  rapt.

 

“I  wish  I  had  a  cousin  like  that,”  I  confided  afterwards.

 

He  beamed.  “She  just  says  all  the  things  everybody  else  is  afraid  to,  doesn’t  she?  And  those  Gryffindors  think  they’re  so  brave!  They  wouldn’t  dare  do  what  she’s  doing.  Would  you?”

 

“I…don’t  know.  I…yes,  I  think  I  would.”  Saying  it,  I  started  to  believe  it.  Someday  I  would  be  as  passionate  about  my  beliefs  as  she  was;  as  willing  to  fight  for  what  I  thought  right.  “Would  you?”  I  returned  the  question.

 

Without  hesitation,  he  nodded.  “Yeah,  I  would.  If  I  was  old  enough.  I  wouldn’t  sit  back  and  let  those  stinking  Mudbloods  infest  our  society.  People  are  just  afraid  to  rock  the  boat,  you  know.  They  don’t  want  to  change  things  because  it’s  just  too  much  work.”

 

I  listened  without  replying.  I  didn’t  really  understand  as  much  about  politics  as  I  would  have  liked  to.  My  father  rarely  bothered  to  explain  anything  to  me  and  what  he  did  say  didn’t  seem  entirely  consistent.  He  hated  the  Death  Eaters  and  everything  they  stood  for.  Yet  it  seemed  to  me  that  they  were  only  trying  to  protect  the  old  wizarding  families  he  was  so  proud  of.  It  didn’t  make  sense.

 

I  wasn’t  sure  where  I  could  find  clarification.  My  fellow  Slytherins  all  seemed  so  much  more  informed  than  I  was  and  I  wasn’t  sure  how  to  ask  for  information  without  betraying  my  own  ignorance.  And  my  father  continued  to  immerse  himself  in  work,  virtually  ignoring  me  when  I  returned  home  for  holidays.

 

The  only  time  he  paid  me  any  attention  was  when  checking  my  school  reports,  which  were  never  good  enough,  even  though  I  generally  received  high  grades.

 

Both  his  criticisms  and  lack  of  attention  bothered  me  less  since  I’d  started  Hogwarts  as  I  now  only  saw  him  a  couple  of  times  a  year.  During  term  time,  we  hardly  even  wrote,  though  I  owled  Mother  regularly.  If  he  noticed  this,  he  made  no  comment  on  it.

 

And  I  found  ways  to  increase  my  knowledge  of  politics.  I  might  not  ask  my  fellow  students  anything,  but  I  certainly  listened  to  them.  I  learnt  of  the  genetic  basis  of  magic  and  of  the  doubts  as  to  how  Muggleborns  received  theirs.

 

“They  don’t  tell  us  this  in  Muggle  Studies,”  Regulus  commented  darkly.

 

Not  that  either  of  us  took  Muggle  Studies.  Few  Slytherins  did.  Older  students  in  the  house  declared  it  nothing  but  propaganda.

 

“Dumbledore  is  a  Muggle-loving  fool,”  they  asserted  daringly.  “Hogwarts  is  going  downhill  since  he  became  Headmaster.”

 

I  knew  Father  didn’t  like  Dumbledore  either,  not  because  of  his  love  of  Muggles,  but because  of  his  interference  at  the  Ministry  and  opposition  to  some  of  Father’s  harsher  tactics.

 

Not  that  I  shared  this  with  my  fellow  Slytherins.  Father  was  practically  a  taboo  topic.  If  I  could  have  pretended  we  weren’t  related,  I  would  have,  but  my  name  made  that  impossible.

 

So  I  just  avoided  mentioning  him  unless  it  was  strictly  necessary.

 

It  seemed  to  work.  I  was  accepted  even  by  the  students  who  most  despised  him.  A  lot  of  them  were  friends  of  mine,  which  I  sort  of  liked.  It  made  me  feel  he  wasn’t  completely  overshadowing  me;  as  if  he  wasn’t  quite  the  big-shot  he  made  himself  out  to  be.

 

Which  meant  I  didn’t  have  to  worry  about  living  up  to  him.  It  was  quite  a  freeing  thought.

 

As  we  moved  up  through  the  school,  some  of  my  classmates  became  more  and  more  concerned  with  politics,  until  some  of  them  were  making  the  same  sort  of  speeches  that  had  so  impressed  me  as  a  first  year.

 

Truth  to  tell,  they  still  did  impress  me,  but  not  as  much  as  when,  at  the  beginning  of  my  sixth  year,  Regulus  sneaked  into  my  dormitory  and  told  me  he’d  joined  up.

 

“You’re  not  serious?”  I  was  awestruck.

 

“I’m  serious.  I  mean,  why  wait?  Of  course,  I  won’t  be  able  to  do  much,  stuck  in  this  castle,  but  the  Dark  Lord  didn’t  seem  to  mind  that.  My  parents  know;  they  think  I’m  doing  the  right  thing.”

 

“Wow.”  It  didn’t  express  what  I  felt,  but  it  was  the  best  I  could  manage.

 

Suddenly,  he  became  serious.  “You  mustn’t  tell  anybody  now.”  He  gripped  my  shoulders  tightly.

 

“I  wouldn’t  do  that.”

 

He  relaxed.  “Yeah,  I  know  you  wouldn’t.  It’s  just,  it  is  top-secret.  You  know  how  dangerous  this  is.”

 

He  didn’t  need  to  tell  me  that.  I  was  well  aware  of  the  determination  of  my  father  and  others  within  the  Ministry  to  round  up  Death  Eaters.  Truth  was,  they  hadn’t  been  having  much  success,  but  far  from  disheartening  them,  this  seemed  only  to  increase  their  resolve. 

 

At  least,  that  was  the  case  with  my  father.

 

His  behaviour  over  the  summer  holidays,  had,  in  my  opinion,  bordered  on  fanatical.  He  was  barely  sleeping  and  his  campaign  against  the  Death  Eaters  was  practically  his  only  topic  of  conversation.

 

It  was  ironic.  He  raged  against  the  fanaticism  of  the  Death  Eaters,  unable  to  see  how  obsessive  his  own  behaviour  was.

 

If  he  heard  even  a  whisper  about  Regulus  joining  up,  he’d  be  on  it.  He  wouldn’t  rest  until  he  had  him  thrown  in  Azkaban.  Or  worse. 

 

Not  for  the  world  would  I  betray  my  best  friend  to  him.

 

It  meant  a  lot  to  me  that  Regulus  knew  this;  that  he  had  entrusted  me  with  his  secret  despite  my  background,  especially  when  I  realised  how  few  people  he’d  told.  He  dropped  hints  in  the  Slytherin  common  room,  but  refused  to  explicitly  state  that  he  was  a  Death  Eater.

 

As  a  result,  he  came  in  for  a  certain  amount  of  ragging.

 

“You’re  full  of  it,  you  are.  As  if  the  Dark  Lord  would  be  bothered  with  a  chump  like  you.”

 

“I  don’t  know,”  somebody  else  would  interject.  “His  family  are  pretty  influential,  you  know.”

 

“Still,  I  don’t  believe  it.”

 

“Nor  do  I.”

 

As  his  best  friend,  I  was  questioned  regularly,  but  wasn’t  giving  anything  away.

 

“He  hasn’t  told  me  anything,”  I  insisted.  “I  mind  my  own  business.  I  suggest  you  do  the  same.”

 

“That  means  he  isn’t.  He’d  tell  you  if  it  was  true.”

 

“Are  you  sure  about  that?”  I  asked  enigmatically.

 

Truth  was,  he  didn’t  tell  me  nearly  as  much  as  I’d  have  liked.  Death  Eater  business  was  highly  confidential  and  nobody  would  dare  to  break  the  Dark  Lord’s  confidence.

 

“You  should  join  up,”  he  suggested  towards  the  end  of  that  year.  “Then  I  could  tell  you  everything.”

 

I  hesitated.  It  was  what  I  wanted  and  yet,  the  reality  was  rather  frightening.  I’d  no  illusions  about  the  risks  I’d  be  taking.  I’d  visited  Azkaban  a  couple  of  times  with  my  father  and  quite  frankly,  it  terrified  me.  I  thought  I’d  rather  be  killed  than  end  up  in  that  place.

 

And  yet,  I  reminded  myself,  it  wasn’t  as  if  the  Aurors’  record  against  the  Death  Eaters  was  that  impressive.  Bellatrix  hadn’t  been  arrested  yet.  Nor  had  the  Dark  Lord  himself.  The  Ministry  was  losing;  that  much  was  clear  to  anyone  with  the  slightest  amount  of  sense.  In  other  words,  anybody  but  my  father. 

 

“Over  the  summer,”  Regulus  continued.  “When  you  come  to  stay  with  us.  I  could  introduce  you  to  the  Dark  Lord.”

 

“O.K.”

 

It  was  hardly  the  appropriate  response,  but  it  seemed  to  satisfy  him.

 

I  wasn’t  sure  whether  I  was  more  excited  or  anxious  about  the  prospect.  I  tried  to  reassure  myself  that  I  hadn’t  yet  committed  to  anything.  The  odds  were  that  the  Dark  Lord  wouldn’t  even  want  me,  especially  considering  who  my  father  was.

 

With  that  thought,  I  realised  I  didn’t  want  to  be  rejected  for  that  reason. I  would  convince  the  Dark  Lord  that  blood  was  all  I  shared  with  my  father  and  that  I  could  become  the  most  loyal  of  his  followers;  that  he  could  depend  upon  me  completely.  I  wasn’t  entirely  sure  how  yet,  but  I  was  determined  to  convince  him  to  accept  me.

 

My  introduction  to  him  was  less  fraught  than  I’d  expected.

 

“My  Lord,”  Regulus  addressed  him.  “This  is  the  young  man  I  promised  to  introduce  to  you.”

 

The  Dark  Lord  smiled.  It  was  an  cold  smile,  which  attracted  and  repelled  me  in  equal  measure.

 

“Bartemius  Crouch,”  he  said  thoughtfully.  “The  son  of  our  dear  Minister  for  Magical  Law  Enforcement.”

 

His  words  stung.  “My  father  and  I  are  not  close…um,  my  Lord.  We  are  practically  estranged.”

 

“Oh,  I  am  well  aware  of  your  relationship  with  your  father,”  he  said  silkily.  “And  yet,  I  believe  you  could  be  of  use  to  us.  If  we  can  be  assured  of  your  complete  loyalty.”

 

“Oh,  you  can,  my  Lord.  I  can  guarantee  you  of  that.”

 

“Unfortunately,  I  do  not  take  anybody’s  mere  word  for  it.  But  in  your  case,  you  can  prove  it  quite  easily.  Get  me  the  files  from  your  father’s  office.”

 

“Which  files?” I  asked.  Father’s  files  were  numerous.

 

“Use  your  judgement.”

 

The  task  would  be  difficult,  but  far  from  impossible.  Father  wouldn’t  willingly  grant  me  access  to  anything  confidential,  but  a  few  moments  alone  in  his  office  should  be  possible  to  inveigle. 

 

Firstly,  I  had  to  convince  him  to  allow  me  accompany  him  to  work.  This  was  easy.  All  I  had  to  do  was  show  an  interest  in  working  with  the  Ministry  when  I  left  Hogwarts.

 

“I’ve  only  a  year  left  at  school  after  all.  I’d  really  like  to  find  out  a  little  bit  about  how  the  Ministry  works,  particularly  your  office,  Father.”

 

Nobody  could  have  accused  him  of  naivety  and  he  eyed  me  suspiciously.

 

“You’ve  never  shown  any  interest  in  working  for  the  Department  of  Magical  Law  Enforcement  in  the  past.”

 

I  could  have  replied  “you  haven’t  been  paying  attention  to  anything  but  your  vendetta  against  the  Death  Eaters,  so  how  would  you know?”  However,  I  judged  that  would  be  imprudent.

 

Instead  I  said  “I  haven’t  really  decided  what  Department  I’d  like  to  work  in  yet,  but  your  work  does  sound  interesting  and  I  thought  perhaps  if  I  were  to  spend  a  few  days  working  with  you,  I’d  be  able  to  get  a  feel  for  the  Ministry  in  general  and  perhaps  decide  where  I’d  like  to  work.”

 

“I  don’t  see  that  there’ll  be  any  difficulty  about  that.  In  fact,  I  might  see  if  I  can  arrange  for  you  to  spend  a  few  days  with  some  of  my  colleagues  as  well.  You’re  too  old  now  to  spend  your  holidays  with  nothing  constructive  to  do.”

 

“Yes,  Father.”

 

The  last  thing  I  wanted  was  to  waste  my  holiday  ambling  from  Department  to  Department,  but  if  it  would  allow  me  to  get  what  I  needed,  then  I’d  have  to  tolerate  it.

 

Getting  my  hands  on  files  which  would  interest  the  Dark  Lord  was  more  difficult.  The  papers  Father  allowed  me  work  on  related  only  to  minor  matters,  many  of  which  were  public  knowledge  anyway.

 

I  had  to  find  a  way  of  getting  my  hands  on  more  confidential  files.

 

An  opportunity  presented  itself  as  I  returned  from  lunch  on  my  third  day  working  in  his  office.

 

“Ask  your  father  if  I  could  possibly  have  a  word  with  him  when  he  gets  a  chance,”  an  Auror  I  recognised  as  Rufus  Scrimgeour  called  out  to  me.

 

“Will  do.”

 

I  waited  until  Father  had  opened  the  safe  he  kept  some  of  the  files  in  before  saying  “oh,  Rufus  Scrimgeour  wants  to  speak  to  you.  He  says it’s  urgent.”

 

Father  was  raging.  “You  stupid  boy!  Why  didn’t  you  say  so  immediately?”

 

I  shrugged  my  shoulders  and  looked  stupid.  “I  forgot.  Oh,  I  see  those  files  I  was  working  on.  I’ll  get  them  out  myself  if  you’re  rushing.”

 

“Well,  of  course  I’m  rushing  since  you  haven’t  the  intelligence  to  give  me  a  message  when  you  first  see  me.  Get  those  files  yourself  and  don’t  you  dare  touch  anything  else.”

 

“I  won’t.”

 

“And  make  sure  you  lock  up  afterwards.”

 

He  hurried  out  of  the  office  and  I  rummaged  quickly  through  the  files,  finding  one  or  two  that  I  thought  would  be  of  use  to  the  Dark  Lord.  I  cast  quick  duplication  spells  and  hid  the  duplicates  among  some  papers  I’d  brought  specially  for  the  purpose.  Then  I  gathered  the  very  boring  papers  I  was  working  on  and  set  to  work.

 

Father  returned  even  angrier  than  before.

 

“Why,  that  wasn’t  urgent  at  all.  And  now  I’ve  lost  track  of  what  I  was  doing  when  you  interrupted  me.”

 

“Sorry,  Father.  Mr.  Scrimgeour  gave  me  the  impression  it  was  of  vital  importance.  Perhaps  he  wanted  to  be  sure  of  getting  your  attention.”

 

He  muttered  angrily.

 

“Well,  he  shan’t  be  doing  it  again,”  he  declared.  “I’m  going  to  have  a  word  with  the  entire  Department;  let  them  know  I’m  not  to  be  interrupted  over  minor  matters.  Honestly,  everybody  thinks  their  problem  is  urgent  these  days.”

 

I  had  succeeded  in  deflecting  his  annoyance  and  more  importantly,  I  had  successfully  extracted  some  files.

 

Two  days  later,  I  handed  them  to  the  Dark  Lord.

 

He  looked  them  over.

 

“Hardly  the  Ministry’s  greatest  secrets,”  he  said  finally.

 

“It  was  the  best  I  could  do,  my  Lord.”

 

Had  the  Ministry’s  greatest  secrets  been  in  the  safe,  there  was  no  way  Father  would  have  left  me  alone  with  it.  It  wasn’t  that  he  didn’t  trust  me.  It  was  simply  that  he  would  never  leave  those  files  unlocked,  without  his  own  physical  presence  guarding  them.  If  the  Dark  Lord  was  insistent  that  I  get  files  relating  to  himself  and  other  leading  Death  Eaters,  I’d  have  to  be  far  more  cunning  than  I  had  ever  been  before  in  my  life.

 

The  files  I’d  managed  to  duplicate  related  to  some  of  his  more  lowly  followers  and  some  information  which  the  Ministry  had  managed  to  extract  from  captured  Death  Eaters.

 

The  Dark  Lord  continued  to  peruse  them.

 

“Though  these  are  not  quite  what  I  hoped  for,”  he  said,  fixing  me  with  a  steely  glance.  “I  think  we  can  used  them.  And  I  think  we  can  use  you.”

 

I  had  been  accepted.  I  breathed  a  sigh  of  relief.  Gaining  further  access  to  Father’s  private  papers  would  have  been  difficult,  though  I  knew,  that  if  I’d  had  to,  I  would  have  accepted  the  challenge.  Under  no  circumstances  could  I  have  allowed  the  Dark  Lord  to  reject  me.  Not  now  I  knew  for  sure  this  was  what  I  wanted.

 

Returning  to  school  after  being  branded  with  the  Dark  Mark  was  rather  an  anti-climax.  I’d  have  been  willing  to  leave,  to  serve  the  Dark  Lord  immediately  and  with  all  my  heart.  After  all,  I  was  over  seventeen.  My  father  couldn’t  stop  me.  But  the  Dark  Lord  was  adamant  that  a  complete  breach  between  me  and  my  father  was  the  last  thing  he  wanted.

 

For  his  sake,  I  attempted  to  improve  our  relationship.  I  must  have  sent  more  owls  to  Father  during  my  seventh  year  than  in  the  previous  four  or  five  together.

 

As  he  still  believed  I’d  ambitions  to  work  in  the  Ministry  after  school,  it  was  only  natural  for  me  to  ask  about  his  work. 

 

Anything  he  told  me,  I  forwarded  to  the  Dark  Lord,  though  I  could  hardly  imagine  what  use  most  of  it  would  be  to  him.  Father  was  far  from  naïve  enough  to  trust  Ministry  secrets  to  owl  post.

 

But  the  Dark  Lord  had  said  that  all  information  should  be  passed  to  him  and  as  it  was  my  only  assignment  that  year,  I  carried  it  out  faithfully,  though  I  longed  for  more  active  assignments.

 

Despite  my  preoccupations,  I  ended  the  year  with  quite  respectable  N.E.W.T.  results.  Not  that  I  particularly  cared.  School  had  ceased  to  be  important  to  me  when  I  entered  the  Dark  Lord’s  service  and  now  I  could  serve  him  fully.

 

The  first  time  I  joined  other  Death  Eaters  in  a  raid  was  the  proudest  day  of  my  life. Cloaked  and  masked,  it  was  impossible  to  know  who  accompanied  me,  but  it  didn’t  matter.  I  knew  I  was  in  good  company.

 

We  descended  on  Diagon  Alley,  intent  upon  destroying  a  shop  we  knew  to  be  supplying  the  Order  of  the  Phoenix. 

 

The  mission  was  successful.  The  Dark  Mark  hung  in  the  sky,  as  we  left  the  shop,  triumphant.  And  in  that  moment,  I  swear  we  were  infinite.


http://www.harrypotterfanfiction.com